Zaterdag 19/06/2021

Verenigde Staten

Trump verleent 15 keer gratie, vooral aan getrouwen

De Amerikaanse president Trump. Beeld AFP
De Amerikaanse president Trump.Beeld AFP

Dinsdagavond werd bekend dat afscheidnemend president Donald Trump 15 gratiebesluiten heeft ondertekend. Zoals al geruime tijd werd verwacht, heeft Trump gratie verleend aan zijn veroordeelde getrouwen, onder wie de Nederlandse advocaat Alex van der Zwaan en zijn oud-campagne-adviseur George Papadopoulos.

Beide figuren speelden een rol in het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller naar een vermeende samenzwering tussen Rusland en Trumps campagneteam in 2016. Onlangs verleende de president al gratie aan zijn oud-adviseur Michael Flynn, die tegen de FBI had gelogen over zijn contacten met de Russische ambassadeur, en aan zijn voormalig politiek medewerker Roger Stone. Die kreeg een celstraf voor liegen tegen het Congres, belemmering van de rechtsgang en het ongepast beïnvloeden van getuigen.

De Nederlandse advocaat Alex van der Zwaan werd in april 2018 veroordeeld tot dertig dagen celstraf. Van der Zwaan moest de cel in wegens valse verklaringen tegenover de FBI en kreeg behalve de gevangenisstraf ook twintigduizend dollar (zo'n zestienduizend euro) boete opgelegd.

Alex Van Der Zwaan. Beeld EPA
Alex Van Der Zwaan.Beeld EPA

Mueller-onderzoek

Van der Zwaan was de eerste persoon die werd veroordeeld in het kader van het Mueller-onderzoek. De advocaat had volgens de Amerikaanse rechter gelogen of gezwegen over activiteiten in Oekraïne en zijn connecties met Rick Gates. Gates was een adviseur van Trump die samen met een ex-campagnechef van Trump, Paul Manafort, tot de hoofdverdachten werden gerekend en later werden veroordeeld.

Papadopoulos werd in september 2018 veroordeeld tot twee weken cel en 200 uur werkstraf nadat hij had toegegeven tegen de FBI te hebben gelogen over contacten met Rusland tijdens zijn werk voor de Trump-campagne. Hij had contact met een Britse hoogleraar. Die zei dat Rusland schadelijke informatie over Trumps tegenstander Hillary Clinton had.

George Papadopoulos. Beeld AP
George Papadopoulos.Beeld AP

Behalve Van der Zwaan en Papadopoulos, krijgen ook Duncan Hunter, Chris Collins en Nicolas Slatten gratie. Hunter, een voormalig Republikeins lid van het Huis van Afgevaardigden, werd in maart veroordeeld voor fraude met campagnegeld. Collins, een ander Republikeins oud-parlementslid, bekende in september vorig jaar schuld aan fraude en meineed. Slatten, een huurling werkzaam bij het paramilitaire beveiligingsbedrijf Blackwater, zat een levenslange gevangenisstraf uit voor zijn rol in een slachting op een plein in Bagdad. Trump gaf ook drie van zijn bij de slachtpartij betrokken collega's gratie.

De vier huurlingen in dienst van het paramilitaire beveiligingsbedrijf Blackwater die Trump gratie gaf: Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten en Paul Slough.  Beeld AP
De vier huurlingen in dienst van het paramilitaire beveiligingsbedrijf Blackwater die Trump gratie gaf: Dustin Heard, Evan Liberty, Nicholas Slatten en Paul Slough.Beeld AP

Preventieve gratie

Volgens ingewijden zou Trump ook overwegen om zijn kinderen Donald jr., Eric en Ivanka en zijn schoonzoon Jared preventief gratie te verlenen. Daarnaast heeft hij geopperd dat hij ook zichzelf gratie zal verlenen. Een presidentieel gratiebesluit vrijwaart iemand weliswaar van federale rechtsvervolging, maar betekent niet dat iemand niet vervolgd kan worden onder het strafrecht van een afzonderlijke staat.

Duncan Hunter. Beeld EPA
Duncan Hunter.Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234