Zondag 09/08/2020

Buitenland

Turkije begint proces tegen medewerkers Saudische kroonprins wegens moord op Khashoggi

De verloofde van de vermoorde Jamal Khashoggi spreekt met de pers na de eerste dag van het proces in Turkije.Beeld EPA

In Turkije is het proces begonnen tegen twintig Saudiërs, onder wie twee naaste medewerkers van kroonprins Mohammed bin Salman voor de moord op journalist Jamal Khashoggi in 2018. Bij een eerder showproces in Saudi-Arabië bleven zij buiten schot. 

Khashoggi, een journalist die uiterst kritische stukken schreef over Mohammed bin Salman (ook wel bekend als MBS), werd door een team uit Saudi-Arabië in het Saudische consulaat in Istanbul vermoord en vervolgens in stukjes gezaagd. Daarvoor had het team zelfs een patholoog-anatoom van het ministerie van Binnenlandse Zaken meegenomen, met het bijbehorende gereedschap. Nadat hun missie was volbracht, vlogen ze meteen terug naar hun land.

De moord veroorzaakte zo veel ophef dat Saudi-Arabië zich gedwongen voelde de leden van het moordteam voor de rechter te brengen. Uiteindelijk kregen vijf van hen de doodstraf, drie anderen lange celstraffen, maar de hoofdverdachten gingen vrijuit. Ook de anderen kwamen er uiteindelijk goed vanaf, omdat de familie van Khashoggi hen vergiffenis schonk.

Turkije reageerde woedend op de ‘schandalige’ afloop van het proces en besloot zelf een proces tegen de verdachten te beginnen, ook al zitten die veilig in Saudi-Arabië. De Turkse justitie beschuldigt twee naaste medewerkers van de kroonprins, Saud al-Qahtani en Ahmed al-Asiri, ervan dat zij de organisatoren waren van de moord op Khashoggi. 

Pijnlijke affaire

De kroonprins zelf wordt niet genoemd, hoewel hij volgens VN-rapporteur Agnès Callamard het vermoedelijke brein was achter de operatie om Khashoggi uit de weg te ruimen. Ook de CIA concludeerde volgens The Washington Post (de krant waarvoor Khashoggi schreef) dat MBS opdracht had gegeven voor de moord.

Een aanwijzing voor de betrokkenheid van de Saudische autoriteiten was dat die meteen na de moord een team schoonmakers naar Istanbul stuurden om de sporen uit te wissen. Saudi-Arabië hield na de verdwijning van Khashoggi in het consulaat eerst ook vol dat hij het gebouw had verlaten (dat bleek een speciaal ingehuurde ‘dubbelganger’ te zijn). Vervolgens beweerde het dat de journalist bij een handgemeen was omgekomen. Ook dat bleek niet waar: Turkije beschikt over geluidsopnamen waarop te horen is hoe de diplomaten hem verstikken en overleggen hoe ze zijn lijk in stukken moeten zagen. 

Opvallend is ook dat de Saudische autoriteiten Turkije nooit hebben gezegd wat er met de stoffelijke resten van Khashoggi is gebeurd, ook al hebben zij de leden van het moordteam naar eigen zeggen uitgebreid verhoord. Het staat wel vast dat het Turkse proces een pijnlijke affaire wordt voor de Saudische kroonprins, zeker als de geluidsopnamen van de moord worden afgespeeld. De relaties tussen de twee landen zijn sinds de moord op Khashoggi danig verslechterd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234