Dinsdag 15/10/2019

Syrië

Trump niet naar top Zuid-Amerika door Syrische crisis

De Amerikaanse president Donald Trump tijdens een kabinetsmeeting deze ochtend. Beeld AP

De Amerikaanse president Donald Trump heeft een top deze week in Zuid-Amerika afgezegd om zich te kunnen concentreren op de crisis in Syrië. Gisteren nog zei Trump binnen de 24 à 48 uur een "belangrijke beslissing" te willen nemen over het Amerikaanse antwoord op de mogelijke gifgasaanval in het Syrische stadje Douma.

Trump zou normaal gezien vrijdag in Peru aankomen om de top van de Zuid-Amerikaanse landen bij te wonen en zijn collega Pedro Pablo Kuczynski te spreken. Aansluitend was een bezoek bij de president Juan Manuel Santos in Colombia gepland. "Op verzoek van de president zal de vicepresident in zijn plaats reizen. De president blijft in de Verenigde Staten om toezicht te houden op de Amerikaanse reactie op Syrië en de ontwikkelingen in de wereld te volgen", zei Sarah Sanders, woordvoerster van het Witte Huis. 

De Amerikaanse vicepresident Mike Pence zal nu in de plaats van Trump de achtste top van de Amerikaanse landen in Lima bijwonen en vervolgens verder reizen naar Bogota in Colombia.

'Beest Assad'

Een nieuwe vermoedelijke gifgasaanval afgelopen weekend heeft de internationale spanningen weer danig onder druk gezet. Verschillende ngo's maakten zaterdagavond melding van een mogelijke gifgasaanval in Douma, de laatste stad in het Syrische Oost-Ghouta die nog in handen van de rebellen is. Bij die aanval zouden ruim 150 mensen zijn gedood.

De Syrische regering ontkende chemische wapens te hebben gebruikt. Trump veroordeelde gisteren via Twitter de aanval en houdt Rusland en Iran medeverantwoordelijk omdat zij het regime van "het beest Assad" steunen.

De VS sluiten militaire actie tegen het Syrische regeringsleger "niet uit". Dat zei de Amerikaanse minister van Defensie James Mattis na afloop van een ontmoeting met de emir van Qatar in het Pentagon, aldus het persagentschap Reuters.

De VS wijzen met een beschuldigende vinger richting Rusland, dat er volgens internationale afspraken voor had moeten zorgen dat alle chemische wapens in Syrië zouden worden vernietigd. "We moeten nu eerst nagaan waarom chemische wapens überhaupt nog altijd gebruikt worden, terwijl Rusland erachter stond alle chemische wapens te verwijderen. Daarna gaan we het probleem aanpakken met onze partners binnen de NAVO, Qatar en elders in de wereld", zei defensieminister Mattis.

Rusland wees de beschuldigingen van de hand als "flauwekul". Volgens het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken proberen de Verenigde Staten het offensief van het Syrische regeringsleger en een mogelijk vertrek van de rebellen uit Douma te ondermijnen.

De VN-Veiligheidsdraad komt vanavond om 21 uur Belgische tijd tijdens een spoedzitting bijeen over de zaak.

Luchtaanval 

Eerder op de ochtend bleek bovendien dat een militair vliegveld in de buurt van de Syrische stad Homs onder vuur werd genomen met raketten. Daarbij vielen volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten minstens veertien doden, zo meldt persagentschap Reuters.

Aangezien de Amerikaanse president Donald Trump een dag eerder nog met "een hoge prijs" had gedreigd als zou blijken dat de Syrische regering chemische wapens heeft gebruikt, keken verschillende mensen eerst in de richting van de VS na de aanval. Bovendien voerden de VS een jaar geleden ook al een raketaanval uit op de luchtmachtbasis van Shayrat, gelegen op 30 kilometer ten zuidoosten van Homs. Die aanval was toen een directe reactie op de gifgasaanval in het dorp Khan Shaikohoun, waarbij tientallen burgers om het leven kwamen.

De VS ontkenden echter elke betrokkenheid.

Luchtfoto van de Syrische vliegbasis Shayrat nabij Homs. Een jaar geleden werd dit vliegveld onder vuur genomen met Amerikaanse raketten. Het is onduidelijk of dit vliegveld maandag opnieuw is bestookt met raketten. Amerika ontkent betrokkenheid bij de aanval. Beeld Photo News

Rusland  bondgenoot van de Syrische president Assad – beschuldigde Israël er dan weer van de aanval te hebben uitgevoerd. Volgens de Russen zouden twee Israëlische oorlogsvliegtuigen in totaal acht raketten hebben afgevoerd vanuit Libanees luchtruim. Het Syrische luchtafweergeschut zou vijf raketten hebben neergehaald. Israël, dat geregeld aanvallen uitvoert op Syrische legerdoelen, wilde tegenover persbureau Reuters niet reageren op de raketaanvallen van vanochtend.

Offensief Douma

De regeringstroepen van Assad hebben sinds februari met Russische luchtsteun het grootste deel van Oost-Ghouta, niet ver van de hoofdstad Damascus, heroverd op de rebellen. Alleen Douma houdt nog stand. Het offensief in Oost-Ghouta is volgens het Syrische Observatorium met circa 1.600 burgerdoden een van de bloedigste episodes in de al zeven jaar durende oorlog in Syrië.

Elders in Syrië zouden Syrische regeringstroepen burgers tegenhouden die willen vluchten uit de regio Afrin. Dit meldde mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch gisteren. De regio is grotendeels in handen van het Turkse leger en van Syrische rebellen die door Turkije worden gesteund.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234