Maandag 29/11/2021

Tsjoen wint Rally van de Condroz, Deferm Belgisch kampioen

Pieter Tsjoen. Beeld UNKNOWN
Pieter Tsjoen.Beeld UNKNOWN

Pieter Tsjoen (Ford Focus) heeft vandaag de 35e editie van de Rally van de Condroz op zijn naam geschreven, de laatste wedstrijd van het Belgisch kampioenschap. Hubert Deferm (Subaru Impreza), die tweede werd, verzekerde zich van de Belgische rallytitel. Deferm bleef Mélissa Debackere en Patrick Snijers voor, die zondag respectievelijk vijfde en vierde werden in Hoei.

Verraderlijk
Het typische herfstweer maakte de klassieker in Hoei weer extreem verraderlijk. Dat bleek vrijdagavond al in de showproef in Hoei, waar de favorieten met onaangepast schoeisel in de regen de duimen moesten leggen voor de Nissan van Chris Van Woensel, die de korte proef op een droog parkoers kon afwerken.

Zaterdag, in de regen, namen de tenoren de wedstrijd in handen. De hoofdrol werd opgeëist door viervoudig Belgisch kampioen Tsjoen, die de leiding nam voor de Peugeot-rijders Freddy Loix en Nicolas Vouilloz.

Loix van de baan
Vanochtend ging Loix in de allereerste proef van de baan. Meteen was Tsjoen zegezeker, temeer omdat bij de tweede doortocht in Strée ook de teamgenoot van Loix, de Franse IRC-kampioen Nicolas Vouilloz, over kop ging. "Ik moet bekennen dat ik op precies dezelfde plaats veel geluk heb gehad," aldus Pieter Tsjoen. "Het was er extreem glad. Zaterdagavond kon ik in Wanze het verschil maken, omdat de Focus op die proef blijkbaar meer grip had. Ik wist dus dat we zondag ook goed zouden scoren op de lange proef van Wanze-Marneffe op een vergelijkbare ondergrond."

Belangrijkste strijd
Achter Tsjoen speelde zich de belangrijkste strijd af, die voor de Belgische rallytitel. Van bij de start nam Hubert Deferm zijn lot stevig in handen. De Subaru-piloot was duidelijk de snelste van de drie titelkandidaten. Maar hij moest wel minstens 3 punten meer scoren dan Melissa Debackere. In het zog van Deferm finishten Bernd Casier met de officiële VW Polo, winnaar bij de S2000's, en Patrick Snijers aan het stuur van de tweede Impreza van Deferm. Melissa Debackere strandde op de vijfde plaats en kwam daardoor een puntje tekort.

"Voor mezelf gaat deze titel niets veranderen," genoot de 56-jarige Hubert Deferm. "Het is wel een prachtige beloning voor het team. Vergeet niet dat rallyrijden een ploegsport is. Melissa zal zeker nog kansen krijgen om kampioen te worden. Ze is snel en amper 24 jaar. Ik zal dan de eerste zijn om haar te feliciteren."

Tevreden met vijfde plaats
Melissa Debackere, die met een Toyota Corolla WRC uit 1999 moest opboksen tegen veel modernere WRC's, reageerde gelaten. "We hebben de titel niet in Hoei verloren. Integendeel, ik ben heel tevreden met mijn vijfde plaats. We misten in het begin van het seizoen de East Belgian Rally en vielen door mechanische pech uit in de Rally van Wallonië, waar ik toen aan de leiding stond. En dan is er nog die tijdstraf in Haspengouw, die me 2 punten kostte. Ik had nooit gedacht tot de laatste proef in strijd te zijn voor de Belgische rallytitel. Volgend jaar probeer ik het opnieuw!"

In Groep N ging de overwinning naar Bertrand Grooten (Impreza WRX N14). De Belgische titel is voor Stéphane Lhonnay, derde in de categorie in Hoei.

Peugeot
Na afloop van de wedstrijd maakte Peugeot België bekend dat het volgend jaar opnieuw het IRC kampioenschap rijdt. Het doet dat met de Peugeot 207 S 2000 met de duo's Nicolas Vouilloz-Nicolas Klinger en Freddy Loix-Robin Buysmans. De campagne 2009 begint op 20 januari, met de Monte Carlo Rally. (belga/ka)

Hubert Deferm. Beeld UNKNOWN
Hubert Deferm.Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234