Zaterdag 24/07/2021

Buitenland

Tunesische vissers blokkeren boot van anti-migratie-activisten

Het schip C-star van het extreem-rechtse Defend Europe in de haven van Famagusta, Noord-Cyprus. 
 Beeld EPA
Het schip C-star van het extreem-rechtse Defend Europe in de haven van Famagusta, Noord-Cyprus.Beeld EPA

Tunesische vissers, kanoërs en waterfietsers hebben met hun schepen Defend Europe belet de C-Star af te meren in de haven van Zarzis. Defend Europe is een extreemrechtse groep activisten die vluchtelingenboten op de Middellandse Zee probeert tegen te houden.

"Als ze hier toch komen dan sluiten we de tankvoorziening", zei Chamseddine Bourassine, hoofd van de lokale vissersorganisatie, tegen het persbureau AFP. "Het is het minste wat we kunnen doen gezien de situatie op de Middellandse Zee", voegde hij eraan toe. "Moslims en Afrikanen gaan dood."

Volgens Thorsten Schmidt, een Duitse activist van Defend Europe, is het illegaal wat de vissers hebben gedaan. 'We wachten nu voor de kust van Tunesië totdat we toestemming hebben de haven in te gaan', zegt hij via de telefoon. Officieel heeft Defend Europe nog geen commentaar gegeven over het incident met de Tunesische vissers.

Defend Europe beschuldigt schepen van humanitaire organisaties van samenwerking met mensensmokkelaars in Libië. Hulporganisaties hebben dit stelselmatig ontkend en vinden de missie van de groep een gevaarlijke publiciteitsstunt.

Vorige week kwam de Italiaanse Justitie voor het eerst met bewijs dat aantoont dat er contact was tussen mensensmokkelaars in Libië en de Iuventa van de Duitse hulporganisatie Jugend Rettet.

Het schip de C-star van het extreem-rechtse Defend Europe in de haven van Famagusta, Noord-Cyprus. 
 Beeld EPA
Het schip de C-star van het extreem-rechtse Defend Europe in de haven van Famagusta, Noord-Cyprus.Beeld EPA

Het bewijs speelt Defend Europe in de kaart. "Het onderzoek van de Italiaanse autoriteiten is het begin", zegt Schmidt. "Onze missie is pas afgelopen als alle schepen van hulporganisaties zijn gestopt met hun taxiservice voor migranten."

Volgens de extreemrechtse groep is het werk van de hulporganisaties illegaal en gevaarlijk. Schmidt: "Ze zijn de drijvende kracht achter de mensenhandel op de Middellandse Zee. Als hun boten er niet waren, zouden smokkelaars betere boten en meer brandstof aan de migranten moeten geven. De beste reclame voor smokkelaars zijn de migranten die na hun overtocht vanuit Europa contact zoeken met familieleden en vrienden."

Crowdfunding

De blokkade in de haven van Zarzis is niet het eerste obstakel voor de bemanning van de C-Star. Het schip werd eerder een week vastgehouden in het Suezkanaal. In Cyprus verlieten enkele bemanningsleden uit Sri Lanka het schip om asiel aan te vragen in Europa. Een pijnlijke actie, aangezien het overvaren van migranten juist datgene is waar Defend Europe tegen strijdt.

Defend Europe komt voort uit een bredere Europese beweging die zichzelf Generation Identity noemt. De groep beroept zich op de culturele en historische identiteit van het eigen volk en gelooft dat massamigratie een bedreiging vormt voor deze identiteit.

De C-Star is gekocht met geld dat via een crowdfundingsactie is ingezameld. Aan boord van het schip zijn activisten uit Italië, Oostenrijk, Duitsland en Frankrijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234