Zondag 18/04/2021
Donald Trump. Beeld AFP
Donald Trump.Beeld AFP

Michiel Vos

Trump is Amerika's nieuwe topverkoopagent van alles negatief

Michiel Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi. Afwisselend met Derk Jan Eppink brengt hij hier verslag uit van de race naar het Witte Huis. Deze wisselcolumn verschijnt wekelijks.

De uitnodiging om Obama's laatste State of the Union bij te wonen kwam vanuit het kantoor van mijn schoonmoeder, in het Capitool. Ze was gericht aan mij en 249 andere 'vrienden' van de Democratische fractieleidster in het Huis van Afgevaardigden. "The Leader is thrilled that you will attend", klonk het op intieme, licht geëxalteerde toon die thuishoort in de Amerikaanse politiek, waar een stammenmentaliteit je meteen inlijft als vriend en in het andere geval buitensluit als vijand.

Uitnodigingen voor een bezoek aan de binnenkant van de Amerikaanse politiek zijn een beloning voor getoonde loyaliteit.

En zo belandde ik dinsdag in de tribune boven de zaal van het huis. Op 100 meter van Michelle Obama, en met naast me eresenator Elizabeth Dole, de vrouw van de legendarische Republikein Bob Dole die in 1996 de race naar het Witte Huis met ruime afstand van Bill Clinton verloor.

"Ladies and gentlemen, the president of the United States." Was de man die ik het spreekgestoelte zag betreden de 'lamme eend' die niets nog gedaan kreeg in zijn laatste jaar? Mij leek hij vooral bevrijd van het politieke circus: de herverkiezing, het kussen van baby's en het schudden van handen. Die lamme eend-identiteit stelt je kennelijk in staat opnieuw jezelf te zijn. President Obama klonk deze week weer als de presidents- kandidaat uit 2008: als de man van hoop en change.

Barack Obama: die het Amerikaanse volk probeert uit te leggen dat de aanslag in San Bernardino erg is, maar géén begin is van een Derde Wereldoorlog, zoals de Republikein Chris Christie verklaarde. Die zegt dat de strijd tegen IS tijd kost en secuur moet verlopen, in een tijd dat Ted Cruz gilt dat we "IS platbombarderen tot we weten hoe zand gloeit in het donker".

Tijdens de toespraak fluistert mevrouw Dole me in het oor dat optimisme ooit ("and not that long ago") het credo was voor elke Amerikaanse politicus. De VS als shining city on a hill, zo vaak gebruikt door Republikeins roerganger Ronald Reagan, klinkt hopeloos ouderwets als je Trump en co. hoort razen over moslims, IS en de algemene teloorgang van Amerika. Trump is Amerika's nieuwe topverkoopagent van alles negatief. 'Hater in chief', kopte maandblad Esquire.

President Obama klonk bevrijd, vol optimisme en wil tot verandering. Change: ik was het woord bijna vergeten. Acht jaar bikkelen in Washington heeft Obama's verkiezingsslogan geen goed gedaan.

Na de speech vertelde een Congreslid me dat "Barack Obama haast klonk als een ouderwetse Republikein, met al zijn optimisme". De huidige Republikeinen, vervolgde hij met een glimlach, "klinken als ouderwetse Europeanen: negatief over de toekomst, cynisch over het heden en positief over het verleden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234