Dinsdag 12/11/2019

'Turkije in spiraal van geweld'

In de Turkse stad Istanbul zijn tijdens oudejaarsnacht minstens 39 doden en 69 gewonden gevallen toen een schutter een populaire nachtclub binnenviel. 'Turkije is in een spiraal van geweld terechtgekomen', zegt expert Dirk Rochtus. Hij vreest dat ook de toeristische Turkse Rivièra binnenkort niet meer veilig is.

De aanslag vond plaats in Reina, een nachtclub aan de oevers van de Bosporus in de wijk Ortakoy, die zowel bij de lokale bevolking als bij toeristen populair is. Zo'n 700 à 800 aanwezigen waren daar het nieuwe jaar al feestend aan het inzetten toen omstreeks 1.15 uur plaatselijke tijd een gewapende man zich een weg naar binnen baande. Hij schoot de politieagent neer die aan de deur had plaatsgevat en begon, eenmaal binnen, in het wilde weg kogels af te vuren op feestvierders.

Toen er in de club paniek uitbrak, maakte de schutter van de chaos gebruik om te vluchten. Volgens de eerste berichten was hij tijdens zijn dodelijke raid verkleed als kerstman, maar dat werd gisteren tegengesproken. De aanvaller zou zijn wapen in de club achtergelaten hebben en kon mogelijk ontsnappen door zich onder de vluchtende menigte te mengen. In de uren na de aanval kwam een grootschalige klopjacht op gang.

De dodentol van de aanslag liep snel op. De schutter maakte uiteindelijk minstens 39 dodelijke slachtoffers. Er vielen ook zeker 69 gewonden. Onder de slachtoffers zijn ook heel wat buitenlanders uit onder meer Frankrijk, Jordanië, Tunesië en Saudi-Arabië. Ook een Belg kwam om het leven, de 23-jarige Kerim Akyil uit Houthalen.

Over de identiteit en de motieven van de dader is nog niets bekend. Toch spreken de Turkse autoriteiten expliciet over een terreurdaad. De Koerdische afscheidingsbeweging PKK distantieert zich van de aanslag. "Wij zouden nooit onschuldige burgers viseren", zei Murat Karayilan aan de BBC.

Hoewel de aanslag nog niet is opgeëist, lijken alle vingers in de richting van IS te wijzen. Het Turkse leger voert in Syrië al een aantal maanden strijd tegen de terreurorganisatie. Als tegenreactie riep IS zijn aanhangers al meermaals op om aanslagen te plegen binnen Turkije. Istanbul werd de voorbije maanden verschillende keren opgeschrikt door aanslagen. De ordediensten waren tijdens oudejaarsnacht dan ook in opperste staat van paraatheid. In en rond het stadscentrum waren maar liefst 17.000 politieagenten aanwezig.

Negatief reisadvies?

Dat die een nieuwe aanslag toch niet konden vermijden, stemt Dirk Rochtus, docent internationale politiek aan de KU Leuven, somber. "Wat kun je als overheid nog doen om zulke aanslagen te vermijden?", vraagt hij zich af. Rochtus is pessimistisch over de toekomst van het land. "Nog maar tien jaar geleden was het een relatief veilig land, nu is het in een spiraal van geweld terechtgekomen."

En omdat elke aanslag beantwoord wordt met steeds fellere acties tegen IS, lijkt daar nog niet meteen een einde aan te komen. Rochtus vreest dat de terroristen nu hun pijlen zullen richten op de Turkse Rivièra, die belangrijk is voor de toeristische industrie. "Die is tot nu grotendeels buiten schot gebleven, maar wie zegt dat dit in de toekomst zo zal blijven?"

Bij ons buigt Binnenlandse Zaken zich vandaag over het reisadvies voor Turkije en dat zou wel eens zware gevolgen kunnen hebben. Deze zomer lagen de boekingen voor Turkije al een derde lager, een negatief reisadvies zou het einde betekenen voor het land als reisbestemming.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan liet in een eerste reactie weten niet te zullen buigen voor terreur. "Het doel van de aanval was chaos te stichten. De terroristen proberen onze bevolking te demoraliseren en ons land te destabiliseren, maar Turkije zal dat soort vuile spelletjes niet toelaten."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234