Zondag 24/01/2021

Trump zet er vaart achter

In een rotvaart drukt de Amerikaanse president zijn beleid door. Op dag vier van zijn presidentschap heeft hij nu beslist het milieuagentschap te muilkorven en binnen enkele maanden te starten met bouw van de muur aan de grens met Mexico. Ook circuleren berichten dat hij geheime CIA-gevangenissen en waterboarding opnieuw zou toestaan.

1 Licht op groen voor bouw muur met Mexico

De Amerikaanse president Donald Trump heeft een begin gemaakt met het weren en uitzetten van ongewenste vreemdelingen. Daarmee komt hij zijn meest consistente campagnebelofte na. Hij kondigde per decreet de bouw van een muur langs de grens met Mexico aan, meer geld en middelen voor de immigratiepolitie en minder geld voor steden en regio's die illegale immigranten helpen.

Trump deed zijn aankondigingen in het ministerie voor Binnenlandse Veiligheid, omringd door Amerikanen die een kind hebben verloren door toedoen van illegale immigranten. Hij liet ze gedetailleerd over de moorden vertellen, en vroeg om applaus. "Jarenlang hebben de media deze verhalen genegeerd", zei hij. "Maar vanaf vandaag krijgen de VS de controle over hun grenzen terug."

Trump wil het aantal grenswachten verveelvoudigen, en een einde maken aan de "gevaarlijke" procedure van "oppakken en vrijlaten", dat "tot de dood van vele Amerikanen heeft geleid", zei zijn woordvoerder Sean Spicer. Bij gebrek aan cellen worden opgepakte illegalen vaak heengezonden, met de mededeling zich later bij de immigratiepolitie te melden. Er zullen meer detentiecentra langs de grens worden gebouwd om ze direct terug te kunnen sturen.

Langs de zuidgrens van Amerika staat al een hoog hekwerk, maar dat is niet afgebouwd en bevat openingen. Trump wil nu een nieuw begin maken door wat met geld te schuiven binnen de begroting van het departement. Maar om de geschatte 20 miljard euro voor de complete muur te kunnen bekostigen, zal hij toestemming van het Congres nodig hebben. Uiteindelijk denkt hij de kosten te kunnen verhalen op Mexico.

2 Martelpraktijken worden mogelijk weer ingevoerd

Donald Trump bereidt een presidentieel decreet voor over 'detentie en ondervraging van vijandelijke strijders'. Dat meldt onder andere The New York Times. Het ontwerp geeft niet rechtstreeks bevel tot nieuwe maatregelen, maar eist een 'herziening' van het beleid onder Barack Obama.

Dat betekent volgens Amerikaanse media dat de beruchte toepassingen in de strijd tegen terreur die Obama ongedaan maakte in principe weer kunnen worden ingevoerd. Het gaat dan om de beruchte geheime buitenlandse CIA-gevangenissen, de black sites, en ondervragingstechnieken zoals waterboarden. Ook zou de gevangenis in Guantanamo Bay op Cuba, die Obama wilde sluiten, opnieuw volop in gebruik genomen kunnen worden.

Bovendien zou het Rode Kruis geen toegang meer krijgen tot de beruchte martelgevangenissen, waardoor er nog minder controle is op de praktijken daar.

In zijn verkiezingscampagne had Trump beloofd waterboarden weer in te voeren. Niet alleen omdat 'martelen werkt', ook omdat 'als het niet werkt ze het toch verdienen'.

Het Congres had in 2015, onder impuls van de Republikeinse senator John McCain, nog een wet gestemd die ondervragingstechnieken zoals waterboarden onmogelijk maakt. Een presidentieel decreet kan die wet niet veranderen.

Met het plan zou Trump ook ingaan tegen zijn eigen legertop en zijn minister van Defensie James Mattis.

Het Witte Huis meldt ondertussen dat het geen weet heeft van het document en het dus niet om een officieel beleidsstuk kan gaan.

3 Milieuagentschappen krijgen spreekverbod

Amerikaans president Donald Trump heeft verschillende overheidsagentschappen, waaronder het milieuagentschap EPA, verboden nog met de buitenwereld te communiceren. Vanuit het Witte Huis zijn bevelen gestuurd naar de overheidsinstellingen die iets met het klimaat of het milieu te maken hebben. Daaronder het EPA (Environmental Protection Agency), maar ook het ministerie van Binnenlandse Zaken (waar de nationale parken onder vallen) en het ministerie van Landbouw. Persbureaus AP en Reuters konden e-mails uit het Witte Huis inkijken en spraken met anonieme ambtenaren die ongerust zijn over wat omschreven wordt als censuur. Het is hen verboden om zowel persoonlijk als in hun functie over hun werk te communiceren met de buitenwereld.

Op het Twitter-account van het EPA is het al windstil sinds afgelopen donderdag, een dag voor Trump de eed aflegde als president van de Verenigde Staten.

Bij het ministerie van Landbouw deed een memo de ronde dat elke communicatie met de media eerst goedgekeurd moet worden door het Witte Huis. Bedoeling is "referenties naar beleidsprioriteiten en initiatieven van de vorige regering te verwijderen", aldus de memo.

Gisterenmorgen raakte ook bekend dat het Witte Huis aan het communicatieteam van EPA heeft gevraagd om de pagina over klimaatverandering offline te halen. Op de pagina wordt alle beschikbare wetenschappelijk informatie over klimaatverandering verzameld.

"Als de pagina offline wordt gehaald, verdwijnt het resultaat van jaren werk", zei een van de medewerkers aan Reuters.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234