Woensdag 12/08/2020

president trump

Trumps luxe plezieroord Mar-a-Lago is toneel van top met China

Het Mar-a-Lago-resort in Palm Beach. Beeld AP

Een indrukwekkend, uit Genuaans steen opgetrokken villa in de Florida-zon is het toneel van Donald Trumps belangrijkste top tot nu toe. "Het kroonjuweel van Palm Beach", noemt Trumps exclusieve golfclub Mar-a-Lago zich het liefst. Te midden van goudkleurige kroonluchters en dito wandschilderingen, ontvangt de miljardair-president er tot vrijdag de Chinese leider Xi Jinping.

In Palm Beach wordt nu al diep gezucht en geklaagd. Gaat deze "ellende" tot 2020 duren? Trump, die zich meer op zijn gemak lijkt te voelen in zijn exclusieve golfclub dan aan 1600 Pennsylvania Avenue, is pas twee maanden president.

De omwonenden klagen in de lokale krant The Palm Beach Post steen en been over de verkeersafzettingen wanneer de president weer op bezoek is. Met de China-top, die vandaag begint met een diner, is Trump alweer voor de zesde keer in Mar-a-Lago sinds zijn inauguratie. Kosten per bezoek voor het Witte Huis: zo'n twee tot drie miljoen dollar. Burgemeester Paulette Burdick heeft slapeloze nachten van de beveiligingskosten die de pan uitrijzen. Als Trump en Xi vrijdag alweer wegvliegen, zal zij een kwart miljoen dollar kwijt zijn aan overuren voor tientallen agenten.

Een van de weelderige zalen van Trumps Mar-a-Lago.Beeld NYT

Op verzoeken aan het Witte Huis om deze kosten te vergoeden heeft de burgemeester naar eigen zeggen niet eens een reactie gekregen. En dan zijn er de verwijten dat Trump, met zijn gebruik van Mar-a-Lago, schaamteloos zijn exclusieve golfclub promoot. Ook deze dagen zullen de beelden van het resort, dat hij in 1985 kocht voor slechts tien miljoen dollar, weer de hele wereld overgaan.

Promoten

Niet voor niets is de prijs van lidmaatschap van de club verdubbeld tot 200.000 dollar sinds Trump president is. Wie nu lid wordt - er zijn al vijfhonderd miljonairs lid - kan op een weekend zomaar de president tegen het lijf lopen. "Lidmaatschap biedt de hoogste privileges en toegang tot een elite-levensstijl voor slechts een selecte groep", aldus de directie op de website over de golfclub, die door Trump is omgedoopt tot het 'Winter Witte Huis'.

"Met zijn herhaalde bezoeken aan Mar-a-Lago, in het bijzonder die met wereldleiders, gebruikt hij het presidentschap om zijn onderneming te promoten", zegt hoogleraar Kathleen Clark van de Washington Universiteit in St. Louis tegen persbureau AP over Trumps vele tripjes naar Florida.

Trump breekt met de presidentiële gewoonte om wereldleiders te ontvangen in Camp David, het buitenverblijf buiten Washington. De laatste jaren hielden sommige van zijn voorgangers zich al niet meer aan deze traditie. Zo ontving George W. Bush regelmatig premiers en presidenten op zijn ranch in het Texaanse Crawford. President Obama ontving de Chinese leider op een landgoed in Californië. Maar geen van deze locaties kende de luxe van Mar-a-Lago.

Geschonken

En dan te bedenken dat het resort, dat nu zo'n tweehonderd miljoen dollar waard zou zijn, al decennialang het zonnige toevluchtsoord voor de Amerikaanse president had kunnen zijn. Het was de wens van de eigenaren dat Mar-a-Lago zou uitgroeien tot het winterverblijf van de president. Het complex werd begin jaren zeventig dan ook geschonken aan de regering. Maar Washington deed er weer afstand van omdat het nauwelijks werd gebruikt. Ook raakte het in verval.

Anno 2017 is de wens van de vroegere eigenaresse Marjorie Merriweather Post, ooit een van de rijkste vrouwen van de VS, toch uitgekomen. Een president, Donald J. Trump, rijdt er nu rond om met de Japanse premier te golfen. Op vrijdag zal Trump vergaderen in de luxe vertrekken met de Chinese president. Een herhaling van februari, toen tientallen clubleden konden zien hoe Trump overlegde met de Japanse premier Abe over een Noord-Koreaanse raketlancering, zal volgens het Witte Huis niet meer gebeuren. De miljonairs worden nu op veilige afstand gehouden van het tweetal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234