Dinsdag 20/04/2021

Verenigde Staten

Trump verbiedt eigenhandig overname techbedrijf wegens "nationale veiligheid"

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

De Amerikaanse president Trump heeft de overname van de Amerikaanse chipfabrikant Qualcomm door de Singaporese branchegenoot Broadcom verboden. Broadcom bood 117 miljard dollar (95 miljard euro) en zou bij slagen de op twee na grootste chipleverancier ter wereld zijn geweest. Maar dat zou een veiligheidsrisico zijn volgens de president.

Volgens Trump kan Amerika's veiligheid in het gedrang komen door de deal. Met het verbod lijkt hij potentiële buitenlandse kopers van belangrijke Amerikaanse bedrijven te willen ontmoedigen. Trump wil niet dat zulke bedrijven in buitenlandse handen vallen, zeker niet in Chinese. Vorige week gebruikte Trump de 'nationale veiligheid', als argument om heffingen in te voeren op buitenlands staal en aluminium.

Het verbod is om meerdere redenen opvallend. Met 'nationale veiligheid' als argument verboden Trump (twee keer) en zijn voorganger Obama (ook twee keer) alleen overnames die al waren beklonken. De koop van Qualcomm was dat niet. Qualcomm, bekend van zijn chips voor mobiel dataverkeer, wees de avances van Broadcom af. Qualcomm is zelf nog verwikkeld in de overname van een ander bedrijf: NXP. Blijkbaar wilde Trump de overname van Qualcomm tot elke prijs verhinderen.

5G

Trumps besluit is ingegeven door een comité dat investeringen, waaronder overnames, van buitenlandse partijen in de VS beoordeelt. Dat comité, CFIUS, bestaat onder meer uit hoge ambtenaren van de ministeries van Defensie en Financiën. Volgens het CFIUS bestaat de kans dat Broadcom na de overname zou bezuinigen op de onderzoeksuitgaven. Qualcomm doet veel onderzoek naar 5G, het toekomstige wereldwijde systeem voor mobiele communicatie.

Als dat onderzoek in het gedrang komt, zou het Chinese Huawei, dat ook veel onderzoek doet naar 5G, daarvan kunnen profiteren. Qualcomm doet ook veel zaken met het Amerikaanse leger. Huawei heeft volgens de VS nauwe banden met China's politieke leiding.

Het verbod lijkt vooral gericht tegen China – en moet voorkomen dat China op het gebied van 5G dominant wordt. Maar Broadcom is geen Chinees bedrijf. Broadcom is een relatief jong, van oorsprong Amerikaans bedrijf dat vooral groeide door overnames. In 2016 werd het zelf overgenomen door het Singaporese Avago Technologies, maar het bleef Broadcom heten. Vorig jaar noemde Trump Broadcom nog "een van de echt geweldige, geweldige bedrijven".

Broadcom-topman Hock Tan, afkomstig uit Maleisië, besloot toen zijn officiële hoofdkantoor van Singapore naar de VS te verplaatsen – een tweede hoofdkantoor staat daar al. Broadcom kreeg toestemming van de overheid voor de overname van Brocade Communication Systems, een Amerikaans techbedrijf. Volgens het CFIUS zou Broadcom 'banden met buitenlandse entiteiten' hebben. Huawei wordt daarbij niet met naam genoemd.

Vaak Chinese banden

Trump heeft tot nu toe negen overnames verboden. Twee keer met 'nationale veiligheid' als argument. Het ging om een producent van halfgeleiders en een bedrijf dat geldoverboekingen regelt. De kopers waren Chinees of aan China gelieerd. Obama verhinderde met hetzelfde argument de verkoop van Philips-dochter Lumileds aan een Chinese partij. Lumileds maakt led-lichtjes.

Wat Broadcom gaat doen, is nog onduidelijk. In een tweeregelig persbericht meldde het dat de nationale veiligheid absoluut niet in het geding is met de overname van Qualcomm.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234