Woensdag 27/01/2021

Turbo's van Duitse makelij

Thorgan Hazard kijkt op naar Kevin De Bruyne. De clash tussen Borussia Mönchengladbach en Manchester City vanavond biedt hem een kans om zich te meten met zijn grote voorbeeld.

Normaliter staan Thorgan Hazard (23) en Kevin De Bruyne (25) vanavond voor de derde keer als tegenstander op een voetbalveld, wie weet ook voor het eerst als basisspelers. In de twee vorige duels, de Champions League-heenwedstrijd op City dit seizoen en een Bundesliga-duel in november 2014 tussen Wolfsburg en Borussia Mönchengladbach, viel Thorgan Hazard pas in het laatste halfuur in, terwijl De Bruyne wel de negentig minuten volmaakte.

Waarom nog een vraagteken achter een basisplaats voor Hazard? Zijn trainer André Schubert is niet vies van rotatie bij de drukke combinatie van Bundesliga en Champions League. Ook al is Hazard onmiskenbaar aan zijn beste seizoen bezig in Duitsland - met zeven goals en vier assists op 819 speelminuten is hij om de 74 minuten beslissend -, toch hoort hij bij het kransje spelers dat tussen de basis en bank pendelt. Dat is niet anders na zijn terugkeer uit een knieblessure, waardoor Hazard in oktober aan de kant bleef. Hazard stond aan de aftrap in de Champions League-match tegen Celtic Glasgow (1-1), maar in de competitie mocht hij op Hertha BSC (3-0) pas in de laatste vijf minuten invallen. Afgelopen weekend startte hij dan weer thuis tegen Köln.

Ook valt het op dat Thorgan Hazard bij zijn negen basisplaatsen dit seizoen vijf keer voortijdig naar de kant is gehaald, meestal in het vijfde kwartier. Het beeld blijft Hazard wat achtervolgen dat zijn fysieke motor beperkt is of nog niet volledig op toerental draait. Herinner de Champions League-match tegen Barcelona, waarin Hazard in de eerste helft uitblonk maar na rust platviel. Het opdrijven van die motor is een werk van lange adem. Al biedt Duitsland wel een ideaal platform daarvoor: top in de autotechniek, top in de fysieke begeleiding in voetbal. Zeker in die zin is het voor Hazard niet zo gek dat hij zich spiegelt aan het afgelegde parcours van Kevin De Bruyne. Bij hem bleek zijn Duitse tussenstap bij Werder Bremen en vooral Wolfsburg de juiste zet om door te groeien naar het wereldniveau bij Man City.

De Bruyne was van nature uit wel al begiftigd met een groter volume. Uit de medische testen bij Genk bleken zijn VO2 max-waarden van zuurstofopname ver boven het gemiddelde te liggen. Maar in Duitsland heeft De Bruyne zich wel broodnodig lichamelijk verder ontwikkeld na zijn passage bij Chelsea, waar hij nauwelijks aan de bak kwam. Omdat de bank- en tribunezitters in Engeland aan een lagere intensiteit trainen en zo veel van hun basis verliezen, had De Bruyne bij zijn aankomst in Wolfsburg minstens zes weken nodig om een deftig niveau te bereiken. Sportief directeur Klaus Allofs verklapte daarover dat Bruyne in het begin het intensieve lopen en de gymnastiek niet zo graag deed en daaraan moest wennen.

Ook tactisch leerde De Bruyne bij Wolfsburg veel bij. Trainer Dieter Hecking schoof met hem tussen het centrum, links en rechts, om hem zo te leren verrassend weg te lopen van zijn tegenstanders. "Al wat De Bruyne in de Bundesliga kon leren, heeft hij geleerd en dat heeft hem gemaakt tot de speler die hij nu is in de Premier League", vertrouwde Allofs toe.

Grote actieradius

Bij City zullen ze dat niet ontkennen: De Bruyne stond door de harde Duitse voorbereiding scherper dan sommige City-spelers bij zijn aankomst. Hij pikte het hoge ritme van de Premier League makkelijk op en bewijst bij City ook zijn polyvalentie door op meerdere posities uit te blinken.

Hazard heeft dus nog een weg af te leggen als hij in de voetsporen van De Bruyne wil treden. Op de leeftijd van 23 die Hazard nu heeft, speelde De Bruyne bij Wolfsburg vrijwel alle wedstrijden in de basis voor de volle negentig minuten mee. Maar zeker positioneel komt Hazard heel dicht in de buurt van De Bruyne. Ook Thorgan bestrijkt een grote actieradius en is bij Borussia zowel op de flanken als in het centrum ingezet. Dit seizoen gebruikt Schubert hem vooral als een echte tien, kort achter of naast de spits.

Om maar te zeggen: vanavond volgt dus ook een Belgisch duel in het duel: hoe verhoudt Thorgan Hazard zich tegenover Kevin De Bruyne en slaagt hij erin om zijn grote voorbeeld te overvleugelen?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234