Donderdag 13/08/2020

'Trots op mezelf'

Ook goden zijn sterfelijk. Achttien dagen lang was Marcel Kittel (29) een van de grote sterren van deze Tour. Maar op dag negentien liep het fout. Eén val en weg groene droom.

Leeg, gelaten, de blik op oneindig, zo kwam hij om half zeven gisteravond de trappen van de Club Med Serre Chevalier afgedaald. Een verkwikkende douche had zijn immense teleurstelling niet kunnen wegspoelen. "Hoe fantastisch deze Tour voor mij ook was, dit is geen happy end", klonk het met een diepe zucht. "Alles kwam een beetje samen vandaag. Ik was al niet voor 100 procent gezond in de openingsweek, sukkelde met maag en darmen in de tweede, en deze crash is de spreekwoordelijke druppel. Mijn lichaam werd tot het uiterste gedreven en zei finaal stop."

Hoe het zover was kunnen komen? Kittel had er het raden naar. "Domweg, zeker? Zoals dat vaker gaat met valpartijen. Een wegversmalling na 20 kilometer, aan de voet van de Col d'Ornon. En een fiets die op de rechterkant plots dwars over de weg kwam te liggen. Ik dook er vol over. Dat herinner ik me nog. Het ging allemaal zeer snel, ik kon geen kant meer op." Zijn 'Grüntrikot' scheurde aan flarden. Maar, belangrijker: hoe zat het met de lichamelijke impact? "Heup, rug, arm, schouder: overal pijn. Ik verloor behoorlijk wat huid. Alles staat flink gezwollen, maar ik denk niet dat iets heb gebroken." Reden genoeg voor Kittel om snel weer op zijn zadel te kruipen en door te fietsen. "Mijn eergevoel welde op. Ik wilde niet zomaar opgeven in dat groen. Dat is mijn stijl niet."

Kittel werd opgewacht door trouwe luitenants Fabio Sabatini en Julien Vermote. De Italiaan en onze landgenoot begeleidden hun kopman in zijn laatste Tour-uren. "Op de Ornon werd rustig gereden en konden we terugkeren", reconstrueerde Vermote, grauw en grijs van de bovenmenselijke inspanning om zelf niet buiten tijd te finishen, de lijdensweg. "Maar op de Croix-de-Fer zakte hij er snel door. We regelden nochtans een aanvaardbaar tempo, duwden hooguit 300 watt. Marcel kon op den duur het wiel niet meer houden. 'Focus op dat wiel en schakel al je gedachten uit', praatten we op hem in. Helaas, het was volledig op. Hij liet constant een gaatje." Eén kilometer onder de top greep ploegleider Davide Bramati in. Met pijn in het hart. 'Oké, jongens, rijd maar door.' Kittel: "Ik wilde het een faire kans geven. Maar de Croix-de-Fer is een lastige klim, waarvoor je over al je krachten moet beschikken. Die had ik niet meer. Op de top telde ik 18 minuten achterstand. Het was uitzichtloos."

Compleet uit de haak

Moment waarop ook Vermotes wereld heel even instortte. Afscheid nemen van de man voor wie hij zich kilometers lang had uitgesloofd op kop van het peloton, wat vijf mooie etappezeges opleverde. "Ambetant", vond hij het. "Dit zijn zo van die dagen waarvan je niet gelukkiger wordt. Marcel sprak geen woord meer toen we hem achterlieten, maar zijn blik zei alles. Jammer toch dat hij de Tour op deze manier moet verlaten."

Veel tijd om te piekeren kreeg het duo (gelukkig) niet. "We hebben de knop meteen moeten omdraaien, met die tijdslimiet in gedachten. Pas in de afdaling naar Serre Chevalier sloten we aan bij de 'gruppetto'. Compleet uit de haak gefietst."

Met de opgave van Marcel Kittel doofde de strijd om het groen vroegtijdig uit. Niet de Duitser, maar Michael Matthews mag zondag op de Champs Elysées in Parijs het eindpodium op. "Tuurlijk knaagt dat. Dit was de kans van mijn leven om die puntentrui te winnen", drong het tot hem door. "Niet dat ik met zekerheid had standgehouden, maar met de vrijdagetappe en de spurt in Parijs zou ik nog twee gouden kansen hebben gekregen om mijn puntentotaal aan te dikken. Nu ja, ik probeer het positief te bekijken. Na vijf ritzeges kun je onmogelijk met een slecht gevoel naar huis. Als alles bezonken is, zal mijn geluk en trots op wat we met dit schitterende team hebben gerealiseerd, het uiteindelijk wel halen op de diepe ontgoocheling. Ik denk dat ik best wel trots mag zijn op mezelf."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234