Zaterdag 25/01/2020

Trukendoos helpt Hamilton niet

Het venijn van 2016 zat in de staart. Hamilton haalde zijn trukendoos helemaal leeg in de beslissende race. Zijn volste recht. Maar Mercedes en Rosberg waren not amused. En vooral: het was vergeefse moeite. Maar de manier waarop Hamilton het speelde sloeg diepe wonden bij Mercedes. Te diep om ooit nog te helen.

Abu Dhabi 2016 zal herinnerd worden als de race waarin Nico Rosberg zijn eerste wereldtitel pakte. Maar het was ook om een heel andere reden een historische koers: nooit eerder werd een grand prix gewonnen door een coureur die zo traag mogelijk reed. Lewis Hamilton reed 90 procent van de afstand met de handrem op.

Het was natuurlijk zijn tactiek. De Brit kon de wereldtitel alleen pakken als Rosberg niet op het podium finishte. En na één ronde lag Rosberg tweede. Verkeerd scenario voor Lewis, die dan maar trager ging rijden. Eerst nauwelijks merkbaar, hij liep niet echt uit op Rosberg.

Halverwege de koers werd het duidelijker. En in het slot van de race deed hij het onbeschaamd. Zijn plan? Achtervolgers als Vettel, Verstappen of Ricciardo laten aansluiten. Opdat ze Rosberg zouden aanvallen. En hem voorbij zouden gaan. Hem er misschien zelfs uit tikken.

Hamilton blijft vertragen

Het zorgde in de laatste tien ronden voor nagelbijten. Vooral toen Vettel de aanval inzette op Rosberg. Nico bleef overeind en pakte de titel. De ontlading was groot, de onderliggende ergernis ook. "Onmenselijk was het. Nooit in mijn carrière stond ik zo onder druk. Hamilton reed zo traag dat ik na de tweede bandenwissel achter Verstappen kwam te liggen, en hem voorbij moest. Zeer heikele vingeroefening. Het lukte heel nipt.

"Toen kwamen die slotronden. 'Hij' bleef maar vertragen tot we met vijf auto's een treintje vormden. Je kunt gewoon niet omschrijven hoe hoog de druk was. Je zit daar en beseft, als ik een foutje maak, of een van die achtervolgers tikt me eruit, dan is het allemaal voorbij. Die titel die al drie races op mij ligt te wachten. Dit wil ik nooit meer meemaken. Ik zou willen zeggen dat het een fantastische koers was, maar ik ben blij dat het voorbij is."

Ook Mercedes-baas Toto Wolff was not amused met de tactiek van Hamilton. "Ergens begrijp ik het wel. Het was zijn enige kans. Maar eigenlijk kan het niet. We gaan nu eerst de titel van Nico vieren en dit laten bezinken. Daarna komen we er op terug, want dit was pure anarchie."

Anarchie omdat de ingenieur van Hamilton meermaals langs de radio zei en daarna zelfs schreeuwde dat hij zijn tempo moest verhogen. "Lewis, dit is een bevel, je moet nu sneller gaan rijden." Hamilton deed alsof zijn neus bloedde. "Laat ons koersen", sneerde hij.

Sloeg het gedrag van Hamilton gisteren diepe wonden in het team, dan wilde Rosberg geen energie in zijn ergernis stoppen. "Ik wil hier nu eerst van genieten. Dit is een bijzondere dag voor mij."

Op de vraag waarmee hij dit seizoen het verschil maakte, was Rosberg kort. "Ik ben dit seizoen nooit afgeweken van mijn vertrouwde aanpak: race na race bekijken. En niet aan het klassement denken." Maar aan volgend seizoen denkt hij al wel. "Dit kan me alleen maar sterker maken. Ik kijk uit naar 2017. Hamilton wordt beschouwd als de beste van de wereld, misschien wel de beste ooit. Het geeft me een zeer speciaal gevoel dat ik hem deze wereldtitel heb kunnen ontfutselen. Het is een onwaarschijnlijke boost voor mijn zelfvertrouwen."

Uitslag GP van Abu Dhabi

1.Lewis Hamilton (GB-Mercedes)in 1u38'04"013

2.Nico Rosberg (Dui-Mercedes) op 0"439

3.Sebastian Vettel (Dui-Ferrari) 0"843

4.Max Verstappen (Ned-Red Bull) 1"685

5.Daniel Ricciardo (Aus-Red Bull) 5"315

Eindstand Formule 1

1.Nico Rosberg (Dui )Mercedes 385

2.Lewis Hamilton (GBr) Mercedes 380

3.Daniel Ricciardo (Aus) Red Bull 256

4.Sebastian Vettel (Dui) Ferrari 212

5.Max Verstappen (Ned) Red Bull 204

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234