Woensdag 16/10/2019

president trump

Trumps voormalige 'pitbull' wordt steeds meer een blok aan zijn been

Donald Trump tijdens de campagne van 2016 in Ohio. Achter hem staat zijn toenmalige persoonlijke advocaat Michael Cohen. Beeld REUTERS

De vertrouweling die jaren Donald Trumps 'klusjesman' was, wordt een kwelgeest voor de VS-president. Advocaat Michael Cohen heeft zijn ex-baas de oorlog verklaard. Er gaat geen dag voorbij of Trump moet aanhoren dat zijn oud-raadsman bereid is een boekje open te doen over hem. Moet de president zich zorgen maken?

De messen worden geslepen in het Witte Huis, nu Donald Trump steeds meer in verlegenheid wordt gebracht over het justitieel onderzoek naar Cohen.

Woensdag kon heel Amerika op een uitgelekte tape horen hoe de miljardair met zijn advocaat overlegde over hoe een buitenechtelijke affaire uit het nieuws kon worden gehouden. De tape zou zijn gelekt door het Cohen-kamp. Lees: door Cohen zelf, de man die zich ooit op de borst klopte dat hij Donald J. Trumps 'pitbull' was.

Vrijdag, voor het slapen gaan, hoorde de president op CNN weer dat Cohen uit de biecht zou willen klappen over Trumps betrokkenheid bij een gevoelige bijeenkomst in 2016 tijdens de presidentscampagne. Toen overlegden Trumps zoon en schoonzoon met vier Russen die claimden belastende informatie over Hillary Clinton te hebben.

Trumps tegenstanders noemen de vergadering in de Trump Tower een voorbeeld van hoe de Republikein met Moskou zou hebben samengespannen om de verkiezingen te winnen. Trump heeft altijd ontkend dat hij weet had van de bijeenkomst. Nee, zegt Cohen nu, hij wist er wel degelijk van. Meer nog: hij zou dit willen verklaren tegen die andere, veel grotere kwelgeest van de president: speciaal aanklager Robert Mueller die de 'samenspanning' onderzoekt.

Voormalig Playboy-model Karen McDougal, een van de twee vrouwen die Cohen, namens Trump, zou hebben betaald om haar verhaal over een affaire uit de publiciteit te houden. Beeld AFP

Blok aan het been van Trump

Wat begon als een onderzoek naar mogelijk illegale betalingen aan een pornoster, dreigt meer en meer een blok aan het been te worden van de president. Zeker nu blijkt dat Cohen, de fikser die twee vrouwen betaalde om hun mogelijke affaires met Trump stil te houden, een deel van zijn gesprekken met de miljardair opnam. Hoe beschadigend kunnen deze gesprekken zijn voor Trump, en leggen ze eventuele strafbare feiten van hem bloot? Dat is nu de grote vraag.

Dat de ongerustheid over het Cohen-onderzoek steeds groter wordt, blijkt uit de toon die Trump nu aanslaat tegen zijn vroegere advocaat. Koos de president er in het begin voor om Cohen niet aan te vallen, in de hoop dat hij loyaal zou blijven, is het nu openlijk oorlog.

"Welke advocaat neemt gesprekken met zijn cliënt op?", twitterde Trump woensdag boos nadat de tape over de betaling aan een van de vrouwen was uitgelekt. Nota bene naar CNN, de door Trump zo gehate nieuwszender. "Dit is zo zielig. Ik hoor dat veel andere cliënten ook zijn opgenomen. Heel erg!"

"Hij liegt al jaren"

Trumps nieuwe raadsman, oud-burgemeester Rudy Giuliani, ging er zelfs met gestrekt been in. "Hij liegt al de hele week", zegt Giuliani over Cohen, die ooit zei dat hij bereid was om een kogel voor Trump op te vangen. "Hij liegt al jaren." 

Het Trump-kamp, de president en Giuliani voorop, zouden nu een campagne willen starten om de geloofwaardigheid van Cohen aan diggelen te gooien. De man die ooit door Trump werd geprezen voor zijn noeste arbeid en steevast liefkozend ‘Michael’ werd genoemd, zou nu moeten worden neergezet als een opportunist en bedrieger. Kortom: iemand die je niet mag geloven.

Wat voor "vuiligheid" Cohen nog meer heeft over Trumps vroegere leven en over zijn eerste jaar in het Witte Huis, weet alleen hij en de president. De FBI nam eerder dit jaar bij de invallen in Cohens kantoor en hotelkamer een grote hoeveelheid informatie in beslag, inclusief talloze bandopnames. 

Cohen werkte sinds 2007 voor Trumps miljardenbedrijf, de Trump Organisation, en werkte zich later op tot de persoonlijke advocaat van de miljardair. In beide functies zag hij van dichtbij hoe Trump te werk ging, deals sloot en met wie hij omging. De betalingen die Cohen deed aan de twee vrouwen, is slechts een van de vele hand-en-spandiensten die de advocaat verrichtte voor Trump.

Pornoactrice Stormy Daniels kreeg via een door Cohen opgericht bv'tje 130.000 dollar toegespeeld, vlak voor de verkiezingsdag in november 2016. Trump betaalde Cohen dit bedrag later terug. Toen de betaling naar buiten kwam, hield de advocaat bij hoog en laag vol dat hij dit uit eigen beweging had gedaan. Hij wilde zo Trump beschermen. Beeld AFP

Cohen voelt zich 'verraden'

Het naar buiten brengen van de tape en zijn mogelijke bereidheid om Mueller belangrijke informatie toe te spelen, geven aan dat Cohen ver wil gaan. Hij zou zich, zo liet hij de afgelopen maanden uitlekken naar de media, verraden voelen door Trump. 

Sinds de FBI-invallen zou Cohen namelijk bitter weinig van de president hebben gehoord. Wordt hij in de zaak van de heimelijke betalingen aan de twee vrouwen veroordeeld wegens bankfraude en overtreding van de campagnewetgeving – de betalingen worden door justitie gezien als een poging om de verkiezingsuitslag te beïnvloeden – dan is zijn goede naam en carrière aan diggelen. Ook zal hij dan miljoenen dollars armer zijn. 

Trump is in dit onderzoek (nog) geen verdachte. Maar als Cohen een eventuele aanklacht van Mueller sterker zou kunnen maken met nieuwe, belastende informatie, of de president in een andere zaak strafrechtelijk in moeilijkheden kan brengen, zou de wraak van de oud-klusjesman meer dan zoet zijn. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234