Donderdag 09/12/2021

Amerikaanse politiek

Trump-regering wil mogelijk ook van Belgische reizigers paswoord van Facebook

null Beeld AP
Beeld AP

Het Amerikaanse plan om de wachtwoorden van sociale media-accounts te eisen van reizigers die het land bezoeken, wordt ook overwogen voor toeristen onder het Visa waiver program. Concreet zouden dan ook Belgische reizigers gedwongen kunnen worden om de wachtwoorden van hun sociale media vrij te geven.

Amerikaans president Donald Trump maakte 'extreme doorlichting van vreemdelingen' een van zijn belangrijkste thema's tijdens de verkiezingscampagne. Zijn 'executive order' voor het opleggen van een reisverbod voor landen met een moslimmeerderheid, werd al tweemaal geblokkeerd door rechtbanken.

Hoe dan ook verkondigde John Kelly, hoofd van Homeland Security, in februari al dat zijn dienst overweegt om van sommige bezoekers aan de VS te vragen om aan de grens hun telefoon af te staan zodat de dienst door alle contacten kan gaan. Het is ook de bedoeling dat de reizigers dan hun wachtwoorden, van sociale media-accounts bijvoorbeeld, vrijgeven. Kelly nuanceert zijn verklaring nu door te zeggen dat het "overgrote deel van de reizigers niet in aanmerking zal komen indien de maatregelen worden uitgebreid".

Opvallend: op het ESTA-formulier, het elektronisch systeem voor reisvergunningen voor het reizen naar of via de Verenigde Staten van Amerika, staat al een optionele sectie om sociale media-accounts toe te voegen, zonder het geven van een wachtwoord weliswaar.

In eerste instantie was het de bedoeling om de strenge plannen van Kelly toe te passen op de zeven landen die eerst een inreisverbod kregen. Maar de Wall Street Journal schrijft nu dat de Amerikaanse overheid eraan denkt om de maatregelen ook te doen gelden voor de 38 landen die onder het Visa waiver program vallen. Frankrijk, Australië, Japan maar ook België behoren tot die landen.

Internetgedrag doorlichten

Kelly wil zelfs nog verder gaan dan reizigers dwingen om hun wachtwoorden vrij te geven. Tijdens een hoorzitting in februari zei hij: "Wij willen bijvoorbeeld kunnen zeggen: 'Welke sites bezoekt u?', zodat we kunnen zien wat ze op internet doen". Als de reizigers de informatie niet willen vrijgeven, "dan komen ze het land niet in", aldus Kelly.

Opmerkelijk is ook dat bezoekers vragen kunnen krijgen over hun ideologie. Maar ook evengoed vragen over hoe men staat tegenover vrouwen in de maatschappij staan op de mogelijke vragenlijst volgens de Wall Street Journal.

Kritiek

"Als er enige twijfel bestaat over iemands intenties om naar de VS te reizen, dan moet die persoon echt bewijzen, tot we overtuigd zijn, dat hij of zij om legitieme redenen komt", adus Gene Hamilton, adviseur van minister van Binnenlandse Veiligheid Kelly. "Op de telefoon van de gemiddelde persoon kan je informatie van onschatbare waarde vinden", klinkt het.

Er komt echter heel wat kritiek op de Amerikaanse plannen door verschillende mensenrechtenbewegingen. Zij stellen in een gezamenlijke verklaring: "Dit voorstel zal grensambtenaren in staat stellen om binnen te dringen in de privacy van de mensen. Ze kunnen zo privémails van jaren terug beginnen onderzoeken, net zoals sms-berichten en teksten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234