Zaterdag 11/07/2020

Tsonga's voorhamer tempert euforie

Na twee eenzijdige wedstrijden staat er een logische 1-1 op het scorebord in Lille. David Goffin demonstreerde, maar dat deed Jo-Wilfried Tsonga helaas ook. Vandaag volgt het belangrijke dubbelspel in de Davis Cup-finale.

Zingende, schreeuwende en dansende tennisfans maakten het Stade Pierre Mauroy even tot een Belgische enclave. Wat zij twee uur geserveerd kregen door David Goffin (ATP 7), zette dan ook aan tot een uitgebreid feest. Na een evenwichtig begin tegen Lucas Pouille (ATP 18) liep de Luikenaar weg van zijn Franse kameraad met intelligent precisietennis, het betere opslagwerk (twaalf aces) en de allure van een topper.

"Hij speelt momenteel het beste tennis van zijn leven", boog Pouille nederig het hoofd. "Ik heb de saladeschaal een beetje meer richting grens geduwd", grapte Goffin dan weer, net nadat hij de 1-0 op het bord had gezet. "Maar het weekend zal nog lang en moeilijk worden."

Darcis kansloos

Profetische woorden, want Jo-Wilfried Tsonga (ATP 15) antwoordde snoeihard op de openingszet van de Belgische meester. Hij vermorzelde een kansloze Steve Darcis (ATP 76) in drie korte sets. "Ik voelde me goed, ook al was dat niet duidelijk zichtbaar", grimaste de 33-jarige Davis Cup-held. "Het was de bedoeling om zijn tennis zo veel mogelijk te verstoren, maar dat heeft niet echt gewerkt. 'Jo' was gewoon te sterk. Ik heb geprobeerd te vechten voor elk punt, maar vond geen oplossing om hem te ambeteren."

De logica werd dus gerespecteerd: 1-1 na dag één. "De nummers één waren duidelijk sterker dan de nummers twee", zag ook kapitein Johan Van Herck, die nog een statement maakte: mocht het vijfde punt zondag beslissend zijn, zal hij Darcis niet opzijschuiven. "Als het zondag 2-2 staat en Steve is fit, dan speelt Steve. Punt. We moeten zijn nederlaag niet dramatiseren. Hij bewees al zo vaak dat hij ongelooflijk goed kan tennissen en verdient meer respect dan hem af te schrijven op basis van één match."

Van Herck moet vandaag zijn dubbelteam, bestaand uit Ruben Bemelmans en Joris De Loore, het geloof inprenten dat ze iets kunnen halen tegen een gelegenheidsduo aan de overkant van het net. De Franse skipper Yannick Noah was er nog niet uit wie hij de baan ging opsturen - Pierre-Hugues Herbert en Richard Gasquet maken een goede kans.

Intrinsiek zijn de Franse dubbelspelers beter, maar de twee Vlaamse vrienden lieten in het verleden al zien dat ze geen schrik moeten hebben van de Franse haantjes. Tegen Brazilië klopten Bemelmans en De Loore dubbeltoppers Marcelo Melo en Bruno Soares (vorige week nog allebei aan het werk op de Masters) en aan het begin van deze campagne versloegen ze in Duitsland de broertjes Zverev, toch ook geen meelopers.

Terwijl de Limburger en de West-Vlaming al drie Davis Cup-duels op hun conto hebben en ook op het circuit sporadisch met elkaar spelen, zou het voor Gasquet en Herbert hun allereerste gezamenlijke dubbelwedstrijd worden. Misschien dat de Belgen kunnen profiteren van die relatieve onervarenheid?

Goffin in het dubbel?

Noah, die was er echter van overtuigd dat Goffin zou aantreden. "David is een optie", hielp Van Herck het rookgordijn nog even hooghouden. "Hij zal de baan opkomen... voor de openingsceremonie. Daarna zullen we zien of hij ook aan de match begint."

Sowieso steekt het land dat vandaag op 2-1 komt een stevige hand uit naar de Davis Cup-beker.

Uitslagen en programma

Gisteren

Goffin (Bel) - Pouille (Fra)7-5, 6-3, 6-1

Tsonga (Fra) - Darcis (Bel)6-3, 6-2, 6-1

Vandaag, vanaf 14 uur

Herbert/Gasquet (Fra) - Bemelmans/De Loore (Bel)

Zondag, vanaf 13.30 uur

Tsonga (Fra) - Goffin (Bel)

Pouille (Fra) - Darcis (Bel)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234