Donderdag 06/08/2020

Trump laat vredevol protest opbreken met traangas en rubberkogels om aan kerk te kunnen poseren

Trump poseert met bijbel in de hand bij de St. Johns Episcopal Church in Washington.Beeld AP

De bisschop van de Episcopaalse Kerk in Washington DC is ‘woedend’ omdat president Trump een kerk gebruikte voor een politiek statement. 

Trump ging na een toespraak bij het Witte Huis naar de nabijgelegen St. Johns Episcopal Church om voor de kerk met een bijbel in zijn hand te verklaren dat “wij het beste land ter wereld” zijn. De kerk raakte zondagavond bij protesten beschadigd en is nu dichtgespijkerd.

Het nabijgelegen Lafayette Square, waar op dat moment een geweldloze demonstratie aan de gang was, werd vóór het kerkbezoek van Trump door de veiligheidsdiensten ontruimd. Daarbij zette de politie traangas, rubberkogels en flitsgranaten in.

De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.Beeld REUTERS

‘Moreel leiderschap nodig’

Bisschop Mariann Edgar Budde zag het tafereel op het nieuws met lede ogen aan. “Het enige wat hij heeft gezegd en gedaan, is geweld aanwakkeren”, zegt ze. “We hebben moreel leiderschap nodig en hij heeft er alles aan gedaan om ons uiteen te drijven. En heeft zojuist een van de heiligste symbolen van de joods-christelijke traditie gebruikt." 

Volgens de bisschop waren heel de dag rond de tien geestelijken in de kerk en bij Lafayette Square om de betogers te ondersteunen. Ze zegt geen telefoon te hebben gehad dat de autoriteiten het gebied kwamen ontruimen "met traangas, zodat ze een van onze kerken konden gebruiken als rekwisiet". In de kerk, die ook wel bekenstaat als de ‘kerk van de presidenten’ is tijdens de rellen van afgelopen dagen brand gesticht.

De oproerpolitie veegde Lafayette Park met geweld schoon.Beeld REUTERS

Ontruimd vóór avondklok

Politieagenten uit Arlington County, het district in de staat Virginia dat grenst aan Washington DC, werden na Trumps wandeling teruggeroepen naar de staat. Volgens het districtsbestuur werd de politie door Trump gecompromitteerd door zijn actie. “Alle agenten van Arlington County hebben het District of Columbia om 20.30 uur verlaten”, klonk het in een mededeling. “Het district herevalueert de akkoorden die toelaten onze agenten in compromitterende posities te brengen die hun veiligheid en die van de mensen rondom hen in gevaar hebben gebracht, voor een doel dat onze verplichtingen tot wederzijdse hulp niet rechtvaardigt.”

Burgemeester Muriel Bowser van Washington hekelde op Twitter eveneens de inzet van de federale politie tegen de demonstranten. “Ik had een avondklok voor 19 uur afgekondigd. Ruim 25 minuten voor ingang van de avondklok heeft de federale politie munitie gebruikt tegen vreedzame demonstranten voor het Witte Huis. Een daad die het werk van de politieagenten alleen maar lastiger maakt. Schande!”

“Hij gebruikt het leger en traangas. Voor een foto”

Ook de Democratische presidentskandidaat Joe Biden heeft Trump ervan beschuldigd het leger “tegen de Amerikaanse bevolking te gebruiken”. “Hij gebruikte traangas tegen vreedzame demonstranten en vuurde rubberen kogels af. Voor een foto. Voor onze kinderen, voor de ziel van ons land, moeten we hem verslaan. Maar ik meen het als ik zeg: we kunnen dat enkel samen doen”, vervolgde hij.

Op een video van Trumps wandeling die het Witte Huis vanmorgen onze tijd vrijgaf, is van de demonstranten of rellen niets te zien, integendeel. Onder heldhaftige muziek wandelt de president van het Witte Huis naar de kerk en terug.:

Beeld REUTERS
Trump liep vanaf het Witte Huis door Lafayette Park naar de kerk.Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234