Zaterdag 08/08/2020

Verenigde Staten

Trumps aankondiging van importheffingen zaait paniek op Amerikaanse beurs: Dow Jones daalt fors

Donald Trump.Beeld EPA

President Donald Trump heeft donderdag paniek op de Amerikaanse beurs veroorzaakt en de ergernis van handelspartners gewekt met de aankondiging van importheffingen op aluminium en staal. Voorzitter Jean-Claude Juncker van de Europese Commissie kondigde 'scherpe' tegenmaatregelen aan. Volgens analisten dreigt een handelsoorlog, mogelijk ook met China.

"Onze industrie is verzwakt door decennia oneerlijke handel met andere landen en slecht beleid", zo motiveerde de president op Twitter zijn besluit. "We moeten ons land, onze bedrijven en onze werknemers niet langer laten benadelen. We willen vrije, eerlijke en slimme handel."

Op het Witte Huis kondigde hij, ten overstaan van topmensen uit het Amerikaanse bedrijfsleven, importheffingen van 25 procent op staal en 10 procent op aluminium aan. De maatregel wordt volgende week van kracht en zal "van lange duur" zijn, aldus Trump. De Amerikanen importeren vier keer meer staal dan ze exporteren en betrekken het uit meer dan honderd landen.

Spanningen

Volgens Trump zal de maatregel staal en aluminium uit eender welk land treffen. De Amerikaanse president kan zich daarbij baseren op een zelden aangewende wet uit 1962 die presidentiële acties mogelijk maakt tegen invoer die de nationale veiligheid van de VS ondermijnt.

Experts zeggen dat de importheffingen niet per se tot meer banen in de staal- en aliminiumindustrie zullen leiden. Volgens de American Economic Association verdween tussen 1962 en 2005 driekwart van de banen in de Amerikaanse staalsector. De productie per werknemer vervijfvoudigde echter, zodat het banenverlies vooral aan technologische verbeteringen bij de productie is toe te schrijven.

De stap van Trump kan leiden tot spanningen met onder meer China. Hoewel slechts 2 procent van het in de VS geïmporteerde staal uit dat land komt, is de Chinese staalindustrie wel verantwoordelijk voor een fors hogere productie en lagere prijzen. Het land ligt ook in Europa onder vuur vanwege het dumpen van goedkoop staal. China gaf al eerder aan dat het bij protectionisme van de VS terug kan slaan met heffingen op Amerikaanse landbouwproducten zoals sojabonen.

Europese Unie

Europees Commissie-voorzitter Jean-Claude Juncker veroordeelde de door Trump aangekondigde importheffingen. Volgens de Luxemburger is de stap bedoeld om de Amerikaanse industrie te beschermen en is er geen rechtvaardiging vanwege nationale veiligheid voor de stap. Juncker kondigde aan dat de Europese Unie "scherp zal reageren" om haar belangen te verdedigen. "Protectionisme kan niet de oplossing zijn voor onze gezamenlijke problemen in de staalsector. Dit zal geen oplossing bieden, maar de zaken enkel erger maken."

Commissaris voor Handel Cecilia Malmström zegt dat de maatregel "een negatieve impact zal hebben op de transatlantische relaties en op de markten wereldwijd". Volgens haar liggen de wortels van het probleem bij de overcapaciteit in de staal- en aluminiumindustrie. De "soloslim" van Trump zal dat probleem niet oplossen, meent ze.

Binnen twee dagen komt de Europese Commissie met tegenmaatregelen.

Wall Street

Trumps uitspraken hadden onmiddellijk effect op Wall Street. De Dow Jones-index daalde fors. De president staat een 'America First'-handelspolitiek voor, maar buitenlandse tegenmaatregelen kunnen de Amerikaanse economie schaden. "Dit heeft negatieve gevolgen voor onze producenten, met name in de sectoren auto's, machines en luchtvaart", zei handelsexpert Wendy Culfer, een voormalige regeringsfunctionaris. "Wat een voordeel is voor de ene industrie is een nadeel voor een andere. Wat de ene baan redt, ondermijnt een andere", aldus Culfer tegenover persbureau Reuters.

Ook in zijn eigen Republikeinse Partij stuitte Trump op kritiek. "Zo'n stap leidt tot tegenmaatregelen en de landbouw is het eerste doelwit", zei Pat Roberts, voorzitter van de landbouwcommissie in de Senaat. "Dit is zeer contraproductief." Andere politici leken overrompeld door de aankondiging van Trump; een beslissing werd pas in april verwacht. Volgens Amerikaanse media bestond er ook weerstand onder zijn adviseurs en binnen zijn regeringsploeg.

Volgens een woordvoerder van het Witte Huis kan de stap van de president "voor niemand een verrassing zijn". Tijdens zijn verkiezingscampagne had Trump vooral uitgehaald naar China, dat staal en andere goederen op de wereldmarkt 'dumpt'. China dreigde eerder met tegenmaatregelen als de VS zouden kiezen voor protectionisme. De Chinese regering noemde als voorbeeld al heffingen op Amerikaanse landbouwproducten zoals sojabonen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234