Zondag 22/09/2019

Verenigde Staten

Trump uitgejouwd bij omstreden bezoek aan slachtoffers schietpartij in Dayton

Betogers demonstreren bij het gemeentehuis van Dayton tegen de komst van Donald Trump. Beeld Getty Images

Ondanks waarschuwingen dat hij niet welkom was, heeft de Amerikaanse president Trump een bezoek gebracht aan een ziekenhuis in de stad Dayton, waar een schutter afgelopen zaterdag negen mensen doodschoot. Voor het ziekenhuis protesteerden betogers tegen zijn komst.

‘Verbied die wapens!’ en ‘Doe iets!’, riepen zij toen Trump aankwam. Maar er waren ook aanhangers van de president die met vlaggen zwaaiden. Trump zelf vermeed de pers en ging meteen door naar het vliegveld om vanaf daar door te reizen naar El Paso, waar een andere schutter op dezelfde dag een bloedbad aanrichtte als protest tegen wat hij een ‘invasie van latino’s’ noemde.

In El Paso, waar de 21-jarige Patrick Crusius zaterdag 22 mensen doodschoot, wacht Trump vermoedelijk een nog killer ontvangst. Trump wil de Latijns-Amerikaanse gemeenschap naar eigen zeggen troost bieden. Hij zal onder andere bidden met gewonden en nabestaanden en hun zijn condoleances aanbieden. Ook wil hij praten over manieren om dit soort tragedies in de toekomst te voorkomen, zo liet het Witte Huis weten. Duizenden inwoners van de stad maakten echter in een petitie duidelijk dat de president niet welkom is in El Paso, dat op de grens met Mexico ligt. Zij verwijten Trump dat hij met zijn neerbuigende taal over Mexicanen en zijn klachten over een invasie van illegale immigranten het zaad heeft gezaaid voor het geweld.

Burgemeester Dee Margo (rechts) steekt een kaars aan tijdens een herdenkingsdienst voor de slachtoffers in El Paso, Texas. Beeld AFP

Kil welkom

“Deze president heeft bijgedragen aan de haat die ten grondslag ligt aan de tragedie van zaterdag”, zei de Democratische presidentskandidaat Beto O’Rourke, zelf afkomstig uit El Paso, op Twitter. “Trump zou niet naar El Paso moeten komen.”

“Woorden hebben consequenties”, zei Veronica Escobar, een uit El Paso afkomstig Congreslid. “De president heeft het land gezegd dat wij mensen zijn die gevreesd en gehaat moeten worden.” Ook voormalig vicepresident Joe Biden, een van de voornaamste kanshebbers op de Democratische nominatie, sloot zich aan bij de kritiek op Trump. ‘Met duidelijke taal en verhuld heeft deze president het vuur van het witte superioriteitsdenken aangewakkerd”, zei Biden in een toespraak.

Voordat hij uit Washington vertrok, wees Trump alle kritiek af. Volgens hem proberen zijn tegenstanders de schietpartijen uit te buiten voor politiek gewin. Op Twitter wees hij erop dat de schutter in Dayton juist een aanhanger van Democratische kopstukken als Bernie Sanders en Elizabeth Warren was. “Heeft niets te maken met president Trump”, concludeerde hij. Hij zegt juist iemand te zijn die “mensen bijeenbrengt”. “Ons land doet het ongelooflijk goed.”

In een andere tweet nam hij O’Rourke onder vuur. Volgens Trump probeert die zichzelf met zijn ‘nep-naam’ Beto voor te doen als een latino. Hij maakte O’Rourke ook belachelijk omdat die het slecht doet in de voorverkiezingen bij de Democraten. “Mond houden!”, sloot hij zijn tweet af.

Wapenwetten

Burgemeester Nan Whaley van Dayton vertelde na afloop van Trumps bezoek dat zij hem had gezegd dat de mensen in haar stad daden verwachten van Washington op het gebied van wapenwetten. Maar Trump had al voor hij koers zette naar Dayton en El Paso laten weten dat hij niets ziet in een verbod op halfautomatische aanvalsgeweren die bij beide schietpartijen werden gebruikt. Volgens de president bestaat daar geen politieke steun voor. Wel is er volgens hem veel steun voor strengere controles van de antecedenten van kopers van wapens. Die beloofde hij ook na de schietpartij op een school in Florida in 2018, maar de Republikeinen hielden die maatregel in het Congres tegen.

Burgemeester Nan Whaley van Dayton, Ohio. Beeld AP

Trump heeft een voorgeschiedenis met El Paso, waar latino’s veruit de meerderheid vormen. Hij noemde de stad de afgelopen twee jaar enkele keren een ‘gevaarlijke plaats’. Volgens Trump is de criminaliteit in El Paso het bewijs dat de muur die hij langs de grens met Mexico wil optrekken, nodig is. Die opmerking is niet gestoeld op feiten: uit statistieken blijkt dat de misdaadcijfers in de stad lager zijn dan het landelijk gemiddelde.

De Republikeinse burgemeester van El Paso, Dee Margo, bekritiseerde Trump eerder om de wijze waarop die El Paso omschreef. Maar hij zou Trump wel ontvangen. “Ik zal aan mijn verplichtingen als burgemeester voldoen en met de president bespreken wat er nu nodig is in de gemeenschap.” Wel zei Margo dat hij “schadelijke en onnauwkeurige opmerkingen” over zijn stad en inwoners zou bestrijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234