Zaterdag 14/12/2019

president trump

Trump geeft salaris van eerste drie maanden weg aan parkbeheer

Minister van Binnenlandse Zaken Zinke (links) neemt de cheque in ontvangst. Beeld REUTERS

De Amerikaanse president Trump heeft zoals beloofd zijn presidentiële salaris van het eerste kwartaal weggegeven. Het bedrag, zo'n 74.000 euro, heeft de miljardair gedoneerd aan de National Park Service die het beheer voert over Amerika's nationale parken. Trump beloofde tijdens de verkiezingscampagne dat hij zijn jaarsalaris van 375.000 euro niet zou aannemen.

Witte Huis-woordvoerder Spicer overhandigde een cheque voor Trumps salaris van de eerste drie maanden aan minister van Binnenlandse Zaken Zinke. "Ik ben verheugd", aldus Zinke, onder wie de parkdienst valt. Pikant is dat de National Park Service een van de overheidsdiensten is die worden getroffen in de eerste begroting van Trump. De president wil 1,4 miljard euro bezuinigen op de begroting van het ministerie. Het is nog onduidelijk hoe zwaar de parkdienst, die nog veel achterstallig onderhoud moet uitvoeren, wordt getroffen.

De dienst krijgt jaarlijks zo'n 2,8 miljard euro om de 417 parken, monumenten en rivieren te onderhouden. Ook het Witte Huis valt onder de federale dienst. Zinke zei dat Trumps salaris zal worden gebruikt voor onderhoud op de 25 slagvelden die ook vallen onder de parkdienst. Op deze historische plekken uit de Burgeroorlog, zoals Gettysburg, moet nog voor zo'n 95 miljoen euro aan achterstallig onderhoud worden uitgevoerd.

Directeur Michael Brune van de milieuorganisatie Sierra Club noemde de geste van Trump meteen een "publiciteitsstunt". "Als Donald Trump echt onze parken wil helpen, dan moet hij stoppen met snijden in hun begroting tot een historisch laag niveau", aldus Brune. "Deze publiciteitsstunt is een troostprijs. Het leidt af van de 12 miljard dollar (ruim 11 miljard euro) die nodig is voor al het achterstallig onderhoud in de parken."

Opties

De president is niet de enige Trump die gratis in het Witte Huis werkt. Zijn dochter Ivanka en schoonzoon Jared Kushner, die hem adviseren, krijgen geen salaris voor hun diensten. Het stel, actief in de vastgoedwereld, is zo'n 695 miljoen euro waard.

Trump is ook niet de eerste president die zijn salaris weggeeft. Eerder deden John Kennedy en Herbert Hoover dat. "Ik zal geen dollar aannemen", beloofde de Republikein diverse malen tijdens de campagne. "Ik zal mijn salaris weggeven als ik president word." De president was aanvankelijk van plan zijn salaris aan het einde van het jaar te doneren aan een goed doel. Vorige maand riep Spicer de journalisten in het Witte Huis op met ideeën te komen naar wie het geld zou kunnen gaan. Het is onduidelijk of de media met voorstellen kwamen.

Uiteindelijk besloot Trump de parkdienst te kiezen uit een aantal opties die de Witte Huisstaf hem had voorgelegd. "De parkdienst zorgt al sinds 1916 voor onze parken en de president is er trots op om zijn eerste kwartaalsalaris te schenken aan hun belangrijke missie", aldus Spicer. Bij de dienst werken zo'n twintigduizend ambtenaren. Jaarlijks bezoeken zo'n 330 miljoen toeristen de parken en monumenten.

Spicer wees de kritiek van de hand dat Trumps donatie slechts een druppel op een gloeiende plaat is. Ook betoogde hij dat Trumps geste laat zien hoeveel de president wil doen voor zijn land. Spicer: "Hij neemt zijn salaris niet. Hij heeft zich teruggetrokken uit zijn bedrijf. Hij heeft heel veel gedaan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234