Vrijdag 03/07/2020

BuitenlandPolitiek

Trump dreigt met schadeclaim tegen China vanwege coronavirus

Zorgmedewerkers zijn bezig met coronatesten in een laboratorium in Wuhan. De foto dateert van februari, toen de Chinese stad waar het virus in december voor het eerst opdook met man en macht de epidemie bestreed.Beeld AP

Donald Trump dreigt met een claim tegen China als compensatie voor de schade die de Verenigde Staten hebben geleden als gevolg van de coronapandemie. Volgens de president is er mogelijk opzet in het spel.  

Waarop baseert Trump zijn mogelijke schadeclaim?

De corona-uitbraak eist een enorme tol in de VS: ruim 63.000 coronadoden, een groot deel van de economie ligt stil en het aantal werklozen loopt op tot 30 miljoen. Volgens Trump is China verantwoordelijk, omdat het eerst probeerde de uitbraak verborgen te houden. Ook zei hij deze week dat hij ‘bewijzen‘ heeft gezien dat het virus afkomstig was uit een laboratorium in Wuhan waar onderzoek wordt gedaan naar gevaarlijke virussen. Als straf overweegt hij ‘honderden miljarden dollar’ compensatie te vragen.

Houden die beschuldigingen steek?

De autoriteiten in Wuhan hebben inderdaad aanvankelijk geprobeerd de corona-uitbraak onder het tapijt te vegen, maar dat was vermoedelijk een lokaal initiatief. De rol van het bewuste laboratorium in Wuhan, dat al jaren onderzoek doet naar virussen die door vleermuizen worden overgedragen, is minder duidelijk. Trump sloot niet uit dat het virus ‘opzettelijk’ is losgelaten, een theorie die onder complotdenkers populair is. Maar volgens de Amerikaanse inlichtingendiensten gaat het in ieder geval niet om een biologisch wapen: het virus is niet van menselijke makelij en het is ook niet genetisch gemanipuleerd. Volgens die diensten zijn er geen aanwijzingen dat het virus per ongeluk is vrijgekomen uit het laboratorium, maar het onderzoek naar die mogelijkheid gaat door.

Hoe reageert China?

Woedend. “De VS moeten begrijpen dat het virus de vijand is, en niet China”, liet het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken weten. Volgens Peking ontbreekt de wettelijke basis voor een schadeclaim van de VS. 

Hoeveel kans zouden schadeclaims tegen China maken?

Weinig, zeggen Amerikaanse rechtsgeleerden vrijwel eenstemmig. China kan zich beroepen op staatsimmuniteit, zoals ook in de Amerikaanse wet is vastgelegd. Er loopt een ‘class action’-procedure namens getroffen personen en bedrijven in Florida. De indieners hopen dat obstakel te omzeilen met de redenering dat wat de Chinese autoriteiten hebben gedaan, tegen de ‘beginselen van de menselijkheid’ indruist.

Republikeinen in het Congres zinnen ook op manieren om de Amerikaanse wet over staatsimmuniteit aan te passen, maar dat brengt volgens deskundigen het gevaar met zich mee dat andere landen zich daar dan op gaan beroepen om de VS aan te pakken. In China wordt al gezwaaid met een claim tegen de VS wegens nieuwe gevallen van besmetting in China als gevolg van de terugkeer van besmette mensen uit de VS.

Of is het vooral een politiek spelletje?

Trump heeft gelijk dat Chinese functionarissen de wereld in gevaar hebben gebracht door te zwijgen over de uitbraak, maar met zijn campagne tegen China probeert hij ook de aandacht af te leiden van de luchtige manier waarop hij eerst op de uitbraak van het virus in de VS reageerde. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234