Zaterdag 11/07/2020

Thailand

Tropische storm Pabuk bereikt Thaise eilanden: nu al één dode en één vermiste

Beeld AFP

De tropische storm Pabuk heeft Thailand bereikt. Enkele tropische eilanden in het zuidoosten krijgen al te maken met zware stortbuien en felle windstoten. Daarbij is een visser om het leven gekomen toen zijn boot kapseisde nabij de kust.

Pabuk kan volgens de Thaise overheid de zwaarste storm worden van de afgelopen drie decennia. Bij aankomst aan de Thaise zuidkust sneuvelden bomen en werden daken van woningen weggeblazen. Functionarissen waarschuwen voor overstromingen. Volgens de Thaise meteorologische dienst zijn er golven tot 5 meter hoog.

Aan de kust van de provincie Pattani liep het mis, toen een vissersboot kapseisde. Eén bemanningslid kwam daarbij om het leven, een tweede persoon is nog vermist. Vier anderen zijn in veiligheid gebracht.

Beeld AP

Toeristen geëvacueerd

De meteorologische diensten hebben gewaarschuwd voor hevige regenbuien en stevige wind in 15 provincies in het zuiden, waaronder enkele toeristische plaatsen. Pabuk trekt op dit moment met een snelheid van 80 kilometer per uur door het zuidelijk deel van de Golf van Thailand naar het vasteland. 

Tot zaterdag worden harde wind, overvloedige regenval, golven van 5 tot 7 meter en vloedgolven verwacht voor het grootste deel van het zuiden. Luchthavens blijven gesloten en er varen geen ferry’s. Iedereen wordt aangeraden binnen te blijven tot de storm voorbij is.

Volgens meteorologen wordt Pabuk mogelijk de zwaarste storm in Thailand sinds 1962. Toen kostte de tropische storm Harriet bijna duizend mensen het leven.

De voorbije dagen zijn tienduizenden mensen, onder wie vele toeristen, geëvacueerd naar het Thaise vasteland. Ook populaire toeristische plaatsen zoals Phuket, Koh Samui en Koh Phangan zijn bedreigd. De autoriteiten waarschuwen mensen risicogebieden te verlaten en naar hoger gelegen gebieden te trekken. “De toeristen zijn niet in paniek. Maar in het geval er iets gebeurt, zijn we zijn volledig voorbereid”, zegt Prapan Kanprasang van de dienst Rampenbestrijding in Phuket.

Beeld EPA

Belgen in Thailand

Volgens Buitenlandse Zaken zijn de Belgische toeristen op de Thaise eilanden die het zwaarst getroffen zullen worden hoogstwaarschijnlijk geëvacueerd naar het vasteland. In totaal heeft Buitenlandse Zaken weet van 120 Belgische toeristen in het zuiden van Thailand, van wie er zich 30 op de grootste risico-eilanden bevonden.

Wel zitten enkele Vlamingen vast op Ko Samui, zo blijkt uit getuigenissen. Elke Sommerijns kwam gisteren op het eiland aan. “We wisten totaal niet wat er aan de hand was”, zei ze vanmorgen op Radio 1. “We moesten wel een ferry vroeger nemen omdat de zee woelig was. Pas toen we hier kwamen, werd de ernst van de situatie duidelijk. En nu kunnen we niet meer weg.”

Ook Balthazar-zanger Jinte Deprez (31) en zijn vriendin werden te laat geïnformeerd en kunnen het eiland nu niet meer verlaten.

Buitenlandse Zaken waarschuwt Belgische toeristen al enkele dagen voor de storm via de website, en raadt hen aan om de adviezen van de Thaise overheid te volgen. Buitenlandse Zaken volgt de situatie de komende uren en dagen op via de ambassade in Bangkok. Er zijn voorlopig nog geen oproepen binnengekomen van Belgen die assistentie nodig hebben in de regio, wel al enkele telefoons van bezorgde mensen in eigen land. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234