Maandag 16/12/2019

Turkije

Turkije laat Duits-Turkse journalist voorwaardelijk vrij na jaar zonder aanklacht

Beeld AP

De Duits-Turkse journalist Deniz Yücel is na een jaar gevangenschap in Turkije vrijgelaten. Dat bevestigt Berlijn een dag nadat Turks premier Binali Yildirim een bezoek bracht aan bondskanselier Angela Merkel.

Er was 18 jaar cel gevorderd tegen de correspondent van de Duitse krant Die Welt wegens spionage en inbreuken op de antiterreurwetgeving. De affaire veroorzaakte grote diplomatieke spanningen tussen Berlijn en Ankara. Yücel verbleef een jaar lang in een Turkse gevangenis, zonder enige vorm van proces.

Duits bondskanselier Angela Merkel had de zaak gisteren bij het bezoek van de Turkse premier in Berlijn bovenaan haar agenda geplaatst. Ze wees haar bezoeker op de urgentie van de zaak. Minister van Buitenlandse Zaken Sigmar Gabriel rekent er nu op dat de journalist snel naar huis mag terugkeren.

Deniz Yücel. Beeld EPA

Verscheidene Duitse media melden dat er lange tijd geheime onderhandelingen over Yücel zijn geweest en dat minister Gabriel in de afgelopen weken twee keer bij de Turkse president Erdogan is geweest. Ook ex-bondskanselier Gerhard Schröder zou zijn ingeschakeld.

Aanklacht

De uit de omgeving van Frankfurt komende 44-jarige Duitser van Turkse komaf was in Turkije correspondent voor Die Welt toen hij in februari 2017 werd opgepakt op verdenking van spionage en terreurpropaganda. Terroristische propaganda is een ruim begrip bij Turkse aanklagers. Meer dan honderd Turkse journalisten zitten vast wegens verdenkingen van dit vergrijp.

Yücels advocaat Veysel Ok maakte vandaag bekend dat zijn cliënt eindelijk wordt vrijgelaten en in de aanloop naar het proces kan gaan en staan waar hij wil. Volgens Ok mag Yücel het land ook verlaten. Yücel heeft een Duits en een Turks paspoort.

Aanleiding voor de vrijlating is dat de Turkse justitie vandaag eindelijk een aanklacht heeft geformuleerd. De aanklagers eisen daarin achttien jaar cel. De rechter nam de aanklacht in ontvangst en gelastte Yücels voorlopige vrijlating. 

In oktober kon ook een Duitse mensenrechtenactivist, Peter Steudner, Turkije verlaten nadat de rechter hem voorlopig op vrije voeten had gesteld zonder verbod het land uit te reizen. De vrijlating van Steudtner, en ook die van de tolk Mesale Tolu, leidde tot een lichte verbetering van de relaties tussen beide landen.

Drie journalisten veroordeeld tot levenslang

Drie andere Turkse journalisten verging het vandaag minder goed. Een Turks tribunaal heeft de drie tot een levenslange celstraf veroordeeld op beschuldiging van banden met de mislukte staatsgreep op 15 juli 2016.

Volgens het Turkse persagentschap gaat het om drie gerenommeerde journalisten: de broers Ahmet en Mehmet Altan en de journaliste Nazli Ilicak. De drie ontkennen elke betrokkenheid bij de couppoging.

De journalisten zijn veroordeeld voor hun "poging om de constitutionele orde omver te werpen". In het bijzonder werden ze beschuldigd van het verspreiden van "verborgen boodschappen" tijdens een live-uitzending aan de vooravond van de mislukte coup.

Verslaggevers zonder Grenzen spreekt op Twitter van "een zwarte dag" voor de persvrijheid in Turkije.

Mehmet Altan (65) schreef verschillende boeken over politiek. Zijn broer Ahmet (67) is journalist en romanschrijver en richtte de oppositiekrant Taraf op. De twee werden opgepakt in september 2016. Nazli Ilicak (73), die tot 2013 voor de pro-regeringskrant Sabah werkte, zit al sinds einde juli 2016 in hechtenis.

Samen met de journalisten zijn ook de voormalige marketingdirecteur van de krant Zaman Yakup Simsek, instructeur aan de politieschool Sükrü Tugrul Özsengül en graficus van Zaman Fevzi Yazici tot levenslang veroordeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234