Zondag 13/06/2021

Triomf van de wilskracht

Haar derde eindzege op Roland Garros was niet de zwaarste, noch de meest emotionele, maar misschien wel de meest logische. Justine Henin dikt haar palmares aan zonder een spoor van verzadiging. 'Ik wil nog enkele keren Roland Garros winnen.' Maar eerst komt Wimbledon.

door Bart Fieremans

Parijs l Henins reputatie als beste gravelspeelster staat als een huis: de Waalse won Roland Garros zonder setverlies, maar ook zonder haar beste tennis. Svetlana Koeznetsova kon er in de finale (6-4, 6-4) niet van profiteren omdat ze zelf faalde.

Telkens Henin op Court Central verschijnt in een finale, heeft ze een afspraak met haar gestorven moeder. Toen ze als klein kind met haar moeder op de tribune in Parijs naar haar heldin Steffi Graf keek, beloofde ze daar ook ooit te staan en te winnen. Die belofte heeft nu al drie keer ingelost. Zaterdag om even over vier uur slingerde Henin haar racket weg van ontlading. Haar tweede matchpunt was raak na de laatste (en zoveelste) misser van Koeznetsova. Legende Martina Navratilova - Henin begint in haar bijzijn nog altijd te blozen - duwde haar de Coupe Suzanne Lenglen in handen.

Drie titels in Roland Garros, het is meer dan Henin ooit had durven te dromen. De Waalse heeft tijd nodig om het te laten bezinken. "Die eerste titel in Roland Garros was de meest emotionele en de tweede was de bevestiging. Ik moet nog eens nadenken over wat de derde voor me betekent. Ik besef het nog niet echt." Het leek alsof het al begint te wennen. Niets is minder waar. "Roland Garros winnen betekent meer voor mij dan het winnen van een vijfde grandslamtitel. Hier ligt mijn hart."

Koeznetsova kon dat hart niet breken. Nochtans had de Russin met wat meer standvastigheid en minder stress het Henin veel lastiger kunnen maken. Pas nadat Koeznetsova compleet haar start miste, krabbelde ze terug met beter tennis. Koeznetsova domineerde de rally's met klappen die Henin noopten tot haar beste loopwerk. Vooral dankzij enkele goede opslagen redde Henin de eerste set met 6-4. Het was een moment van opluchting, want Henin had op haar adem getrapt.

In de tweede set liep Koeznetsova in geen tijd uit tot 0-2 en 0-3, om het daarna zelf te verbrodden met grove missers. Het zou fataal blijken. Henin draaide de rollen weer om en bleef koelbloedig genoeg om Koeznetsova de doodsteek toe te dienen.

Samen hadden ze 68 onnodige fouten geslagen: dat past niet in een hoogstaande match. De finale was een doordruk van de hele Roland Garroscampagne van Henin. Ze won alles in twee sets (de laatste die dat in Parijs deed, was Arantxa Sanchez in 1994), maar zonder haar beste tennis te hoeven spelen. "Dat heb ik niet gekunnen, maar op de cruciale punten was ik wel goed", gaf Henin toe. Ze was ook blij dat het afgelopen was: "Ik heb fysiek afgezien, ik begon me erg moe te voelen. Ik sliep de laatste dagen slecht en de nervositeit voor de finale vreet energie. Maar wat doet het er nu nog toe dat het tennis minder was? Wie herinnert zich dat nog over enkele jaren?"

Niemand dus. De naam van Henin staat in de sportgeschiedenis naast die van Martina Hingis en Venus Williams met elk vijf grandslamtitels. Bovendien klimt ze een trapje hoger in het clubje tennissters dat Roland Garros drie keer of meer wonnen: Chris Evert (7), Steffi Graf (6), Margaret Court (5), Helen Wills (4), Hilde Sperling (3), Monica Seles (3) en Sanchez (3). Henins honger is nog niet gestild. "Vijf grandslamtitels, dat telt al. Maar dit is geen eindpunt. Ik wil nog enkele titels op Roland Garros winnen. En Wimbledon is een groot doel. Het zou de kers op de taart zijn. Sommige speelsters hebben dingen gerealiseerd waarmee ik me niet zou durven te vergelijken. Maar het kan me wel inspireren."

In haar huidig grandslampalmares voelt Henin de beloning en een revanche na jarenlang werk. "Vanaf mijn vijfde jaar stond alles in het teken van tennis, ik geef me al twintig jaar. Veel mensen geloofden niet dat ik dit zou kunnen. Ik was begaafd, maar fysiek en mentaal onvoldoende. Daar heb ik hard aan gewerkt, samen met Carlos. Hij herhaalde elke dag dat ik de nummer een kon zijn en grandslamtoernooien kon winnen, al moest ik het op het veld wel zelf doen."

En in Roland Garros heeft Henin nog maar eens bewezen welke kwalititeiten ze bundelt: behalve haar technisch meesterschap en arbeidskracht is er die enorme motivatie en karaktersterkte. Elke titel van Henin is een triomf van haar wilskracht. Een passie die ze omzet in een doorzettingsvermogen om zich altijd en overal te verbeteren. Zo onderscheidt ze zich van vele andere toppers, die met hoofd in de showbusiness zitten of niet dezelfde drive hebben. In haar obsessie voor tennis schuilt ook het succes: "Ik hou ervan op het tennisveld te staan, te vechten en mijn grenzen te verleggen. De rest interesseert me niet."

Ik hou van tennis, van vechten op het veld en van mijn grenzen verleggen. De rest interesseert me niet

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234