Maandag 21/10/2019

Trump en Poetins ministersontmoeten elkaar voor het eerst

Het wordt de eerste handdruk tussen de regering-Trump en de regering-Poetin. Vandaag in Duitsland maakt Rex Tillerson, Trumps minister van Buitenlandse Zaken, kennis met zijn Russische ambtsgenoot Sergej Lavrov.

Lavrovs ministerie stelt dat er een ontmoeting gepland staat in de marge van de G20-bijeenkomst in Bonn. Sinds de verkiezing van Trump houden regeringsleiders over de hele wereld de adem in over de nieuwe verhouding tussen de VS en Rusland, die bepalend is voor de rest van het wereldtoneel.

Afgaande op Trumps presidentscampagne belooft de ontmoeting een gezellig onderonsje te worden tussen twee mannen die de relatie uit het slop willen trekken. Maar in de afgelopen dagen is de toon uit Washington verhard. Wordt het wel zo'n rimpelloos treffen?

De verkenners van de nieuwe verhouding komen uit andere werelden. Rex Tillerson, de oud-oliebaron die in zijn leven Texas nauwelijks uitkwam, schudt vandaag de hand van een van 's werelds meest geslepen diplomaten, Sergej Lavrov.

Sancties wegens annexatie

Voor Tillerson is het zijn eerste buitenlandse reis als minister. Als topman van oliemaatschappij ExxonMobil bewees hij zaken te kunnen doen met Russen. In 2011 tekende hij een deal van 500 miljard euro met Rosneft, het grote Russische staatsoliebedrijf, om samen te gaan boren in de Noordelijke IJszee. Dat ging niet door na sancties van oud-president Obama, wegens de annexatie van de Krim.

Tillerson zei eerder van die sancties af te willen. Niet dat hij de annexatie goedkeurt. Integendeel, hij zei in het Congres dat hij wapensteun geleverd zou hebben aan Oekraïne mocht hij minister zijn geweest tijdens de annexatie.

Lavrov heeft zich tot nu toe afzijdig gehouden van commentaar op Trumps Ruslandkoers. Die was nog niet duidelijk genoeg. Het Trump-kamp heeft er weinig aan gedaan om die koers helderder te maken.

Neem Trump zelf. Uit het niets trok hij de afgelopen dagen van leer tegen Rusland. "De Krim is AFGEPAKT door Rusland tijdens de regering-Obama. Was Obama te soft voor Rusland?", twitterde hij. Terwijl hij in de campagne nog zinspeelde op erkenning van de Krim als Russisch grondgebied. "De mensen op de Krim zijn, zover ik weet, liever bij Rusland dan waar ze eerder bij waren."

Zijn team maakt vooralsnog een minder solide indruk dan Obama's team, Lavrovs vorige gesprekspartner. Trumps meest pro-Russische topambtenaar, de opgestapte Nationaal Veiligheidsadviseur Michael Flynn, ligt er al uit. Voor Trumps inauguratie had Flynn al aan de Russische ambassadeur in Washington laten doorschemeren dat de nieuwe president de sancties van Obama zou terugdraaien - een wetsovertreding die hem zijn baan kostte en Moskou een bondgenoot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234