Maandag 21/10/2019

Verenigde Staten

Trump trapt discussie over gamesgeweld af met bloederige videomontage

De videomontage die Trump liet zien bevat beelden uit games waarin mensen worden neergeschoten, geknuppeld, met bijlen bewerkt en aan vleeshaken worden opgehangen. Beeld Screenshot

Amerikaans president Donald Trump heeft in Washington gesproken met vertegenwoordigers van de gamesindustrie over het geweld in computerspellen en hun vermeende invloed op het gedrag van kinderen. Aanleiding voor het gesprek achter gesloten deuren was de schietpartij vorige maand op een middelbare school in Florida waarbij zeventien mensen de dood vonden. 

Trump heeft eerder gesuggereerd dat gewelddadige games en films jongeren kunnen aanzetten tot zulke gruweldaden.

Bij het beraad waren onder anderen Robert Altman, topman van Zenimax, Strauss Zelnick van Take-Two Interactive, de uitgever van de Grand Theft Auto-titels, en de directeur van branchevereniging ESA, Michael Gallagher. Ook aangeschoven waren politici die voor een verbod op gewelddadige games pleiten en vertegenwoordigers van de Parents Television Council en de Media Research Council, eveneens twee uitgesproken tegenstanders.

Het Witte Huis gaf na afloop geen verklaring uit, wel een videomontage die Trump aan het begin van de bijeenkomst liet afspelen. Die bevat beelden uit games waarin mensen worden neergeschoten, met bijlen worden bewerkt en aan vleeshaken worden opgehangen. "Dit is nogal gewelddadig, niet?", gaf Trump als commentaar na de vertoning van de beelden, aldus aanwezigen tegen de krant The Washington Post.

Tekst gaat verder onder de video.

De bijeenkomst volgde op uitlatingen die Trump twee weken na het drama in Florida deed. Alom worden die gezien als een poging om een deel van de schuld voor de dood van zeventien onschuldigen in de schoenen van de gamesindustrie te schuiven. "We moeten eens kijken naar het internet, want daar gebeuren een hoop slechte dingen die jonge kinderen en jonge geesten beïnvloeden, en die hun geest vormen."

"En we moeten misschien iets doen aan wat ze zien en hoe ze het zien. En ook aan computerspellen. Ik hoor meer en meer mensen zeggen dat de mate van geweld in games de gedachten van jonge mensen daadwerkelijk beïnvloedt. En als je nog een stap verder gaat heb je het over films. Je ziet van die films, die zijn zo gewelddadig en toch kan een kind die film zien zolang er geen seks in voorkomt, maar moorden zijn geen bezwaar. Misschien moeten ze een keuringssysteem hebben."

De Entertainment Software Association (ESA), de branchevereniging van de gamesuitgevers en ontwikkelaars, zei na afloop dat ze blij was geweest dat ze met de president en functionarissen in het Witte Huis over de kwestie had kunnen praten. "We hebben de grote aantallen onderzoeken besproken die vaststellen dat er geen enkel verband is tussen games en geweld, en hoe ons keuringssysteem ouders effectief helpt om geïnformeerde keuzes te maken."

Vrijwillig keuringssysteem

Waarom Trump over het keuringssysteem heeft gesproken, is onduidelijk. Net als in Europa kent de Amerikaanse gamesindustrie een vrijwillig keuringssysteem, waarbij uitgevers een leeftijdspredicaat aan hun spellen geven. Dat gebeurt aan de hand van een lange lijst met criteria. De indeling in een specifieke leeftijdscategorie wordt door de Entertainment Software Ratings Board (ESRB) gecontroleerd op basis van een uitgebreide rapportage door de uitgever en een dvd met beelden uit de game.

Uitgevers die de hand lichten met de beschrijving lopen kans op zware boetes. Games die geen keuring doorlopen worden niet verboden, maar vrijwel alle winkels zullen de titels niet in hun assortiment opnemen. De ESRB kent leeftijdsaanduidingen voor peuters, voor alle leeftijden, 10 jaar en ouder en vanaf 13, 17 en 18 jaar.

De beelden die Trump vertoonde tijdens de bijeenkomst kwamen uit titels als Call of Duty: Modern Warfare, Wolfenstein The New Order, Dead by Daylight, Fallout 4, Friday The 13th: The Game en Sniper Elite 4 - allen geschikt bevonden voor spelers van 17 jaar en ouder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234