Woensdag 12/05/2021

Verenigde Staten

Trump klaar om af te reizen om het "moeras in Washington te dempen"

Trump en running mate Pence op een diner dinsdag in Washington.  Beeld AFP
Trump en running mate Pence op een diner dinsdag in Washington.Beeld AFP

Nog een dag en Donald Trump is 's werelds machtigste man. Hij bezocht deze week al heel even Washington, voor een exclusief diner. Om snel weer terug te zijn in New York. Afgesloten van de buitenwereld twitterde, telefoneerde en beet hij de afgelopen dagen vanuit de Trump Tower nog even van zich af. Trump: "Ik kijk uit naar vrijdag". Maar nog altijd tasten miljoenen Amerikanen, en de wereld, in het duister hoe zijn presidentschap eruit gaat zien.

Waar voorgaande Amerikaanse presidenten zich al lang in Washington ophielden om de machtsoverdracht te overzien, meed Trump Washington tot nu toe zoveel mogelijk.

'@realDonaldTrump komt aan op DCA', twitterde Bloomberg-journalist Justin Sink, een van de weinige verslaggevers in Trumps gevolg, dinsdag over de landing van de miljardair op de luchthaven van Washington. Temidden van acteur Jon Voight, rockband Alabama en zijn ministers liet Trump de diplomatieke gemeenschap in Washington tijdens een diner kennis maken met zijn regeringsploeg. 'Ik ben trots op iedereen', zei hij. 'Een team als dit is nog nooit eerder samengesteld.' Trump over zijn beoogde minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson: 'Hij wordt écht ongelooflijk.'

Maar het verblijf in Washington duurde niet lang. In de loop van de avond pakte de aankomend president alweer het vliegtuig terug, richting New York. Weer terug naar zijn geliefde en vertrouwde penthouse op Fifth Avenue van 80 miljoen dollar, waarna hij zich niet meer liet zien. Dit alles tot groot verdriet van de journalisten die traditioneel de aankomend president stap voor stap volgen. Een dag eerder, op maandag, was het niet veel beter.

Geheimzinnig

Trump ontving de zoon van Martin Luther King en liet zich even zien in de lobby van Trump Tower. Maar daar negeerde hij stoïcijns het spervuur van vragen van journalisten. Met een strak gezicht staarde de miljardair in de lift naar de pers, terwijl de deuren langzaam dichtgingen.

De voorbereidingen bij het Capitool, waar Trump vrijdagavond rond zes uur Belgische tijd zal worden beëdigd als 45ste president van de VS, lopen op volle toeren. Op donderdag komt hij aan in Washington.  Beeld Getty
De voorbereidingen bij het Capitool, waar Trump vrijdagavond rond zes uur Belgische tijd zal worden beëdigd als 45ste president van de VS, lopen op volle toeren. Op donderdag komt hij aan in Washington.Beeld Getty

Vanaf vrijdag, na zijn inauguratie, kan Trump zich deze 'geheimzinnigheid' en afstandelijke houding niet meer veroorloven. Als president zal hij vanaf zijn eerste werkdag voortdurend worden gevolgd. In de Oval Office, bij bezoeken in Washington, bij het bekendmaken van besluiten in de perskamer van het Witte Huis. Hoe dat allemaal gaat verlopen, vooral hoe Trump zich zal opstellen als president, is de grote vraag. De verwarring is groot.

Zal hij zich bijvoorbeeld meer presidentieel opstellen en de 'vijandige' houding richting een deel van de media, zoals CNN, laten varen? De Amerikaanse media zijn er niet gerust op. "Het zal geen verrassing voor u zijn dat we vinden dat de relatie gespannen is", betoogde het Witte Huis-perskorps dinsdag in een open brief aan Trump. "Op Twitter heeft u journalisten bespot en bedreigd. U heeft de media gemeden wanneer u dat kon. Wij hebben een lange adem. In het meest gunstige scenario, heeft u deze baan acht jaar. Wij zijn er al sinds de oprichting van de republiek. Geniet van uw inauguratie."

Lanceerde

Het was pas de tweede keer sinds zijn verkiezing dat Trump Washington bezocht. Zijn eerste bezoek was aan het Witte Huis, toen hij president Obama bezocht. Daarna bestond het openbare leven van de Republikein slechts uit een aantal bijeenkomsten in het land om zijn kiezers te bedanken, één persconferentie, een paar diners in New York en de korte beantwoording van wat vragen in zijn hoofdkwartier in New York en Palm Beach.

President-elect Donald Trump kijkt onbewogen in de lift van zijn Trump Tower na een ontmoeting met de zoon van Martin Luther King.  Beeld EPA
President-elect Donald Trump kijkt onbewogen in de lift van zijn Trump Tower na een ontmoeting met de zoon van Martin Luther King.Beeld EPA

Het overgrote deel van de afgelopen twee maanden bracht de miljardair door in Trump Tower, in het bijzijn van familieleden en zijn naaste adviseurs. Daar smeedde hij zijn regeringsteam samen en lanceerde Trump aanval na aanval op zijn tegenstanders via Twitter. Als hij meer naar buiten was getreden, hadden de Amerikanen en de wereld een beter beeld kunnen krijgen wie hun nieuwe president nou eigenlijk is.

Trump-aanhanger Philip Farren zwaait met een vlag woensdag in Washington. Verwacht wordt dat honderdduizenden tegenstanders van Trump vrijdag tegen zijn beëdigen zullen protesteren.  Beeld EPA
Trump-aanhanger Philip Farren zwaait met een vlag woensdag in Washington. Verwacht wordt dat honderdduizenden tegenstanders van Trump vrijdag tegen zijn beëdigen zullen protesteren.Beeld EPA

Hoe neemt hij beslissingen en op wie vertrouwt hij? Wat is zijn dagelijkse routine? Neemt hij, zoals Obama, in de ochtend de kranten door? Of juist liever niet, zoals Ronald Reagan? Ook zijn besluit om de dagelijkse briefings van de inlichtingendiensten over de toestand in de wereld niet bij te wonen, had meer licht kunnen schijnen op wat voor een president Trump zal zijn. Zou hij gedetailleerde vragen hebben gesteld en zich verdiepen in de materie, zoals president Bill Clinton deed?

Veilige wereld

De weinige keren dat Trump zijn veilige wereld in Trump Tower verliet, leerde de Amerikanen dat de nieuwe president houdt van de prijzige hamburger (36 dollar) van het exclusieve New Yorkse restaurant Circle One. En dat hij het liefst eet in zijn hotels. Op basis van gesprekken met mensen uit zijn omgeving meldde The Washington Post gisteren dat Trump nauwelijks internet gebruikt en nog altijd dagelijks in hoogsteigen persoon zijn mobieltje opneemt.

Zijn adviseurs zouden hem hebben geprobeerd te overtuigen dat hij dit als aankomend president, onder andere uit het oogpunt van veiligheid, niet meer kan doen. Maar Trump is nog altijd niet overtuigd. Het artikel bevestigt wat al duidelijk werd uit de presidentscampagne: dat Trump erg gericht is op het televisienieuws en zich vaak snel ergert aan wat hij daar zoal tegenkomt, zoals op CNN en NBC. "Het vooringenomen NBC", zo noemde hij de grote omroep gisteren in een tweet.

Nikki Haley, beoogd VN-ambassadeur, woensdag tijdens een hoorzitting in het Congres. Trump treedt vrijdag aan terwijl zijn kabinetsploeg nog niet is goedgekeurd door de Senaat en het Huis.  Beeld AFP
Nikki Haley, beoogd VN-ambassadeur, woensdag tijdens een hoorzitting in het Congres. Trump treedt vrijdag aan terwijl zijn kabinetsploeg nog niet is goedgekeurd door de Senaat en het Huis.Beeld AFP

Zijn eerste echte werkdag, maandag, zal een eerste blik werpen op president Donald Trump. De veilige omgeving van Trump Tower, waar Trump tijdens de campagne het liefst sliep, zal hij verwisseld hebben hebben voor het onbekende Witte Huis. Maar ondanks bijna twee jaar campagne, gissen miljoenen Amerikanen hoe die eerste weken en maanden zullen verlopen. Laat staan dat ze weten wat voor vis ze nu in de kuip hebben de komende vier jaar met hun keuze voor Trump.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234