Zaterdag 19/10/2019

Verenigde Staten

Trump beschuldigd van verkrachting door voormalig Miss Cheerleader USA

E. Jean Carroll in 2015. Beeld AFP

De Amerikaanse president Donald Trump is vrijdag beschuldigd van verkrachting. Het is voor het eerst dat iemand zo’n ernstige aantijging aan zijn adres uit, als een ingetrokken bewering van zijn ex-vrouw Ivana Trump uit 1989 niet wordt meegeteld.

Vrijdag verscheen in het blad New York Magazine een voorpublicatie van de memoires van E. Jean Carroll, een nu 75-jarige journalist en voormalig Miss Cheerleader USA, die gedetailleerd vertelt hoe zij in 1995 of 1996 door Trump zou zijn verkracht in een pashokje van een warenhuis in New York. Het Witte Huis ontkent.

Zeker 21 vrouwen hebben Trump eerder beschuldigd van aanranding of ongewenste intimiteiten, maar het is voor het eerst dat iemand een ongewenste penetratie beschrijft. In principe is er geen verjaringstermijn voor deze misdaad in de staat New York, al is het onwaarschijnlijk dat de beschuldiging, bij gebrek aan getuigen of bewijs, tot een rechtszaak zal leiden.

Carroll zelf zei vrijdagavond tegen tv-zender MSNBC dat ze geen aanklacht zal indienen, omdat ze dat respectloos zou vinden jegens vrouwen die het veel zwaarder hebben dan zij. “Ik ben een volwassen vrouw, het duurde maar drie minuten, ik kan dat hebben. Andere vrouwen, zoals die aan de grens, worden doorlopend verkracht.”

Ook is de vraag of het electoraal effect zal hebben – volgens de aanhangers van Trump is zijn gedrag jegens vrouwen, door hemzelf beschreven op de ‘grab ’em by the pussy’- tape, met zijn verkiezingsoverwinning in feite witgewassen. Dit volgens de redenering: we wisten wat voor vlees we in de kuip hadden, en hebben toch op hem gestemd.

Summer Zervos (R) vorig jaar met haar advocaat in New York. Beeld REUTERS

Desalniettemin vestigt de zaak opnieuw de aandacht op Trumps vrouwonvriendelijke kanten. Heel concreet wordt een al lopende rechtszaak extra relevant. Een van zijn eerdere beschuldigers, Summer Zervos, een kandidaat uit Trumps tv-programma The Apprentice, die zegt door hem te zijn betast en gezoend, beschuldigt de president van laster omdat hij haar een leugenaar heeft genoemd. In die zaak moet Trump, na veel juridisch verzet, onder ede vragen beantwoorden van advocaten van Zervos. Zelfs Bob Mueller, de man die de connecties tussen Rusland en Trump onderzocht, lukte het niet om Trump onder ede te ondervragen.

Monica Lewinsky 

De positie van Trump lijkt enigszins op die van president Bill Clinton, die in de jaren negentig van ongewenste intimiteiten werd beschuldigd door Paula Jones. Toen hij werd ondervraagd door Jones’ advocaten zei hij op een gegeven moment dat hij nooit een seksuele relatie had gehad met Monica Lewinsky – waarmee hij de meineed pleegde die tot zijn impeachment leidde.

De Amerikaanse president Donald Trump en zijn vrouw Melania vrijdag in het Witte Huis. Beeld AFP

Pashokjes

Maar goed, nu is daar dus Carroll. Wat is er volgens haar gebeurd?

Ze beschrijft hoe zij ‘de vastgoedtycoon’ in het najaar van 1995 of het voorjaar van 1996 tegen het lijf loopt als ze het sjieke warenhuis Bergdorf Goodman in midtown Manhattan verlaat. Zij is dan een relatieadviseur van begin vijftig met een eigen tv-programma. Trump spreekt haar aan, en vraagt of ze hem kan helpen bij het kopen van een cadeautje “voor een meisje”. Samen gaan ze weer naar binnen, en ze belanden op de lingerie-afdeling. Daar vraagt hij haar een setje uit te proberen, en zij antwoordt dat hij het zélf moet uitproberen. Zo komen ze terecht bij de pashokjes, waar hij zich aan haar vergrijpt, aldus Carroll.

‘Hij drukt me tegen de muur met zijn schouder en grijpt met zijn hand onder mijn jurk en trekt mijn panty naar beneden. (…) Hij opent zijn jas, ritst zijn gulp open en, terwijl hij me met zijn vingers rond mijn kruis pakt, stoot hij zijn penis voor de helft – of in zijn geheel, dat weet ik niet zeker – in me.”

Ze verzet zich en weet hem op een gegeven moment weg te duwen en vlucht dan het pashokje uit, schrijft ze. Het heeft alles bij elkaar hooguit drie minuten geduurd en hij is niet klaargekomen, voor zover Carroll dat heeft gemerkt. Er zijn geen andere klanten en geen winkelmedewerkers, maar Carroll vertelt wel meteen wat er is gebeurd aan twee vriendinnen. De ene raadt haar aan naar de politie te gaan, de andere raadt haar af dat te doen. “Vergeet het! Hij heeft tweehonderd advocaten! Hij maakt gehakt van je.”

Carroll besluit het erbij te laten, schrijft ze, en blijft er twee decennia over zwijgen omdat ze geen zin heeft door het slijk te worden gehaald, omdat ze heeft gezien wat er met de andere vrouwen is gebeurd die Trump hebben beschuldigd. En: “Ik ben een lafaard.”

Het incident is er een in een reeks van meer of minder traumatische ontmoetingen die Carroll gedurende haar leven met mannen heeft gehad. Behalve Trump (nummer 20) passeren ook tv-persoonlijkheden als Roger Ailes van Fox (nummer 16) en Les Moonves van CBS (nummer 15) de revue.

Trump is de laatste op Carrolls lijst van ‘Afschuwelijkste Mannen In Mijn Leven’. De jurk/jas die zij die avond aanhad heeft ze nooit gewassen en nooit meer aangetrokken, schrijft ze, al is ze er wel nu mee te zien op de cover van het New York Magazine. “En of het nou mijn leeftijd is, of het feit dat ik de afgelopen decennia nooit meer iemand heb ontmoet die fascinerend genoeg was om opgewonden van te raken, of dat het de smet was van de vastgoedtycoon, ik kan het niet zeggen. Maar ik heb nooit meer seks gehad met wie dan ook.”

‘Nooit ontmoet’

Trump ontkende vrijdag in alle toonaarden. Hij zei dat hij Carroll nog nooit had ontmoet – hoewel er bij haar verhaal een foto is geplaatst uit 1987 waarop Trump en Carroll en hun toenmalige partners te zien zijn. Ook maakte hij Carrolls beschuldigingen politiek, en riep hij mensen op hem te verwittigen als ze weten dat de Democratische Partij erachter zit. “Het is een schande is en mensen dienen de rekening gepresenteerd te krijgen voor zulke valse beschuldigingen”, schrijft hij.

Dat hij zelf nooit de rekening gepresenteerd heeft gekregen voor een eigen valse beschuldiging, zei hij er niet bij. Trump eiste in 1989 via krantenadvertenties de doodstraf voor vijf zwarte jongens werden verdacht van een verkrachting in New York, en daarvoor werden veroordeeld. Onterecht, bleek later, maar Trump suggereerde afgelopen week nog steeds dat deze ‘Central Park Five’ schuldig zijn. Dit terwijl de echte dader allang heeft bekend, een man van wie DNA is gevonden op een sok van de verkrachte vrouw.

Je kunt zeggen: de kans dat Donald Trump een vrouw heeft verkracht is nu groter dan dat de Central Park Five dat hebben gedaan. Maar wordt die verdenking een probleem voor hem? Zoals Trump in 2016 al zei: ik kan iemand doodschieten midden op 5th avenue en ik zal er geen kiezers door verliezen. Sommige mensen komen nu eenmaal makkelijker met hun schuld weg dan anderen met hun onschuld. Trump zou best zo iemand kunnen zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234