Zaterdag 28/11/2020
Een betoger wordt hardhandig aangepakt tijdens een manifestatie tegen politiegeweld in Louisville.

AchtergrondAmerikaanse politiek

Trump begint vruchten te plukken van straatgeweld

Een betoger wordt hardhandig aangepakt tijdens een manifestatie tegen politiegeweld in Louisville.Beeld AP

De man die twee agenten neergeschoten heeft in Louisville, lijkt een jonge zwarte te zijn. Of hij behoort tot de protestbeweging Black Lives Matter staat nog niet vast. Als dat zo zou zijn, dan is zijn daad een geschenk aan Donald Trump. Want die blijkt meer voordeel aan de protesten te doen naarmate ze gewelddadiger worden.

De nieuwe golf van onrust in de VS startte woensdag toen een volksjury in Louisville besloot om geen vervolging in te stellen voor de dood van Breonna Taylor (26). Die zwarte verpleegster werd in maart gedood bij een uit de hand gelopen huiszoeking in haar appartement.

Een van de drie politieagenten die daarbij betrokken waren, zal zich wel moeten verantwoorden omdat hij onschuldigen in gevaar heeft gebracht. Maar die aanklacht slaat uitsluitend op de buren van Taylor, bij wie een paar verloren kogels binnensloegen. Dat Taylor stierf, wordt als zijdelingse schade van een gerechtvaardigde politie-interventie beschouwd.

Taylor groeide uit tot een symbool van Black Lives Matter en het viel wel te voorzien dat die beslissing op woede zou stuiten. Behalve in haar thuisstad in Kentucky zelf trokken er weer betogingen uit van Los Angeles tot New York. Die verliepen hier en daar grimmig. Zo werd er in Seattle met flessen en voetzoekers naar de politie gegooid.

Maar het was dus in Louisville zelf dat het zwaarste incident gebeurde. Daar werden twee politieagenten met een handvuurwapen geveld. Ze liepen allebei verwondingen op, maar bleven buiten levensgevaar. De verdachte, die al gauw werd opgepakt, is Larynzo Johnson (26). Hij werd door ooggetuigen herkend en had een handvuurwapen bij zich, aldus het arrestatierapport.

Een manifestant eert Breonna Taylor (26).Beeld Getty Images

Over mogelijke motieven was er niet meteen duidelijkheid. Maar als Johnson tot de manifestanten behoorde, dan is dat een goede zaak voor Donald Trump. De president probeert al heel de tijd om de beweging tegen het politiegeweld af te schilderen als misdadigers. Zo noemt hij Black Lives Matter “een symbool van haat” en zwoer hij al om linkse actiegroepen als terroristen buiten de wet te stellen.

Hard standpunt

Het was lang onduidelijk wat de invloed van de onrust op de presidentsverkiezingen in november zal zijn. Trump leek met zijn harde standpunt wel te scoren bij een deel van het publiek, maar de toegenomen aandacht voor de straffeloosheid en het racisme bij de politie was ook wervend voor Joe Biden.

Die laatste krijgt nog steeds de hoogste cijfers als in peilingen gevraagd wordt wie de veiligheid het best zou garanderen. Maar met 51 procent voor Biden tegen 45 procent voor Trump in een recente poll van CNN liggen ze niet zo ver uit elkaar. En onder mannen (43 tegen 52), blanken (48 tegen 50) en vijftigers (45 tegen 51) scoort Trump het best.

Dat de protesten steeds grimmiger worden, met geweld van beide kanten, doet de reputatie van Black Lives Matter echter geen goed. Volgens peilingen van Morning Consult kon die beweging in mei nog rekenen op sympathie bij 61 procent van de Amerikanen, terwijl dat eind augustus nog maar 52 procent was. Omgekeerd nam de steun voor de politie toe van 43 tot 55 procent.

De bevraging in augustus gebeurde in dezelfde week waarin er ook drie doden vielen bij de protesten: een Trump-supporter die in Portland (Oregon) werd omgebracht door een linkse activist en twee betogers die door een rechtsgezinde tiener neergekogeld werden in Kenosha (Wisconsin).

Het besef dat er even veel valt te verliezen als te winnen aan het thema, deed het kamp-Biden verdeeld reageren op wat er in Louisville is gebeurd. De presidentskandidaat tweette dat “geweld nooit het antwoord kan zijn” en zei te bidden voor de agenten, terwijl zijn running mate Kamala Harris steun betuigde aan de familie van Breonna Taylor. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234