Donderdag 13/05/2021

Trump belooft gewond Chicago snel herstel

Dat Chicago uitgroeit tot dé Amerikaanse probleemstad blijkt uit de desastreuze moordstatistieken. Nieuwe livebeelden van vier zwarte personen die een blanke gehandicapte jongeman mishandelen, bevestigen het beeld van 'de gewonde stad'. Donald Trump wil zijn gespierde politie-aanpak op Obama's thuishaven testen.

De folterscène dateert van dinsdag en werd via Facebook Live de wereld ingestuurd. Op de beelden is te zien hoe een jongeman vastgebonden in een hoek zit, zijn mond dichtgeplakt met tape. Een van de belagers scheurt het hemd van de man los en even later wordt hij gedeeltelijk gescalpeerd. Een dader duwt het hoofd van het slachtoffer met zijn voet tegen de muur. De aanvallers roepen 'Fuck Donald Trump' en 'Fuck de blanken'.

Enkele uren na de feiten trof de politie het slachtoffer op straat aan in Chicago's West Side. Al snel werd vastgesteld dat het om een 18-jarige mentaal gehandicapte man ging. Het slachtoffer werd in het hospitaal opgenomen en kon enkele uren later terugkeren naar zijn ouderlijke huis.

De politie van Chicago reageert verontwaardigd op het incident. Agent Eddie Johnson verklaarde dat hij zelden zoiets heeft meegemaakt. "Ik ben al 28 jaar agent en ik heb dingen gezien die een mens beter niet zou zien, maar incidenten als deze blijven me met verstomming slaan. Hoe is het mogelijk dat mensen een ander mens zo kunnen behandelen."

Wel is de politie behoedzaam om de mishandeling als een haatmisdaad te definiëren. Commissaris Kevin Duffin wil eerst een onderzoek: "Het gaat hier om jonge volwassenen die domme beslissingen nemen. We zullen onderzoeken of het echt de bedoeling was om haat te zaaien of dat het hier enkel om dom getier ging." Een andere politiewoordvoerder verklaarde dat de daders "verschrikkelijke racistische uitspraken deden", maar zei dat de politie er eerder van uitgaat dat het slachtoffer belaagd werd "omwille van zijn handicap".

Obama-city

De voorzichtigheid van de politie van Chicago wekt behoorlijk wat irritatie op. Via sociale media vragen nogal wat mensen zich af waarom niet meteen van een haatmisdaad wordt gesproken en waarom er geen foto's en namen van de verdachten worden verspreid.

Met name de oerconservatieve Newt Gingrich, voormalig Congreslid en nauw betrokken bij de Trump-campagne, wil dat de "vier folteraars zwaar gestraft worden om duidelijk te maken dat racistisch gedrag onaanvaardbaar is".

Hoe dan ook is het folterincident een nieuwe blamage voor Chicago, de stad waar president Obama jarenlang advocaat was in probleemwijken en die momenteel bestuurd wordt door burgemeester Rahm Emanuel, Obama's voormalige stafchef.

Deze week raakte bekend dat het aantal moorden in de stad met maar liefst 57 procent is toegenomen. In 2016 werden 762 inwoners doodgeschoten en raakten 4.331 mensen gewond bij vuurgevechten.

President elect Donald Trump stak al meermaals de draak met de slechte misdaadcijfers van 'Obama-city'. Deze week verstuurde hij nog een tweet waarin hij voorstelt om de misdaadbestrijding deels uit handen van het stadsbestuur te nemen en over te laten aan het federale niveau.

Ook tijdens de campagne kondigde Trump aan dat Chicago een harde politie-aanpak kan verwachten en dat agenten gebruik zullen maken van de omstreden stop-and-frisk-aanpak waarbij verdachte personen staande worden gehouden. Deze methode werd de afgelopen jaren ook al in New York toegepast; uit de praktijk blijkt dat vooral Afro-Amerikanen en latino's worden gecontroleerd en dat het in 90 procent om onschuldigen gaat.

'Repressie alleen werkt niet'

Trump maakt zich sterk dat hij met zijn harde aanpak de misdaad in Chicago "in een week" kan stoppen.

Criminologen maken zich nu al zorgen voor het moment waarop Trump de misdaadbestrijding in Chicago zal overnemen. Met name Nicole Gonzalez Van Cleve van de universiteit van Philadelphia waarschuwt dat zware repressie de situatie enkel nog zal verergeren. Trumps aanpak is gedateerd, zegt deze experte. Repressie is enkel efficiënt in combinatie met sociale maatregelen als jobtraining, degelijke medische zorgen en het uitbouwen van een vertrouwensrelatie tussen wijkbewoners en politie. Anders creëer je vooral angry communities, gaat de redenering. "Chicago is een gewonde stad en het heeft geen pas dat Trump die situatie misbruikt voor zijn eigen politieke gewin."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234