Dinsdag 21/01/2020

president trump

Trump draagt "lichtgewicht" Jon Huntsman voor als ambassadeur in Moskou

Jon Huntsman. Beeld REUTERS

Een "lichtgewicht", dat verwijt kreeg Jon Huntsman in 2012 nog van Donald Trump. Volgens de miljardair uit New York was Huntsman, destijds president Obama's ambassadeur in Peking, "zwak" en liet hij zich een loer draaien door de Chinezen.

Toch heeft Trump de 56-jarige Huntsman nu voorgedragen als nieuwe ambassadeur van de Verenigde Staten in Moskou, een van de zwaarste en gevoeligste diplomatieke posten. Huntsman, die nu het hoofd is van de denktank Atlantic Council, moet nog het groene licht krijgen van de Senaat, maar dat zal waarschijnlijk geen probleem worden.

Een lichtgewicht valt Huntsman namelijk niet te noemen: op 32-jarige leeftijd werd hij al door president Bush Sr. als ambassadeur naar Singapore gestuurd. Later diende hij als handelsvertegenwoordiger voor Azië in de regering van president Bush Jr. om vervolgens terug te keren naar zijn thuisstaat Utah, waar hij van 2005 tot 2009 gouverneur was. Hij spreekt vloeiend Chinees, een vaardigheid die hij opdeed als missionaris voor de Mormoonse kerk in Taiwan.

Huntsman stamt uit een geslacht dat in zijn thuisstaat de reputatie had van de "koninklijke familie van Utah". Zijn vader Jon Huntsman Sr. diende in de regering van president Nixon en werd steenrijk met een chemisch concern, dat nu wordt bestuurd door een broer van de toekomstige ambassadeur in Moskou.

In zijn jeugd leek Jon Jr. even af te wijken van het door zijn vader uitgestippelde pad. In plaats van zijn middelbare school af te maken begon hij met wat vrienden een rockband. Maar toen het succes uitbleef, hervatte hij zijn opleiding en zette hij de eerste schreden in zijn politieke carrière.

Als gouverneur van Utah (2005-2009) genoot Huntsman veel populariteit, ook onder Democraten. Dat was een van de redenen waarom Obama hem uitkoos als ambassadeur in China. Volgens sommigen zat er ook een ander motief achter: Obama hoopte op die manier te voorkomen dat Huntsman zich in 2012 voor de Republikeinen kandidaat zou stellen voor de presidentsverkiezingen.

Uiteindelijk deed Huntsman dat toch: hij nam ontslag als ambassadeur en wierp zich in de slag om de Republikeinse nominatie. Maar hij bleek veel te liberaal voor de Republikeinen en moest het afleggen tegen een andere Mormoon uit Utah: Mitt Romney.

Terwijl veel andere kopstukken uit het Republikeinse establishment zich afzijdig hielden, schaarde Huntsman zich vorig jaar achter de kandidatuur van Trump. Kwade tongen beweerden dat hij erop mikte minister van Buitenlandse Zaken te worden. Na het uitlekken van Trumps schunnige uitspraken over vrouwen riep hij de Republikeinen nog even op Trump te laten vallen, maar al snel schoof hij weer aan bij het winnende gezelschap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234