Zaterdag 24/07/2021

Primaries

Trump valt vlak voor debat opnieuw 'bimbo' Kelly aan

Donald Trump. Beeld REUTERS
Donald Trump.Beeld REUTERS

Miljardair Donald Trump weigert vannacht alsnog te verschijnen op het laatste Republikeinse debat voor de stemming in Iowa. Terwijl Trump zijn ruzie met organisator Fox News flink opvoerde, riep concurrent Ted Cruz hem op tot een 'mano a mano'-debat zaterdag. Volgens sommige deskundigen maakt Trump een cruciale fout door het debat te boycotten, zo kort voor Iowa.

Trump besloot woensdag tot de boycot terwijl hij is verwikkeld in een spannende nek aan nek-race met senator Cruz in Iowa, waar maandag de voorverkiezingen voor het presidentschap beginnen.

De miljardair ging over tot de boycot van het Fox-debat omdat hij vindt dat presentatrice Megyn Kelly, met wie hij in augustus fel botste, partijdig is. Zij confronteerde Trump toen in het eerste Republikeinse debat met zijn weinig vleiende opmerkingen uit het verleden over vrouwen. Zo noemde Trump actrice Rosie O'Donnell ooit een 'vet varken'.

De man die president van 's werelds enige supermacht wil worden, haalde vandaag opnieuw hard uit naar Kelly, uren voor het Fox-debat. Hij retweette een tweet met de vraag "En dit is de bimbo die presidentiële vragen stelt?" De tweet is voorzien van foto's van Kelly, uit een interview met het blad GQ, in uitdagende poses. "Zij bekritiseert Trump vanwege het zien van vrouwen als object", luidt de kop boven de foto's.

De boycot van het debat is uiterst risicovol voor Trump. "Als hij Iowa verliest, zal hij te boek staan als een tactische gek die de meest stompzinnige fout van de verkiezingen heeft gemaakt", waarschuwde Jim Newell van Slate Magazine. "Een fout die voorkomen had kunnen worden. Dit is de grootste gok tot nu toe van Donald Trump. Als het werkt, is hij sterker dan ooit."

Cruz en de andere Republikeinse kandidaten zien het gevaar voor Trump ook en maken daarom dankbaar gebruik van de boycot om hem neer te zetten als een 'lafaard' die bang is voor een tv-journalist. "Wegloper Donald", zo noemt de aartsconservatieve Cruz de miljardair op Twitter. "Iedereen die Iowa wil winnen, is het aan de mannen en vrouwen verplicht om vragen te beantwoorden", aldus Cruz. "Hij rent weg", benadrukte senator Rand Paul, ook een presidentskandidaat.

Megyn Kelly en haar collega's bij het Republikeinse debat op 6 augustus 2015. Beeld reuters
Megyn Kelly en haar collega's bij het Republikeinse debat op 6 augustus 2015.Beeld reuters

"Bimbo"

Trump trok zich woensdag echter niets aan van de kritiek. In een interview met de bevriende Fox News-presentator Bill O'Reilly verhevigde hij juist de aanvallen op Kelly.

"Ik heb nul respect voor Megyn Kelly", aldus Trump tegen O'Reilly. "Ze wordt flink overschat. Haar vraag toen was belachelijk." Eerder woensdag zei Trump provocerend in een tweet dat hij Kelly geen 'bimbo' (dom blondje) wilde noemen, omdat "dit niet politiek correct is".

Om ervoor te zorgen dat het debat vandaag weinig kijkers trekt, organiseert Trump tegelijkertijd een bijeenkomst met oorlogsveteranen zo'n vijf kilometer van de debatzaal. Het geld dat er wordt opgehaald, is bedoeld voor gewonde militairen. Diverse omroepen gaan deze bijeenkomst live uitzenden.

Volgens Trump wordt het Fox-debat een grote flop, nu hij niet verschijnt. "De advertentietarieven dalen vliegensvlug", liet hij woensdag triomfantelijk weten. Trump weigerde verder serieus in te gaan op de oproepen van Cruz om zaterdag met z'n tweeën in debat te gaan in Iowa.

Onbesliste kiezers

Twee organisaties die geld inzamelen voor de campagne van Cruz, hebben beloofd 1,5 miljoen dollar te geven aan organisaties voor veteranen als Trump meedoet. "We zijn de koplopers in deze staat", zei Cruz tegen zijn aanhangers in Des Moines, de hoofdtstad van Iowa. "Dus waarom gaan we niet met z'n tweeën in debat, mano a mano?", vroeg de senator.

Trump maakte van het aanbod gebruik om opnieuw uit te halen naar Cruz. De afgelopen weken heeft hij met succes twijfels gezaaid onder de kiezers in Iowa over de vraag of Cruz wel kan meedoen aan de voorverkiezingen. De senator, die een Cubaanse vader heeft, is in Canada geboren. Sinds Trump hierop hamerde, begon hij Cruz in Iowa in te halen in de peilingen.

"Hoewel ik hem in de eerste zes debatten heb verslagen, vooral in de laatste, wil Ted Cruz opnieuw met mij in debat gaan", reageerde de miljardair in een tweet op het voorstel van de senator. "Zullen we het in Canada doen?" De boycot van Trump biedt Cruz vannacht echter de kans om de nog twijfelende kiezers in Iowa over te halen op hem te stemmen. In een nek aan nek-race kan dit wel eens de doorslag geven.

Trump in 2011: "Republikeinen die niet in debat gaan, zijn niet moedig"

Donald Trump spreekt zichzelf enorm tegen door niet in debat te willen gaan, zo achterhaalde The Washington Post. In de aanloop naar vorige presidentsverkiezingen bekritiseerde Trump de Republikeinse kandidaten Mitt Romney, Rick Perry en Michele Bachmann omdat ze een debat weigerden dat door hemzelf gemodereerd zou worden.

"Niet bijzonder moedig", zei Trump in een interview met - jawel - de nu door hem zo gehate Megyn Kelly. "Weet je, die Republikeinen zouden normaal gezien dapper moeten zijn." Megyn Kelly wilde daarop weten of hij denkt dat hij een betere moderator is dan zij. "Ik zou jou nooit kunnen verslaan", reageerde Trump zalvend. "Ik zou niet eens in de buurt komen. Dat zou geen echte wedstrijd zijn. Je hebt het trouwens goed gedaan en dat meen ik." (SG)

Bekijk het fragment hieronder tussen 1:00 en 1:21.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234