Maandag 14/10/2019

Donald Trump

Trump in interview over zwijggeld voor affaires: "Het geld kwam niet uit het campagnefonds"

Stormy Daniels en Donald Trump Beeld REUTERS

In een interview met de Amerikaanse nieuwszender Fox News heeft Trump gezegd dat het zwijggeld dat hij heeft betaald om twee buitenechtelijke relaties geheim te houden uit eigen zak kwam en niets met de campagnefinanciering te maken had. Daarmee wil hij duidelijk maken dat hij niets strafbaars heeft gedaan. 

Dinsdag heeft Michael Cohen, Trumps ex-advocaat, in de rechtbank onder ede toegegeven in opdracht van de huidige president zwijggeld te hebben betaald aan pornoster Stormy Daniels en aan de krant die het verhaal van zijn affaire met Playboy-playmate Karen McDougal publiek wou maken. De betalingen zijn volgens Cohen gebeurd in het kader van de verkiezingscampagne en hadden als doel de verkiezingen te beïnvloeden. 

Het feit dat het zwijggeld als een campagnebijdrage wordt beschouwd brengt de president in nauwe schoentjes. Het is een strafbaar feit waarop drie tot vijf jaar gevangenisstraf staat. Maar de president zei woensdag in een interview op Fox TV dat het geld werd betaald uit eigen zak en dat niet illegaal is. 

Michael Cohen eerder deze week bij het verlaten van de rechtbank. Beeld AP

Op de vraag van de journaliste of hij van het zwijggeld afwist, antwoordt Trump vaag: "Later wist ik het". Dat is echter in strijd met een opname die Cohen vrijgaf waarop hij met Trump sprak over McDougal. Die opname dateert van september 2016. In de opname bespreken ze de mogelijkheid om een lege vennootschap op te richten om zo onopgemerkt de krant te betalen die het verhaal van McDougal wou publiceren. 

"Het geld kwam niet uit het campagnefonds, en dat is veel belangrijker", vervolgt Trump. "Het eerste wat ik hem vroeg toen ik erachter kwam, was 'Is het campagnegeld?' want dat zou een beetje link zijn", vertelde hij. Volgens Trump is Cohen bezweken onder de druk van de aanklagers en is zijn schuldbekentenis leugenachtig. "Hij heeft verhaaltjes verzonnen om een deal te maken", twitterde Trump. 

Focus verleggen

In het interview verlegt hij dan de focus naar een schending van de campagnefinancieringsregels door zijn voorganger, ex-president Barack Obama. Zijn campagnecomité moest in 2008 375.000 dollar betalen omdat ze 1.300 bijdrages niet op tijd hadden aangegeven. 

Volgens experten kan men de inbreuken niet vergelijken. In het geval van Obama gaat het om een administratieve boete en niet om een misdaad die hier voorligt waarvoor Trump strafrechtelijk vervolgd zou kunnen worden.

De kans dat een zittend president echter voor de rechtbank wordt gedaagd is heel klein. Hoewel het niet in de grondwet is opgenomen en dus op zich niet onmogelijk is, is het traditie in de Verenigde Staten de president tijdens zijn ambtstermijn niet te vervolgen. 

Reactie Trump-voorstanders

Terwijl er in Democratische kringen en in de media sprake is van Impeachment en het zwartste uur van Trumps presidentschap reageert conservatief Amerika onderkoeld. "Iedereen wil altijd maar over seks praten", zegt Cathy De Grazia, die voor Trump campagne voerde in New Hampshire. "Het kan me niet schelen of hij een pornoster en playmate heeft omgekocht. Het verandert niets aan zijn beleid", vindt ze. 

Net zoals veel andere aanhangers denkt ze dat Trump slachtoffer is geworden van machtsmisbruik in de FBI en door zijn tegenstanders. Cohen wordt in de conservatieve berichtgeving als een soort Brutus afgeschilderd die Trump, met wie hij lange tijd zo goed bevriend was, heeft verraden. 

Karen McDougal Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234