Zaterdag 23/01/2021

Verenigde Staten

Trump nodigt Poetin uit, maar zijn hoogste inlichtingenbaas weet van niks

Nationale Inlichtingendirecteur van de VS Dan Coats.Beeld REUTERS

Donald Trump heeft de Russische president Vladimir Poetin uitgenodigd voor een bezoek aan het Witte Huis dit najaar, zonder dat zelfs zijn hoogste inlichtingenbaas Dan Coats daarvan af wist.

Diens zichtbare verbazing toen het nieuws bekend werd gemaakt tijdens een live interview gisteren, is typerend voor het gebrek aan communicatie tussen de Amerikaanse president en zijn regering na de top in Helsinki.

Coats, als Nationale Inlichtingendirecteur de man die het werk van de geheime diensten overziet en elke dag de belangrijkste bevindingen doorbrieft aan het Witte Huis, werd donderdag voor een publiek geïnterviewd door NBC-journaliste Andrea Mitchell tijdens de jaarlijkse nationale veiligheidsconferentie in de bergplaats Aspen.

Op een gegeven moment zegt Mitchell dat er brekend nieuws is. Ze vertelt dat Sarah Sanders, de woordvoerder van het Witte Huis, heeft getwitterd dat Poetin is uitgenodigd voor een bezoek aan Washington.

Coats staart Mitchell drie seconden met open mond aan. "Zeg dat nog eens?", vraagt hij dan. Om vervolgens, met het publiek, in lachen uit te barsten. "Oké", zegt hij, als hij uitgelachen is. "Dat wordt iets bijzonders."

Volgens het Witte Huis heeft Trump zijn nationale veiligheidsadviseur John Bolton na Helsinki opgedragen vervolgafspraken met de Russen te maken, waaronder een nieuwe ontmoeting tussen de twee presidenten in Washington. "Die gesprekken zijn al gaande", aldus Sanders.

Helsinki

De verrassing van Coats staat niet op zichzelf. Hij zei ook niets te weten van wat er is gezegd in het gesprek tussen Trump en Poetin in Helsinki. Poetin claimt dat daar "bruikbare afspraken" zijn gemaakt. In Washington weet bijna niemand welke afspraken dat zouden zijn. Betrokken ambtenaren hebben geen briefing gehad, zeiden diverse betrokkenen donderdag tegen verschillende media. Democraten willen nu de tolk dagvaarden die bij het gesprek aanwezig was.

Coats zei ook niet vooraf op de hoogte te zijn geweest van de ontmoeting tussen Trump, de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov en de Russische ambassadeur in de VS, Sergei Kysljak, in het Oval Office vorig voorjaar. Trump zei toen tegen de Russen dat hij zojuist de "totaal gestoorde" FBI-directeur James Comey had ontslagen. "Ik stond onder grote druk vanwege Rusland. Die is nu weg."

Coats nu, tegen Mitchell: "Dat was waarschijnlijk niet het beste om te doen."

Mogelijk ontslag

Volgens de goed ingevoerde website Axios wordt inmiddels in het Witte Huis met de gedachte gespeeld om Coats te ontslaan. Coats zelf zei tegen Mitchell dat hij zich soms afvraagt wat hij aan het doen is, maar dat hij zal aanblijven zolang hij "de waarheid kan zoeken en kan vertellen".

Rusland bereid te praten over nieuwe top Trump-Poetin 

Rusland is in wezen bereid te praten over een nieuwe topontmoeting tussen zijn president Vladimir Poetin en diens Amerikaanse collega Donald Trump. Dat zou de Russische ambassadeur in de VS, Anatoli Antonov, ondertussen in Moskou hebben gezegd, zo meldt het Russische persbureau Interfax.

"Wij staan altijd open voor dergelijke voorstellen", zei de diplomaat.

In verband met een mogelijke datum zei Antonov dat eerst de resultaten van de eerste top, vorige maandag in Helsinki, dienen uitgeklaard en uitgewerkt. Hij voegde eraan toe dat het houden van meerdere topontmoetingen niet belangrijk is, maar wel ze "grondig voor te bereiden om gemeenschappelijke problemen op te lossen".

Tevoren heeft Trump verrassend zijn Russische collega voor een top in Washington tijdens de herfst uitgenodigd. Antonov zei daarvan geen weet te hebben.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234