Zaterdag 19/10/2019

VS

Trump-aanhanger en christelijk leider in opspraak door foto’s in nachtclub Miami: ‘Hij is een hypocriet’

Falwell jr. is de zoon van predikant Jerry Falwell, de man die van christelijk rechts een politieke factor maakte in de VS. Beeld epa

Een van Amerika’s invloedrijkste christelijke leiders, Jerry Falwell jr., verbiedt zijn studenten te drinken. Wie met anderen danst, krijgt strafpunten. Nu is hij in opspraak geraakt door foto’s van hem en zijn gezin op de dansvloer van de trendy club Wall in Miami Beach.

Falwell (57) is als president van de Liberty Universiteit, de grootste evangelische universiteit in de VS, een boegbeeld van christelijk rechts Amerika. Iemand die wars is van de zondige kanten van het leven. Dat verwacht hij ook, getuige de strenge regels over drank en dansen, van de 100.000 studenten van Liberty. Een student die alcohol drinkt, kan weggestuurd worden.

‘Er is geen foto van mij gemaakt in nachtclub Wall of welke andere nachtclub dan ook’, zei Falwell dan ook zelfverzekerd tegen Politico, dat deze week een weinig vleiend stuk over hem publiceerde. Behalve zijn uitje in 2014 naar Miami, wordt in het stuk ook uit de doeken gedaan hoe Falwell tegen medewerkers openlijk praat over zijn seksleven.

Oud-medewerkers beschuldigen hem verder van nepotisme, onder andere door het toekennen van universiteitscontracten aan een zoon. ‘Als ik op een foto te zien ben, dan is het gefotoshopt’, zei de belangrijke christelijke steunpilaar van president Trump toen Politico hem voorhield dat ze een foto van hem hebben feestend in Wall.

President Trump in 2017 op bezoek bij de Liberty Universiteit van Jerry Falwell jr. in Virginia. De universiteit werd ooit opgericht door Falwells vader. Beeld AP

‘Smeercampagne’

Dat had Falwell beter niet kunnen zeggen. Want de opmerking maakte Seth Browarnik in Miami razend. Als eigenaar van het fotoagentschap World Red Eye legt Browarnik al 21 jaar het rijke nachtleven vast van Miami. Dankzij hem was Politico erin geslaagd in het bezit te komen van een één foto waarop Falwell is te zien op de dansvloer van Wall tussen de vele dansende feestvierders.

Browarnik dook na de opmerking van Falwell in zijn archief en vond tussen de vijf miljoen foto’s nog meer beelden van die nacht in juli 2014 toen Amerika’s beroemde evangelische gezin op bezoek was. Op een foto poseert Falwells zoon Trey met zijn vrouw voor de fotograaf, met een cocktail in de hand. Pikant: Trey is vicepresident van Liberty Universiteit. Op de andere foto’s die Browarnik dinsdag op zijn website plaatste, genieten Falwell, zijn vrouw en hun kinderen van hun avondje uit.

‘Wij verwerpen Jerry Falwells beschuldiging die nergens op is gebaseerd’, schrijft Browarnik op zijn site over de bewering dat hij de foto’s zou hebben gemanipuleerd. ‘Hij klopt zich op de borst dat hij een gepassioneerd evangelist en een serieus man is’, aldus Brad Polumbo van The Washington Examiner vorige maand over de handel en wandel van Falwell. ‘Maar hij is een hypocriet.’ 

Falwell zegt inmiddels dat hij het slachtoffer is geworden van een ‘criminele’ smeercampagne. Hoewel het verhaal van Politico hem in de verdediging drukte, zullen weinig aanhangers Falwell deze dagen afvallen. Ook de conservatieve christelijke politici in Washington zullen dat niet snel doen. 

Falwells universiteit, ooit opgericht door zijn vader, is namelijk zó invloedrijk dat deze politici er graag een toespraak houden. Een van hen is Trump, die in 2016 al heel snel de steun kreeg van de christelijke leider tijdens de Republikeinse voorverkiezingen. Wil hij in 2020 worden herkozen, dan moet Falwells evangelische achterban massaal achter Trump blijven staan.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234