Zaterdag 12/06/2021

Trompettist Glenn Miller wellicht neergehaald door Britse bommenwerpers

Het logboek van een Britse vliegenier uit WO II maakt de wereld wellicht iets wijzer over het mysterie rond swing beat-trompettist Glenn Miller, wiens vliegtuigje in 1944 in het Britse kanaal is verdwenen. De eigenaar van het boek, de nu gepensioneerde RAF-vluchtingenieur Derek Thurman uit Derby, stelt dat Millers tuig per ongeluk werd neergehaald door een Britse bommenwerper.

De Amerikaanse trompettist, leider van een big band en kapitein van het Amerikaanse Army Specialists Corps, vloog op 15 december 1944 met een eenmotorig C64 Norseman-vliegtuigje naar Parijs, waar hij een radio-opname voor kerstavond zou verzorgen om het moraal van de geallieerde troepen op te krikken. Het vliegtuig geraakte echter nooit ter bestemming; verscheidene zoektochten boven het Kanaal leverden niets op.

Het logboek, dat binnenkort onder de hamer gaat bij het Britse veilinghuis Sotheby's en zal worden verkocht via het internet, staaft dat diezelfde dag de Lancaster-bommenwerper waarvan Thurman een bemanningslid was samen met 137 andere oorlogsvliegtuigen terugkeerde van een afgeblazen missie boven Duitsland. Het was toen de gewoonte dat bommenwerpers hun overgebleven explosieven boven zee dumpten om veilig te kunnen landen. Thurman vertelde gisteren aan de Britse BBC-zender Radio 4 dat drie bemanningsleden tijdens het lozen van de bommen een klein vliegtuigje onder zich door hadden zien vliegen, in tegenovergestelde richting. "De drie waren er absoluut van overtuigd dat ze het vliegtuigje hadden gezien", verklaart Thurman. "De luchtaanval werd afgeblazen toen bleek dat de gevechtsvliegtuigen die ons moesten escorteren niet konden opstijgen. Iets ten zuiden van Brussel maakten we rechtsomkeer en ontdeden we ons van onze explosieven, boven een gebied in de Noordzee dat daar specifiek voor was uitgekozen omdat het niet werd doorkruist door scheeps- of vliegtuigroutes. Tijdens het afwerpen riep plotseling een van de mannen dat er iemand onder onze buik vloog. De navigator zag het tuigje doorvliegen, de staartschutter verklaarde later dat hij het had zien rondtollen en neerstorten." (RMe)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234