Dinsdag 09/08/2022

Tumult om seksuele inhoud van bestverkopend pc-spel

Hillary Clinton: 'Kinderen worden aangemoedigd om seks te hebben met een prostituee en die daarna te vermoorden'

In de Verenigde Staten is politiek tumult losgebarsten over de leeftijdkeuring voor computergames. Aanleiding voor het debat is Grand Theft Auto San Andreas, met twaalf miljoen stuks het bestverkopende spel van 2004. Om het product aan een grotere leeftijdsgroep te kunnen slijten, zou de uitgever hebben verzwegen dat in het spel seksueel getinte scènes verborgen zitten.

De Entertainment Software Rating Board (ESRB), de particuliere keuringsinstantie voor games in de VS, kondigde onmiddellijk aan het spel opnieuw te zullen beoordelen. GTA San Andreas kreeg vorig jaar het leeftijdsstempel 'voor meerderjarigen' mee, wat betekent dat winkels de titel mogen verkopen aan klanten van zeventien jaar en ouder. Als er expliciete seks in het game wordt aangetroffen, wijzigt dat stempel in 'alleen voor volwassenen'. Dat is voor sommige supermarkten en speelgoedzaken een signaal om de titel uit de handel nemen.

De controverse rond GTA San Andreas heeft meer repercussies dan alleen een hogere leeftijdsgrens - naar achttien jaar - voor kopers van het spel. De ESRB ligt al langere tijd onder vuur van Amerikaanse politici, onder wie de Democratische senator Hillary Clinton (de vrouw van de ex-president). Het keuringsorgaan zou in hun ogen te mild oordelen over gewelddadige en seksueel getinte games. De ESRB is een initiatief van de Amerikaanse gamesindustrie, die vorig jaar een recordomzet boekte van 6,2 miljard dollar. De instantie werd in 1994 in het leven geroepen, in de hoop dat zelfregulering de overheid buiten de deur zou houden. De ESRB keurt elk jaar een duizendtal titels. Omdat de controleurs onmogelijk alle games tot het einde kunnen uitspelen, moeten producenten een vragenlijst invullen waaruit het karakter van een videospel valt te destilleren. Ook moeten ze de keuringsraad de extreemste beelden voorleggen.

Dat laatste lijkt Rockstar Games, de ontwikkelaar van GTA San Andreas, te hebben verzuimd met de versie van het spel voor de pc. Kopers kunnen van internet een bestand afhalen dat toegang geeft tot verborgen seksscènes. Rockstar zou die fragmenten in het eindproduct hebben laten zitten, en alleen de aanwijzingen hebben verwijderd. De studio had echter buiten fanatieke gamers gerekend, die de seksuele taferelen toch boven water wisten te halen.

Rockstar Games zegt dat derden de omstreden fragmenten hebben toegevoegd. Het bedrijf zegt volledig mee te werken aan het onderzoek van de ESRB. Rockstar Games is een volledige dochter van Take Two Interactive. Die Amerikaanse uitgever zag zijn omzet sinds 2001 bijna verdrievoudigen naar 1,12 miljard dollar. Dat is grotendeels te danken aan het succes van GTA San Andreas en eerdere afleveringen van het spel.

Het spel heeft, samen met andere agressieve games, in verschillende staten de aanzet gegeven tot pogingen om de verkoop ervan wettelijk te verbieden. In alle gevallen werden die initiatieven in de rechtszaal gesmoord, omdat ze in strijd worden geacht met het recht op vrije meningsuiting. Ook de Democratische senator en gedoodverfde presidentskandidate Hillary Clinton sprak zich eerder dit jaar uit tegen games als GTA San Andreas. Ze noemde dat soort games een bedreiging voor het morele welzijn van de samenleving. "Kinderen spelen een spel dat ze aanmoedigt om seks te hebben met een prostituee en die daarna te vermoorden", aldus Clinton.

GTA San Andreas is ook het lijdend voorwerp van een aanklacht, ingediend door de nabestaanden van drie politieagenten die in 2003 werden doodgeschoten door een tiener die wegens autodiefstal was opgepakt. De nu achttienjarige jongen zou door het spel zijn geïnspireerd. Nabestaanden eisen 600 miljoen dollar schadevergoeding van de winkelketens Wal-Mart en GameStop en Sony USA, maker van de PlayStation-spelcomputer. © de Volkskrant

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234