Maandag 22/07/2019

Update

Tumult in ijshockeyland: NHL-sterren mogen niet naar Spelen en zijn woedend

Alex Ovechkin in actie tijdens de Winterspelen in Sotchi. Beeld REUTERS

De Noord-Amerikaanse IJshockeyliga (NHL) geeft zijn spelers geen toestemming om volgend jaar aan de Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang deel te nemen. De voorbije vijf Winterspelen mochten de NHL-sterren de kleuren van hun land wel verdedigen en werd tijdens de Spelen een competitiepauze ingelast.

"Maar waarom eigenlijk? Destijds leek het ons een goed idee, maar het heeft ons niets opgeleverd", stelde NHL-voorzitter Gary Bettman vorige maand al. De clubeigenaars zijn tegen een nieuwe competitiestop gekant. Bovendien zijn ze als de dood dat hun duurbetaalde spelers midden het seizoen met een blessure van de Spelen zouden terugkeren.

Tegemoetkoming
Onderhandelingen met het Internationaal Olympisch Comité (IOC), de Internationale IJshockeyfederatie en de spelersvakbond van de NHL draaiden op niets uit. De NHL vraagt een fikse financiële tegemoetkoming van het IOC, maar krijgt die niet. Voor de Spelen van 2014 legde het IOC wel nog 14 miljoen dollar op tafel om de verplaatsingskosten en vooral de spelersverzekeringen te dekken, maar het is nu niet bereid om dat opnieuw te doen. "Voor ons is dit een afgesloten hoofdstuk. Bij de opmaak van de kalender voor 2018 zal met de Olympische Spelen geen rekening gehouden worden", klinkt het in een persmededeling van de NHL.

Crosby
Heel wat van 's werelds beste ijshockeyers, zoals Sidney Crosby, die de voorbije twee Spelen nog goud veroverde met Canada, zullen er in Pyeongchang dus niet bij zijn. Andere NHL-sterren gaven echter al aan het verbod aan hun laars te zullen lappen. Zo vertelde de Rus Alex Ovechkin dat hij sowieso naar de Spelen gaat "of dat nu naar de zin is van de club, of niet".

Beeld Photo News

De spelers uit de NHL reageren intussen woedend op de beslissing. "De ijshockeyers zijn buitengewoon teleurgesteld en het pertinent oneens met deze kortzichtige beslissing van de NHL", staat in een verklaring van de spelersvakbond NHLPA. "Er ligt een unieke kans voor ons met de Spelen van 2018 en 2022, die allebei in Azië worden gehouden. De NHL kan wel denken dat het met deze beslissing het IOC of de spelers treft, maar het belemmert bovenal de groei van onze geweldige sport."

Sinds de Winterspelen van 1998 in Nagano waren NHL-sterren altijd van de partij. "De spelers zijn vaderlandslievend en zullen deze beslissing niet zomaar accepteren", aldus de vakbond. "Dit is heel slecht voor de sport, de spelers en de miljoenen fans."

IOC: "Begrip"
Het IOC heeft begrip voor de onvrede van de spelers. "Dit moet een enorme teleurstelling zijn voor de spelers die in actie wilden komen op de Winterspelen, het IOC vindt het erg jammer voor de spelers. Bovendien had de Internationale IJshockeyfederatie aan de NHL dezelfde voorwaarden voorgesteld als bij de vorige Winterspelen en zouden reis- en verzekeringskosten gedekt zijn. Daarom is de beslissing van de NHL betreurenswaardig. Toch wordt de olympische ijshockeycompetitie erg aantrekkelijk omdat de spelers uit de andere profcompetities wel van de partij zullen zijn", meldt het IOC nog op zijn website.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden