Zondag 20/10/2019

Vluchtelingencrisis

Trump-getrouwe wil migratiestroom vanuit Libië indijken met privé-politie

Erik Prince. Beeld REUTERS

Erik Prince, oprichter van het omstreden huurlingenbedrijf Blackwater en notoir aanhanger van Amerikaans president Trump, heeft een "humanitair" voorstel om de stroom migranten vanuit Libië te stoppen. Hij wil de vluchtelingencrisis in de EU indijken met een private politiemacht, een plan dat hij eerder al voorstelde als oplossing voor de oorlog in Afghanistan.

"Om het verkeer van mensen uit Soedan, Tsjaad en Niger te stoppen, moet je een Libische grenspolitie creëren langs de zuidelijke grens", zegt Prince aan de Italiaanse krant Corriere della Sera. Zijn plan voorziet in drie basissen in Libië, waar 750 'foreign trainers' van zijn bedrijf, Frontier Services Group, tewerkgesteld zouden worden.

"Die zullen garant staan voor leiderschap, inlichtingen, ondersteuning van de communicatie, bewakingsvliegtuigen en enkele helikopters", aldus Prince. "Mensensmokkelaars moeten grote afstanden afleggen, dus is het gemakkelijk om hun vracht migranten te onderscheppen en de chauffeur tegen te houden."

Volgens Prince, die eraan denkt in Wyoming zijn kans te wagen bij de senaatsverkiezing, zou hij relatief gemakkelijk honderdduizenden Afrikaanse migranten kunnen tegenhouden die via Libië naar Europa willen reizen. Vervolgens zou hij die oppakken en repatriëren. En dat voor een fractie van het geld dat de EU nu spendeert aan patrouilleboten op de Middellandse Zee.

"Humaner"

Prince noemt zijn oplossing "humaner en professioneler" dan de programma's die de EU vandaag ondersteunt om de migrantenstroom te stoppen. Die zijn sterk afhankelijk van milities in Libië, die zich volgens vele berichten schuldig maken aan verkrachtingen, knokpartijen en dwangarbeid in opvangcentra. 

De VS en diverse mensenrechtengroeperingen hebben dit systeem veroordeeld als onmenselijk. Vandaag nog raakte bekend dat Pietro Bartolo, de bekroonde arts die al dertig jaar vluchtelingen op Lampedusa opvangt, bewijzen heeft dat er in de Libische vluchtelingenkampen systematisch Afrikanen worden gefolterd, levend gevild en vermoord. 

Lees ook: "Europees akkoord met Libië zorgt voor meer moorden en folteringen"

Nauwe banden met Amerikaanse regering

Erik Prince is geen onbeschreven blad. De man is de oprichter van Blackwater, het private paramilitaire beveiligingsbedrijf dat tijdens de Irak-oorlog in opspraak kwam wegens machtsmisbruik en ongeoorloofd geweld. In 2007 schoten Blackwater-bewakers veertien ongewapende Irakezen dood op een markt. Vier bewakers werden uiteindelijk in de VS veroordeeld. 

Prince verkocht zijn bedrijf, maar zit nog steeds in de bewakingssector. Sinds 2010 woont hij in de Verenigde Arabische Emiraten, waar hij volgens The Washington Post miljoenencontracten heeft lopen met het regime. Datzelfde jaar richtte hij ook het bedrijf Frontier Services Group op, dat logistieke projecten beheert voor de scheepvaart in Afrika en risicovolle evacuaties uit conflictgebieden superviseert. Critici maken zich zorgen dat Prince via zijn bedrijf paramilitaire programma's en diensten probeert te verkopen.

Toch is het meer dan waarschijnlijk dat de regering-Trump zijn voorstel ernstig zal nemen. In de aanloop naar de presidentsverkiezingen schonk Prince 250.000 dollar om Trumps campagne te steunen. Bovendien is hij de broer van Betsy DeVos, de Amerikaanse minister van Onderwijs.

De president heeft morgen een ontmoeting met Libisch eerste minister Fayez Serraj in het Witte Huis. Volgens een woordvoerder zullen de twee het hebben over Amerikaanse steun voor de Libische regering. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234