Donderdag 06/10/2022

NieuwsDonald Trump

Trump claimt dat presidenten documenten kunnen vrijgeven ‘door eraan te denken’

Voormalig president Donald Trump: ‘Toen ik het Witte Huis verliet, waren de documenten vrijgegeven.’ Beeld AP
Voormalig president Donald Trump: ‘Toen ik het Witte Huis verliet, waren de documenten vrijgegeven.’Beeld AP

Oud-president van de VS Donald Trump beweert dat presidenten documenten kunnen declasseren door louter ‘de kracht van het denken’. Trump heeft nog een week de tijd om aan te tonen dat de FBI bewijsmateriaal ‘heeft neergelegd’ bij de huiszoeking in zijn residentie op Mar-a-Lago, zo melden Amerikaanse media nog.

Joris Vliegen

Trump deed in een interview met Sean Hannity van Fox News woensdag enkele opmerkelijke uitspraken. “Zoals ik het begrijp: als je de president van de Verenigde Staten bent, kan je declasseren door gewoon te zeggen dat het gedeclasseerd is, zelfs door eraan te denken.”

“Ook al stuur je het naar Mar-a-Lago of waar dan ook, betekent niet dat er een proces hoeft te zijn”, zei Trump nog. “Er kan een proces komen, maar het hoeft niet zo te zijn. Jij bent de president – jij maakt die beslissing.”

Trump heeft steeds beweerd dat hij de documenten heeft vrijgegeven door zijn presidentieel fiat eraan te geven, hetzij fysiek door ze naar de residentie van het Witte Huis te brengen, of verbaal – zoals hij nu beweert – en enkel door eraan te denken. “Met andere woorden, toen ik het Witte Huis verliet, waren ze vrijgegeven”, zei hij tegen Hannity.

Experten trekken die bewering in twijfel. Steven Aftergood van de Federation of American Scientists, gespecialiseerd in geheimhouding, zei aan The New York Times: “Hypothetische vragen zoals ‘Wat als een president in zichzelf denkt dat iets gedeclasseerd is? Verandert dat de status?’ zijn zo speculatief dat hun praktische betekenis verwaarloosbaar is. Het systeem is niet bedoeld om op zo’n arbitraire manier ingezet te worden.”

Trump vertelde Hannity nog dat “er niets was dat zich verstopte” toen de dozen werden ingepakt om van Mar-a-Lago naar het Witte Huis in Washington gebracht te worden. De voormalige president zei ook dat hij niet zelf dozen inpakte.

Lees ook

‘Mar-a-Lago wordt magneet voor spionnen nadat Trump nucleaire documenten liet slingeren’, waarschuwen veiligheidsexperts

Bij de huiszoeking in zijn residentie op het resort Mar-a-Lago in Florida vorige maand vond de FBI zo’n 100 geclassificeerde documenten, waarvan sommige ‘topgeheim’ waren. Bepaalde documenten zouden informatie over kernwapens bevatten. Volgens Trump heeft hij er tijdens zijn presidentschap dus voor gezorgd dat de documenten waar het over gaat niet meer geheim zijn, maar volgens de rechtbank is daar geen bewijs voor gevonden.

‘Allerlaatste kans’

Trump krijgt nu een “allerlaatste kans” om voor 30 september aan te tonen welk bewijsmateriaal de FBI zelf zou hebben neergelegd bij de huiszoeking vorige maand. De oud-president en zijn advocaten herhaalden die bewering de afgelopen weken meerdere malen, zonder daar bewijzen voor te geven.

Een vorige week door de rechtbank aangestelde onafhankelijke arbiter, oud-rechter Raymond Drearie, geeft Trump nu alsnog de kans om aan te geven om welke documenten het precies gaat. Voor maandag moet de regering Trumps advocaten kopieën bezorgen van alle niet-geclassificeerde items.

Vervolgens moet het team van Trump een verklaring opstellen waarin ze aangeven welke documenten in Mar-a-Lago door iemand anders zouden zijn neergelegd. Drearie moet de ruim 11.000 overheidsdocumenten, waarvan er sommige het hoogste niveau van geheimhouding hebben, beoordelen.

Onderzoek mag verder

Het ministerie van Justitie mag ondertussen verder met het onderzoek naar de geheime documenten die werden gevonden bij de huiszoeking. Een rechter had dat woensdag al besloten.

Het strafrechtelijk onderzoek gaat onder meer over de vraag of er vertrouwelijke papieren zijn achtergehouden en of er geprobeerd is een federaal onderzoek te dwarsbomen. Beide vergrijpen zijn strafbaar.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234