Zaterdag 19/09/2020

VS

‘Trump ook verdacht van bank- en verzekeringsfraude’

Beeld AFP

Een openbaar aanklager in het New Yorkse district Manhattan onderzoekt of de Amerikaanse president Donald Trump en zijn bedrijf  zich schuldig hebben gemaakt aan bank- en verzekeringsfraude, zo suggereren nieuwe gerechtelijke documenten van maandag. Volgens de magistraat gaat het om ‘mogelijk grootschalig en langdurig crimineel gedrag’ bij het bedrijf, de Trump Organization.

Openbaar aanklager Cyrus Vance suggereert dat de verdenking mede ten grondslag ligt aan het opeisen van de belastingaangiftes van Trump door een zogeheten grand jury. Dat is een jury van burgers die in het Amerikaanse strafrecht bevoegd is om gerechtelijke procedures te voeren, mogelijk crimineel gedrag te onderzoeken en te bepalen of strafrechtelijke vervolging moet worden ingesteld.

Belastingaangiftes

De jury wil Trumps persoonlijke belastingaangiftes en die van de Trump Organization van de laatste acht jaar op tafel hebben. De president verzet zich daartegen. Het opeisen van de belastingaangiftes gaat volgens Trumps advocaten te ver en zou "te kwader trouw" zijn.

Aanklager Vance reageerde met zijn mededelingen over het onderzoek op die beschuldigingen. Volgens hem zijn er "publieke aantijgingen van mogelijk crimineel gedrag" door de Trump Organization. Trumps verweer dat het opeisen van de belastingaangiftes te ver gaat, berust volgens Vance "op de foutieve veronderstelling dat het onderzoek slechts om betalingen van zwijggeld gaat".

Zwijggeld

Trumps voormalige advocaat Michael Cohen bekende in 2018 dat hij in 2016 namens Trump zwijggeld betaalde aan pornoactrice Stormy Daniels, die in ruil daarvoor moest zwijgen over haar seksuele contacten met de getrouwde Trump. Daarmee handelde Cohen in strijd met de verkiezingswetgeving.

De woordvoerder van Vance wil geen commentaar geven op de gerechtelijke documenten. Wat een grand jury bespreekt, is strikt geheim. Trump reageerde op de ingediende documenten door te zeggen dat die onderdeel van een "heksenjacht" op hem zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234