Zaterdag 05/12/2020

Trump-entourage zwicht voor meer beenruimte

Het kabinet-Trump heeft het zó druk dat de Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen niet kunnen volgen. Een groeiend groepje ministers en ambtenaren neemt steeds vaker een privévliegtuig voor een familiebezoekje of een blik op de zonsverduistering.

Donald Trump had tijdens zijn campagne nog wel zo beloofd dat hij een einde zou gaan maken aan de corruptie en zelfverrijking in Washington. Maar de verleidingen van de macht zijn kennelijk groot, voor de Trump-entourage.

Website Politico ontdekte weer een gevalletje: dit keer was het minister van Binnenlandse Zaken Ryan Zinke die een verdachte charter had besteld van 10.000 euro. Hij vloog van Las Vegas naar Montana, waar hij in zijn eigen bed kon slapen. Als hij in Las Vegas dat diner met een nieuw ijshockeyteam had laten schieten, had hij gewoon een lijnvlucht kunnen nemen, voor een paar honderd euro.

Met de trein: 63 euro

Eerder al bleken andere leden van het Trump-kabinet te zijn gezwicht voor meer beenruimte. Steven Mnuchin, de minister van Financiën, vloog met zijn vrouw in een regeringsvliegtuig naar Kentucky om daar de zonsverduistering te zien. Scott Pruitt, baas van het milieuagentschap EPA, vloog vier keer met militaire en privévliegtuigen, voor 50.000 euro, en spendeerde de helft van zijn tijd dit voorjaar in zijn thuisstaat Oklahoma.

Maar de meest opzichtige privévlieger was minister van Volksgezondheid Tom Price, die bij elkaar in 26 vluchten voor zeker 340.000 euro rondreisde. Sommige vluchten hadden zijn appartement in Nashville als eindbestemming, andere zijn buitenhuis bij het strand van Georgia. Ook vloog hij van Washington naar Philadelphia; met de trein kost dat 63 euro.

En dat terwijl hij altijd ageert tegen de verkwisting in zijn ministerie. Hij wil bezuinigen op de National Institutes of Health, het gezondheidsonderzoeksprogramma, en noemde Obamacare te duur en inefficiënt.

Hoewel de president zelf de ethische toon heeft gezet, met zijn diplomatenhotel in Washington en zijn staatszaken op zijn golfterreinen, was hij 'niet blij' met Price. Die heeft excuses aangeboden en beloofd een kleine 50.000 euro terug te betalen - hoewel dat maar een kleine tegemoetkoming is in de kosten die de belastingbetaler nu moet ophoesten.

Verschillende interne inspecties op de ministeries zijn een onderzoek gestart.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234