Donderdag 15/04/2021
null Beeld AFP
Beeld AFP

Column

Trump moest wel doorduwen, want zijn campagne is rampzalig

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Zijn VS-wisselcolumn met Derk Jan Eppink in onze krant verschijnt wekelijks op zaterdag.

"Stop met zeuren – en probeer een punt te maken om stemmen te winnen." Dat was het motto dat president Obama Donald Trump had meegegeven aan de vooravond van het laatste presidentiële debat. Afgelopen nacht stonden ze voor de derde keer tegenover elkaar in de ring in Amerika's boksstad Las Vegas: 'The Donald' tegen 'La Hillary', zoals ze in de door sport bezeten Amerikaanse pers werden neergezet.

Michiel Vos. Beeld DM
Michiel Vos.Beeld DM

De boksers waren vermoeid.

Als Trump, aangeslagen na de afgelopen week, een mantra in de ring in zou meenemen dan zou het eentje van zijn stadsgenoot Mike Tyson kunnen zijn: ‘Everyone's got a plan till they get punched in the face.' Rammen dus, want dat is de enige manier waarop je machine Clinton wellicht nog uit haar tent kan jagen. Trump moest wel doorduwen, want zijn campagne is rampzalig. Intieme kijkjes in Trumps voormalige leven volgen elkaar in sneltempo op, nu eens als belastingontwijker, dan weer als vrouwengraaier, en altijd als ongelikte beer.

Tegenover dit Mike Tyson-type verscheen Hillary Clinton, van wie werd verwacht dat ze als een Muhammad Ali zou wegdansen van de uithalen van haar tegenstander.

Maar wat bleek: ook deze derde keer ging Hillary het gevecht niet uit de weg. Clinton ging er keer op keer op door: de economie, de belastingen, maar ook de vereiste integriteit van een president. En vooral: wie zijn 'Amerikanen'? Volgens Hillary "niet Trump, de groper, de op seks beluste oude man die 'kan doen wat hij wil met vrouwen omdat hij beroemd is."

Van Donald Trump werd algemeen verwacht dat hij een knockout-gevecht moest leveren om zijn campagne in leven te houden, in het licht van talloze opiniepeilingen waaruit blijkt dat hij achter ligt op Hillary. En dus haalde Trump slag om slinger uit naar de persoonlijkheid van Clinton. Welke van de twee kandidaten moet met zijn of haar hand op de nucleaire knop worden vertrouwd? Trump kwam meteen met Hillary's leugenachtigheid. "Ze is een leugenaar", ook wanneer het haar 'nucleaire capaciteiten' betreft.

Michiel Vos. Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Nathan Dvir/Polaris Images

Trump moest de aanval wel kiezen. The Donald heeft een desastreuze maand achter de rug. Mike Tysons motto was zijn enige hoop. Maar bij ieder van zijn aanvallen leek het alsof Donald niet vanuit de realiteit vertrekt. Zelfs als het ging om het grootste obstakel voor Trump deze dagen: Trump zelf. Zijn gedrag tegenover vrouwen, en niet zijn verbale aanvallen op anderen (Mexicanen, oorlogshelden, journalisten) zouden wel eens de reden kunnen zijn waarom zijn campagne uiteindelijk niet 'winnend' was.

Over de vrouwen die met een beschuldigende vinger naar hem wijzen zei hij: "Of ze willen beroemd worden, of de Clinton campagne zit erachter." Beetje dunne argumentatie, en Clinton voegde er fijntjes aan toe dat Donald ook schimpend had opgemerkt dat hij de vrouwen nooit zou hebben aangerand omdat ze simpelweg niet aantrekkelijk genoeg waren geweest: ‘Donald denkt dat vrouwen vernederen, hem groter maakt", zei Hillary bestraffend. En zo zit Amerika niet in elkaar. Amerika is niet als Trump, lijkt Hillary’s centrale argument te worden deze laatste weken tot verkiezingsdag. Ze voegde daar zalvend aan toe: ‘Amerika is groot omdat Amerika goed is.’

Trump reageerde met een: 'Niemand heeft meer respect voor vrouwen dan ik.' Gelach alom.

Dit laatste grote campagnemoment maakt duidelijk dat Trump goed was voor de voorverkiezingen, maar niet het juiste karakter bezit voor de eigenlijke verkiezing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234