Maandag 22/07/2019

Donald Trump

Trump wou geen president worden, en nog meer spraakmakende onthullingen uit 'Fire and Fury'

Donald Trump, vergezeld door zijn vrouw Melania en zoon Barron, tijdens zijn inauguratie. Beeld Photo News

Donald Trump wou nooit president worden, en first lady Melania Trump huilde van verdriet tijdens de verkiezingsnacht. Dat schrijft Michael Wolff in zijn nu al veel besproken boek Fire and Fury: Inside the Trump White House

Het boek van Wolff verschijnt pas volgende dinsdag, maar beheerst nu al de krantenkoppen in de Verenigde Staten. Verschillende Amerikaanse media konden al een exemplaar bemachtigen en publiceerden enkele extracten uit het boek, die spraakmakende onthullingen bevatten over het eerste jaar van Trumps presidentschap. 

Zo staat in het boek te lezen dat Trump verwachtte de presidentsrace te verliezen van Democratisch kandidaat Hillary Clinton. Hij maakte al plannen voor zijn leven ná de campagne, en was ervan overtuigd dat de verkiezingen verliezen voor iedereen een goede zaak zou zijn. Niet alleen Trump zelf, maar ook zijn dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner, adviseurs Steve Bannon en Kellyanne Conway zouden baat hebben bij de beroemdheid die de campagne hen opleverde:

"Once he lost, Trump would be both insanely famous and a martyr to Crooked Hillary. His daughter Ivanka and son-in-law Jared would be international celebrities. Steve Bannon would become the de facto head of the tea-party movement. Kellyanne Conway would be a cable-news star. Melania Trump, who had been assured by her husband that he wouldn't become president, could return to inconspicuously lunching. Losing would work out for everybody. Losing was winning."

"Beroemdste man ter wereld"

Dat de presidentsverkiezingen winnen nooit op Trumps verlanglijstje stond, blijkt volgens Wolff uit onthullingen aan zijn vertrouwelingen. "Ik kan de beroemdste man ter wereld worden", zei hij bij aanvang van de campagne tegen zijn assistent Sam Nunberg. 

Zijn vriend Roger Ailes, het voormalige hoofd van Fox News, had ooit gezegd: 'Als je een carrière in de televisiewereld ambieert, doe dan eerst een gooi naar het presidentschap.' Trump verzekerde zijn vriend dat hij met een veel krachtiger merk en ongeziene mogelijkheden uit deze campagne zou komen. "Dit is veel groter dan ik ooit had durven dromen", zei hij een week voor de verkiezing. "Ik denk niet aan verliezen, want dit is niet verliezen. We hebben helemaal gewonnen."

Niet alleen Trump, ook de meest prominente leden uit zijn entourage hoopten op de voordelen van een bijna-presidentschap, zonder daarbij hun gedrag of visie te moeten aanpassen. Michael Flynn, de generaal op rust die Trump steevast inleidde tijdens campagne-evenementen, was door vrienden gewaarschuwd dat het geen goed idee was om 45.000 dollar te aanvaarden van de Russen voor een toespraak. "Het zou alleen een probleem zijn als we wonnen", zou Flynn hen verzekerd hebben.

Tranen

Zelfs op de avond van Trumps overwinning deelden de Republikeinse presidentskandidaat en zijn team nog altijd de mening dat een verlies nakend was: 

"Even though the numbers in a few key states had appeared to be changing to Trump’s advantage, neither Conway nor Trump himself nor his son-in-law, Jared Kushner — the effective head of the campaign — ­wavered in their certainty: Their unexpected adventure would soon be over. Not only would Trump not be president, almost everyone in the campaign agreed, he should probably not be."

Pas na 20 uur werd het het team duidelijk dat het onverwachte werkelijkheid zou worden. Volgens een vriend van Trumps zoon Donald Jr. stond de wanhoop op het gezicht van zijn vader te lezen. Melania Trump was zelfs in tranen.

"Shortly after 8 p.m. on Election Night, when the unexpected trend — Trump might actually win — seemed confirmed, Don Jr. told a friend that his father, or DJT, as he calls him, looked as if he had seen a ghost. Melania was in tears — and not of joy." 

"There was, in the space of little more than an hour, in Steve Bannon’s not unamused observation, a befuddled Trump morphing into a disbelieving Trump and then into a horrified Trump."

"Fictie"

Wolff schreef Fire and Fury: Inside the Trump White House op basis van meer dan tweehonderd interviews met de president en zijn vertrouwelingen. Donald Trump, zijn vrouw Melania en woordvoerder Sarah Huckabee Sanders hebben het boek al afgedaan als een verzameling onwaarheden. Volgens een woordvoerder van Melania Trump behoort het boek "in de fictie-afdeling" en was de first lady "vol vertrouwen dat hij zou winnen en heel blij toen dat ook gebeurde".

De president heeft ook al zwaar uitgehaald naar zijn vroegere chef-strateeg Steve Bannon, die in het boek van Wolff kritiek uit op Trumps oudste zoon. De ontmoeting van Donald Jr. met een Russische advocate was volgens Bannon "verraad, onpatriottisch en rotzooi". "Toen Bannon zijn job verloor, verloor hij ook zijn verstand", reageerde Trump.

Bannon zelf heeft intussen ook gereageerd op de kritiek in het boek. "De president van de VS is een geweldige man", zegt hij aan CNN. "Ik steun hem dag in, dag uit. Daar moet je je geen zorgen over maken."

Andere opvallende onthullingen:

Fire and Fury: Inside the Trump White House staat bol van opvallende onthullingen. Dit zijn nog enkele weetjes uit het boek, die gepubliceerd zijn door Amerikaanse media:

• Trump is geen dossierwreter, zo schrijft Wolff. "Hij verwerkt informatie niet op een gewone manier", aldus de auteur, die er onder anderen met Trumps plaatsvervangend chef-staf Katie Walsh over sprak. "Hij leest niet. Zelfs stukken doorbladeren, doet hij niet. Sommigen geloven dat hij een semi-analfabeet is. Hij gaat af op zijn eigen kennis, op zijn gevoel wat hij moet doen. Hij is heel zeker van zichzelf."

• Als presidentskandidaat had Trump maar weinig interesse om zich te verdiepen in de Amerikaanse grondwet. Sam Nunberg, een van de eerste medewerkers van Trump, probeerde hem de amendementen uit te leggen. Trump verveelde zich echter zodanig dat hij nooit verder dan het vierde amendement is geraakt. 

• De president en zijn vrouw slapen in het Witte Huis in aparte slaapkamers. Het is de eerste keer sinds de regering-Kennedy dat dat gebeurt. 

• Dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner hebben onder elkaar een deal gesloten: als de kans zich ooit voordoet dat een van beiden een gooi kan doen naar het presidentschap, dan zal dat Ivanka zijn.

• Volgens het boek heeft Tony Blair, gewezen eerste minister van het Verenigd Koninkrijk, Trump gewaarschuwd dat de Britse inlichtingendiensten hem mogelijk bespioneerd hebben tijdens de verkiezing. Blair zou bovendien gehengeld hebben naar een job als adviseur voor het Midden-Oosten. De voormalige Labour-leider heeft deze beweringen ontkend.

• Trump eet het liefst bij McDonald's omwille van smetvrees en paranoia. Volgens het boek heeft hij angst om vergiftigd te worden. Bij McDonald's weet niemand wanneer hij eraan komt en wordt het voedsel veilig vooraf bereid.

• De president vond zijn eigen inauguratie maar niets. Hij was kwaad omdat verschillende prominente figuren niet naar zijn inhuldiging wilden komen, ontevreden met de accommodatie in Blair House, het gastenverblijf van de president, en had ruzie gemaakt met zijn vrouw, aldus het boek.

• Mediatycoon Rupert Murdoch zou Trump een "fucking idioot" genoemd hebben na een telefoongesprek over zijn migratiebeleid, ongeveer een maand na Trumps verkiezingsoverwinning.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden