Zondag 28/11/2021

Tsjaadse leger claimt eliminatie van belangrijke Al Qaida-leider in Mali

De vroegere leider van Al Qaida in de Islamitische Maghreb (AQMI), de Algerijn Mokhtar Belmokhtar, is gedood door Tsjaadse soldaten in Mali. Dat zegt het Tsjaadse leger. Belmokhtar is het brein achter de recente gijzelingsactie in een grote gasinstallatie in Algerije.

De Tsjaadse legerleiding gaf een communiqué vrij waarin ze de dood van Belmokhtar aankondigt. De vroegere AQMI-topman, die later zijn eigen gewapende groep oprichtte, zou zijn geëlimineerd in een bergmassief in het noorden van Mali. Daar maakt Tsjaad deel uit van de internationale troepenmacht die onder leiding van Frankrijk de islamistische rebellie terugdringt.

"De Tsjaadse troepen in Mali hebben de hoofdbasis van de jihadisten in het Adrar-massief in de (etnische regio) Ifoghas, meer bepaald de vallei van Ametetai, totaal vernield", aldus de mededeling, die op tv werd voorgelezen. "Meerdere terroristen zijn gedood, onder wie de leider Mokhtar Belmokhtar, bijgenaamd de Eenogige."

"De voorlopige balans van de gevechten luidt als volgt: meerdere terroristen omgebracht, onder wie hun chef Mokhtar Belmokhtar; zestig goed rijdende voertuigen in beslag genomen; oorlogsmaterieel, waaronder elektronica, gerecupereerd; wij blijven het gebied uitkammen op zoek naar voortvluchtigen."

Belmokhtar gold als het brein achter de aanval op een grote gasinstallatie van In Amenas, in het zuiden van Algerije, in januari. Bij die gijzelneming, en de reactie daarop door het Algerijnse leger, kwamen 37 gijzelaars om het leven.

Voorlopig blijft de mededeling van het Tsjaadse leger de enige. Bevestiging van Frankrijk, Algerije of Mali kwam er tot nader order niet. Die landen kijken de kat uit de boom, want het zou de eerste keer niet zijn dat Belmokhtar dood verklaard wordt maar daarna alsnog weer opduikt. Het verschil met vorige gelegenheden is wel dat Belmokhtars dood nooit eerder op een dergelijk officieel niveau gemeld werd.

Het is de tweede keer in evenveel dagen tijd dat N'Djamena met de dood van een jihadistisch krijgsheer uitpakt. Vrijdag zei de Tsjaadse president Idriss Deby dat zijn troepen ook Al Qaidamilitant Abdelhamid Abou Zeid hadden uitgeschakeld bij een gewapende confrontatie in Noord-Mali. Abou Zeid, berucht vanwege zijn ontvoering en executie van westerse gijzelaars, geldt als de nummer twee van AQMI. Samen met Toeareg-opstandelingen kregen zijn jihadistische rebellen vorig jaar forse delen van Mali onder controle. In januari besloot de Franse president François Hollande dat het tijd werd voor actie en zette hij een militaire interventie op poten, operatie-Serval. Daarbij is onder meer ook België betrokken.

Onverschrokken

Noch in het geval van Abou Zeid noch in dat van Belmokhtar hebben de Tsjaadse autoriteiten DNA-gestaafd bewijsmateriaal voorgelegd. Analysten vragen zich daarom af hoe president Deby en zijn troepen nu al zo affirmatief kunnen zijn. Terzelfder tijd klonk vrijdag ook Hollande redelijk positief toen hij zei dat "de operaties in Mali in de eindfase zijn beland".

Voor de familieleden van de Franse gijzelaars in de regio is de eliminatie van Belmokhtar en Abou Zeid een extra reden tot bezorgdheid. Mogelijk heeft de discretie van Parijs daarmee te maken: het Tsjaadse leger heeft dan wel de reputatie onverschrokken en efficiënt te zijn, de vraag luidt of het bij de aanval niet te kort door de bocht gegaan is en of er onder de doden ook geen gijzelaars gevallen zijn. Zeker vier Fransen bevinden zich momenteel in handen van AQMI.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234