Donderdag 13/08/2020

Tsar B

Tsar B debuteert in stripclub in LA: "Vlechtjes in mijn haar, een gin-tonic en gáán"

Justine Bourgeus aka Tsar B tussen koeken en pinata's in Los Angeles.Beeld Tina Herbots

Eén nummer. Meer had Justine Bourgeus ofte Tsar B niet nodig om in Los Angeles te geraken.  ‘Escalate’, het nummer in kwestie, veroverde het hart van de gerenommeerde Amerikaanse choreograaf Alexander Chung, en op zijn uitnodiging verblijft ze nu enkele weken aan de Amerikaanse westkust.

“Die Amerikanen met hun enthousiasme altijd!” Bourgeus geloofde het eerst niet, dat choreograaf Alexander Chung haar over de grote plas wilde laten komen om samen te werken. “Je moet weten dat ik Alexanders werk al lang ken. Toen ik zag dat hij een choreografie op mijn nummer had gemaakt, heb ik hem meteen een berichtje gestuurd. Niets kan mij gelukkiger maken dan de gedachte dat mijn muziek andere kunstenaars inspireert, en dat die er op hun beurt mee aan de slag gaan. Maar toen hij ‘kom maar af’ antwoordde, nam ik het toch niet meteen serieus.”

Chung nodigde Tsar B uit om op één van zijn shows te komen optreden, samen met de dansers van zijn Millennium Dance Complex - een notoire dansschool in Hollywood. Eens ze doorhad dat hij het meende, boekten Bourgeus en haar crew er maar meteen een vakantie in Californië bij. “Ik ben niet naar hier vertrokken met de gedachte om Hollywood te veroveren. Ik wilde me vooral amuseren.” Zo begon ze ook bij haar vrienden te polsen naar vakantietips, en eentje stak er bovenuit: de Cheetahs, een stripclub met een - aldus haar vrienden - dijk van een playlist.

Tsar B repeteert in stripclub Cheetahs.Beeld Tina Herbots

“Ik hoorde dat het een club was met écht gepassioneerde danseressen - niet zo'n droevige cliché-stripclub vol ongelukkige meisjes - en dat ze er alleen maar zalige muziek draaien. Ik wilde daar dus heen, en wat bleek: de baas is fan van Tsar B! Een optreden was op die manier snel geregeld, en eergisteren zat ik dan plots in de backstage mijn eigen strippers te kiezen voor mijn optreden in de Cheetahs.” Voor de slechte verstaander: ja, Tsar B speelde afgelopen week in een Amerikaanse stripclub, tussen palen en pluimen, en in front of a live audience dat met dollarbiljetten zat te zwaaien. 

“Ik had al met de vrouwen gepraat in de kleedkamer, maar toen ik ze voor het eerst zag dansen, werden het übermenschen. Zo krachtig en atletisch! Ze gaven mij tijdens het optreden een gevoel van empowerment. Dat optreden was één trip. Zo magisch dat ik niet weet of ik het ooit wel opnieuw wil doen - ik wil het gevoel dat ik eraan overhield niet verliezen. Maar tegelijk denk ik: geef mij hier maar een contract als artist in residence!

Tsar B: “LA is een bizarre plek waar alles zich op het randje van het surreële bevindt.”Beeld Tina Herbots

Voor de zangeres en muzikante was het de eerste keer spelen zonder band, en dat zorgde wel voor een gezonde dosis zenuwen. Maar optreden zonder band klopte wel met het beeld dat Bourgeus intussen had opgebouwd van LA: een bizarre plek waar enkel het recente verleden zichtbaar is en alles zich op het randje van het surreële bevindt. “In zo'n filmische context bleek een band in feite totaal niet nodig. Gewoon vlechtjes in mijn haar, een gin-tonic en gaan.”

Het gaat met een vreselijke rotvaart voor de jonge Belgische, maar ongemakkelijk voelt ze zich daar niet bij. Met het credo ‘een nee heb je, een ja kun je krijgen’ wist ze in België al bergen te verzetten, en inmiddels ziet ze ook het potentieel in van LA. De excentrieke, zonderlinge stad waar ze rondhangt zit haar naar eigen zeggen als gegoten. “Eerlijk? Ik zou hier gerust willen blijven. Iedereen die ik hier tegenkom, denkt precies toch al dat ik hier woon. Ik had het nooit verwacht, maar LA en ik, we feel connected.

Justine Bourgeus zit niet enkel in LA om te werken. Ze neemt ook een verdiende vakantie na een krankzinnig jaar.Beeld Tina Herbots

Zijn we Bourgeus nu al kwijt aan het buitenland? Niet helemaal. “In België is alles heel snel gegaan. Een paar maanden na mijn eerste nummer stond ik al op Pukkelpop en in de AB. Ik heb nu wat ademruimte nodig. Toegegeven, ik werk intussen ook wat in de danswereld, maar ik heb toch vooral de rust gevonden waar ik op dit moment naar verlang. In het najaar ga ik weer optreden in België, en rond oktober staat er een release gepland. Ik zit vol positieve energie.”

Ondertussen hangt ze nog wat rond met haar nieuwe vrienden in de VS, en het verbaast ons niets dat de sympathieke spring-in-het-veld nu al besties lijkt te zijn geworden met de wereldberoemde choreograaf Alexander Chung. “Alexander is een rusteloze ziel,” vertelt ze, “en als je hem aan het werk ziet, lijkt hij duister te zijn en vol complexen te zitten. Maar de man is in werkelijkheid zó fleurig! Een vat vol ideeën ook. Dat zijn dingen die we in elkaar herkennen. Er zijn nog veel laagjes die ik moet ontdekken, maar we hebben elkaar alvast gevonden in onze passie voor ons eigen werk én liefde voor elkaars werk.”

Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Beeld Tina Herbots
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234