Donderdag 09/04/2020

Coronacrisis

Trump blijft malariamedicijn aanprijzen als geheim wapen in de strijd tegen corona

Beeld REUTERS

De Amerikaanse president Trump blijft ondanks kritiek het malariamedicijn chloroquine aanprijzen als middel in de strijd tegen het coronavirus. ‘Een prachtig eerste resultaat’, twitterde Trump triomfantelijk na gelezen te hebben dat een patiënt in Florida was hersteld na gebruik van het dubieuze middel. 

Het is de zoveelste keer in een week dat de president het malariamedicijn noemt als een potentieel wapen tegen het coronavirus. Hoewel wetenschappelijk onderzoek allerminst heeft aangetoond dat chloroquine en het verwante middel hydroxychloroquine op grote schaal effectief zijn tegen het coronavirus, blijft Trump de mening verkondigen dat het massaal ingezet moet worden om besmette Amerikanen te helpen.

Trump deed wetenschappers wereldwijd de wenkbrauwen fronzen toen hij zaterdag gezondheidsautoriteit FDA opriep snel te handelen. Hij had ook goede verhalen gehoord over azithromycine, een antibioticum. Chloroquine is een van de medicijnen die wetenschappers nu onderzoeken als antiviraal middel. Onderzoek op kleine schaal bij coronapatiënten wees uit dat het enig effect heeft. Maar het medicijn kan ernstige bijwerkingen hebben.

De president vindt echter dat beide middelen “onmiddellijk” ingezet moeten worden. Eerder had Tesla-miljardair Elon Musk gezegd dat het “misschien het proberen waard was”.  “Hydroxychloroquine en azithromycine hebben, als ze samen gebruikt worden, de kans uit te groeien tot een van de grootste doorbraken in de geschiedenis van de geneeskunde”, twitterde Trump. Hij verwees naar een wetenschappelijke publicatie over de combinatie van beide medicijnen. “Mensen sterven, handel snel”, aldus Trump richting FDA.

Trump gecorrigeerd

Een dag later zag Trumps belangrijkste adviseur in de coronacrisis, Anthony Fauci, zich gedwongen om de president te corrigeren. “Ik ben het ermee eens dat er enig anekdotisch bewijs is dat ze mogelijk werken”, aldus Fauci, die wordt beschouwd als een van Amerika’s top-experts op het gebied van infectieziekten. “Maar het is mijn werk vanuit een wetenschappelijk perspectief te bewijzen dat ze ook echt werkzaam zijn.”

Fauci ontbrak maandag, voor het eerst in dagen, op de dagelijkse briefing van Trump over de coronacrisis. Dit voedde de geruchten in Washington dat de president niet gelukkig was met zijn uitspraken. Uren voor de briefing probeerde Trump zijn gelijk te halen door te verwijzen naar het herstel van de coronapatiënt in Florida. 

Deze Rio Giardinieri (52), een keukenhandelaar, belandde doodziek op de IC met vreselijke rugpijn, hoofdpijn en hoesten. Hij gaf artsen toestemming chloroquine te gebruiken. Uren later had hij naar eigen zeggen geen koorts en pijn meer. Hoewel de artsen niet geloven dat  dit te danken was aan het malariamedicijn, weet de zakenman het zeker:  “Het medicijn redde mijn leven.”

Valse hoop

Critici van Trump zeggen dat de president, onder andere door te verwijzen naar dit soort gevallen, de bevolking valse hoop geeft. Ze wezen maandag op het tragische geval van een man in Arizona die, samen met zijn vrouw, chloroquinefosfaat innam. Het ging hier niet om het malariamedicijn maar om een middel dat gebruikt wordt om onder ander bassins voor vissen schoon te maken. Het echtpaar was niet besmet. Ze namen het middel in om te voorkomen dat ze het virus zouden oplopen. 

De man overleed korte tijd later. Zijn vrouw kwam op het idee nadat ze een briefing van Trump had gezien en hem lovend had horen praten over chloroquine. Ziekenhuisketen Banner Health, dat het tweetal behandelde, waarschuwde de Amerikanen voorzichtig te zijn. “Wij begrijpen dat mensen nieuwe manieren proberen te vinden om dit virus te behandelen”, aldus medisch directeur Daniel Brooks. “Maar zelfmedicatie is niet de weg.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234