Zondag 04/12/2022

NieuwsBuitenland

Trump en kinderen in staat van beschuldiging gesteld wegens fraude

(Vlnr.) Eric Trump, Donald Trump Jr., Ivanka Trump en Donald Trump een aantal jaren terug in Washington.  Beeld AP
(Vlnr.) Eric Trump, Donald Trump Jr., Ivanka Trump en Donald Trump een aantal jaren terug in Washington.Beeld AP

Donald Trump en zijn drie oudste kinderen zijn woensdag in New York in staat van beschuldiging gesteld vanwege grootschalige fraude. Het is het sluitstuk van een onderzoek van drie jaar naar de zakelijke praktijken van de oud-president.

Ben van Raaij

Volgens het New Yorkse openbaar ministerie, dat de civiele zaak bij een rechter in Manhattan aanspande, heeft de Trump Organization (Trumps bedrijf) zich schuldig gemaakt aan ‘talloze gevallen van fraude en manipulatie’ bij het opstellen van Trumps financiële jaaroverzichten tussen 2011 en 2021. Die verklaringen werden uitgegeven aan mogelijke zakenpartners, banken en belastingambtenaren.

Doel van de fraude was volgens openbaar aanklager Letitia James de waarde van Trumps onroerend goed (onder meer luxehotels en kantoorcomplexen in Manhattan, Chicago en Washington D.C.) beurtelings zo laag of zo hoog mogelijk te waarderen, teneinde belastingvoordelen dan wel gunstige leningen te verkrijgen. Behalve Trump en de Trump Organization werden ook zijn drie oudste kinderen Donald Jr, Eric en Ivanka en twee voormalige toplieden van het bedrijf (Allen Weisselberg en Jeffrey McConney) aangeklaagd.

Politieke agenda

Donald Trump zelf ontkent alle beschuldigingen. Zijn advocaten schilderen de civiele zaak af als een politiek gemotiveerde poging om de Republikeinse ex-president in een kwaad daglicht te stellen. Openbaar aanklager James is een Democraat. “De vandaag aangespannen zaak is niet gericht op de feiten of op de wet, zij is alleen gericht op de politieke agenda van de openbaar aanklager”, zegt Alina Habba, een van Trumps advocaten.

De Trump-clan heeft er afgelopen drie jaar alles aan gedaan om het onderzoek te dwarsbomen. De Trumps hebben volgens aanklager James talloze vertragingstactieken toegepast om onder dagvaardingen en ondervragingen uit te komen. Trump zelf weigerde begin augustus vragen van justitie te beantwoorden. Hij beriep zich daarbij meer dan vierhonderd keer op zijn grondwettelijk recht om geen verdenking op zichzelf te laden.

Politieke ambities

Ook Trumps kinderen probeerden zich op alle mogelijke manieren aan het onderzoek te onttrekken. Donald Trump Jr en Ivanka Trump weigerden getuigenverklaringen af te leggen, en deden dit pas nadat de rechter hen hiertoe had gedwongen. Broer Eric Trump beriep zich in 2020 als getuige meer dan vijfhonderd keer op zijn zwijgrecht.

De woensdag ingestelde rechtszaak lijkt vooralsnog het ernstigste juridische obstakel voor de politieke ambities van Trump, die zich mogelijk weer namens de Republikeinen kandidaat wil stellen voor de presidentsverkiezingen van 2024, maar het is zeker niet de enige rechtszaak die tegen hem loopt.

Zo loopt er een strafzaak tegen Trump omdat hij geheime documenten zou hebben meegenomen uit het Witte Huis. Op basis van die verdenking viel de FBI begin augustus zijn landgoed Mar-a-Lago binnen. In Georgia loopt een strafzaak tegen Trump vanwege diens pogingen in 2020 de uitslag van de verkiezingen in de staat te beïnvloeden. En een openbaar aanklager in Manhattan is bezig met een strafzaak tegen de Trump Organization vanwege belastingontduiking. Het bedrijf zou werknemers buiten de boeken om betaald hebben. In deze zaak bekende ex-topman Weisselberg schuld. Hij zal tegen het bedrijf getuigen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234