Donderdag 05/12/2019

Verenigde Staten

Trumps advocaat krijgt drie jaar cel voor betalen zwijggeld

Michael Cohen. Beeld AFP

De regelaar van Donald Trump, de 52-jarige advocaat Michael Cohen, is woensdag tot drie jaar cel veroordeeld omdat hij in 2016 tijdens de verkiezingscampagne zwijggeld betaalde aan twee vrouwen die beweerden een affaire met Trump te hebben gehad.De aanklachten tegen Cohen hadden onder meer te maken met het zwijggeld dat hij betaalde aan de gewezen pornoactrice Stormy Daniels en aan Karen McDougal. Beide vrouwen verklaarden een affaire te hebben gehad met Trump.

Met de betalingen heeft hij de regels geschonden voor campagnefinanciering. Cohen stelt dat hij de betalingen in opdracht van Trump heeft gedaan.

Ook kreeg hij in de rechtbank in New York te horen dat hij twee maanden celstraf krijgt opgelegd, omdat hij tegenover het Congres heeft gelogen over hoelang Trump in gesprek is geweest in Moskou over vastgoedprojecten.

Cohen werkte sinds augustus mee met het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller, en had in het kader daarvan in beide zaken bekentenissen afgelegd. Wat zijn verhoor door Mueller heeft opgeleverd is grotendeels nog onduidelijk; ook tijdens de zitting woensdag hield de afgevaardigde van het Mueller-team het er alleen op dat Cohen “geloofwaardige” en “waardevolle informatie” heeft gedeeld.

Blinde trouw

In zijn eigen verklaring betreurde Cohen dat hij zo lang vertrouwen in zijn opdrachtgever Trump heeft gehouden. Hij verwees daarbij naar een tweet van Trump, die Cohen “zwak” noemde nadat hij had besloten mee te werken met Mueller. “Mijn blinde trouw aan Trump was mijn zwakte”, zei Cohen.

In 2016 heeft Cohen 130 duizend dollar betaald aan pornoactrice Stormy Daniels, en ook geregeld dat Playboy-model Karen McDougal 150 duizend dollar toegestopt kreeg. Beide vrouwen zouden tijdens de campagne uit de school willen klappen over affaires met Trump die zich tien jaar eerder zouden hebben afgespeeld. De betalingen gelden daarmee als campagnefinanciering. Volgens de wet moeten die altijd worden geopenbaard en mogen individuele schenkingen niet hoger zijn dan 2.700 dollar.

Over de betalingen zei Trump dinsdag tegen persbureau Reuters: “Michael Cohen is een advocaat. Ik ging ervan uit dat hij wist wat hij deed.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234