Dinsdag 03/08/2021

Verkiezingen VS

Trump houdt zich koest na harde persoonlijke aanvallen Clinton

Clinton aan Trump:
Clinton aan Trump: "Hij heeft te veel tijd besteed aan het beledigen en onderuit halen van vrouwen."

Een in het defensief gedrongen Hillary Clinton probeert Donald Trumps karakter weer tot inzet van de strijd te maken. In nieuwe aanvalsvideo's in cruciale staten wordt Trump hard aangevallen op zijn "seksisme". Clinton probeerde hem gisteren ook te provoceren door te verschijnen met ex-Miss Universe Alicia Machado, de vrouw die Trumps campagne korte tijd in een crisis stortte.

De Republikein liet zich, tot tevredenheid van zijn campagneleiding, dit keer niet in de val lokken door Clinton. Op campagne in Pennsylvania hield hij zich gedisciplineerd aan zijn toespraak en bekritiseerde hij Clinton vanwege haar e-mailschandaal en het FBI-onderzoek. Ook op Twitter liet hij zich niet verleiden tot een aanval op Machado.

Clinton verscheen gisteren met Alicia Machado, Miss Universe 1996, in Florida.  Beeld AP
Clinton verscheen gisteren met Alicia Machado, Miss Universe 1996, in Florida.Beeld AP

Met de aanval op zijn karakter en het weer opvoeren van Machado, die ooit door Trump werd aangevallen vanwege haar gewicht, probeert Clinton ook meer vrouwelijke kiezers voor zich te winnen in de laatste dagen van de strijd. De eerste keer dat Clinton de voormalige Miss Universe opvoerde, tijdens het eerste presidentiële debat in september, raakte zijn campagne in een vrije val. Zijn kritiek op haar versterkte het beeld bij veel vrouwen dat hij vrouwonvriendelijk en seksistisch is.

"Hij heeft veel tijd besteed aan het beledigen en onderuit halen van vrouwen", aldus Clinton in Dade City in Florida waar ze werd geïntroduceerd door Machado. "Hij denkt dat hij zichzelf groot maakt door vrouwen te kleineren."

Met nog zes dagen te gaan, vecht Clinton op twee fronten. Zij en haar campagne vallen elke dag FBI-directeur James Comey aan om kiezers te overtuigen dat de "hervatting" van het onderzoek naar haar e-mailschandaal niets zal opleveren. "Er is niets te vinden", aldus Clinton op een bijeenkomst in Florida, de belangrijkste swing state. Tegelijk probeert ze haar terugval in de peilingen te stoppen door Trumps karakter weer tot inzet van de verkiezingen te maken. De boodschap: vergeet dat FBI-gedoe, het gaat in de komende dagen niet om mij maar om Trumps geschiktheid en verleden.

Defensief

De omslag in Clintons verhaal laat zien hoe de FBI-interventie haar campagne in het defensief heeft gedrongen. Voor vrijdag leek ze af te koersen op een grote overwinning. Clinton besteedde haar kostbare tijd zelfs om campagne te voeren voor partijgenoten in het Congres. "Ze voert nu campagne tegen de FBI, niet tegen Donald Trump", aldus oud-burgemeester Rudy Giuliani van New York gisteren vlak voor een optreden van Trump in de belangrijke staat Pennsylvania.

Trump laat zich niet, vooralsnog althans, provoceren door Clinton. Behalve op het FBI-onderzoek, viel hij Clinton gisteren aan op haar steun aan president Obama's omstreden gezondheidsplan Obamacare. De Republikeinen hopen dat de vorige week aangekondigde forse verhoging van de nieuwe premies Clinton kiezers gaat kosten. "Als we winnen gaan we Obamacare intrekken", beloofde hij.

De nervositeit is flink toegenomen in het Clinton-kamp na de FBI-ingreep en de steeds slechtere peilingen. In de ABC/ Washington Post-peiling nam Trump gisteren voor het eerst in maanden weer de leiding: 46 procent tegen 45 procent voor Clinton. "Als dit zo maar niet doorgaat", zei Clinton, voor het eerst speculerend op een eventueel verlies.

Aanvalsvideo's

Clintons harde persoonlijke aanvallen laten zien dat ze niet met een positieve boodschap de campagne zal afsluiten, zoals ze aanvankelijk van plan was. In de staten waar nog om wordt gevochten, de "battleground states", worden nu kostbare aanvalsvideo's gelanceerd waarin vooral vrouwen wordt gewezen op Trumps "seksistische" uitspraken. Op maandag was een Clinton-video te zien bedoeld om in te spelen op de angst voor een kernoorlog als Trump president wordt.

Een soortgelijke video gebruikte president Lyndon Baines Johnson in 1964 tegen de oerconservatieve Barry Goldwater. Te zien was hoe een kind blaadjes van een madeliefje plukt waarna de paddestoelwolk van een atoombom is te zien. Clinton gebruikt in haar filmpje hetzelfde meisje, inmiddels een vrouw van in de vijftig, om te waarschuwen voor een nucleair Armageddon als Trump wint.

Trump op zijn beurt voert de druk op door te verschijnen in staten die Clinton tot vrijdag veilig op zak had, zoals Wisconsin in het industriële mid-Westen. Dit is ongehoord in de laatste dagen van de verkiezingen. Mogelijk laten peilingen van zijn campagne zien dat hij na de FBI-interventie een kans maakt in deze staten. Trump heeft, naast de battleground-staten, een Democratische staat nodig om volgende week te winnen. Clinton heeft veel meer mogelijkheden om aan 270 kiesmannen te komen in het Electoral College dat de president na 8 november kiest.

Kansen vergroten

Door ook campagne te voeren in het mid-Westen, probeert de Republikein zijn kansen duidelijk te vergroten. Ook wordt een beroep gedaan op de Republikeinen om massaal te gaan stemmen, in het bijzonder de aanhangers die niet van plan waren om op Trump te gaan stemmen. "Het is tijd om weer terug te komen en Donald Trump te kiezen", aldus zijn running mate Mike Pence.

Schijnbaar duiden de peilingen van Trump op een verandering in sommige staten, want Clinton verschijnt vrijdag in Michigan, een staat die net als Wisconsin al redelijk veilig Democratisch was. "We kunnen niets voor lief nemen", waarschuwde Clintons vicepresidentskandidaat Tim Kaine. "Al deze peilingen kunnen verkeerd zijn."

Ook zet Clinton een batterij aanhangers in om kiezers over te halen haar de komende dagen niet in de steek te laten. President Obama zal campagne voeren in de twee belangrijkste swing states, Ohio en Florida. Ook worden vicepresident Joe Biden, Bernie Sanders en Bill en Chelsea Clinton ingezet in de cruciale staten. Tekenend voor Trumps geïsoleerde positie is dat hij het alleen moet doen met zijn running mate en Giuliani. In Wisconsin ontbrak vandaag aan zijn zijde de Republikeinse meerderheidsleider Paul Ryan, de belangrijkste politicus uit de staat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234